Allergies aux piqûres d’insectes

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Pour la plupart des gens, une piqûre d’insecte (provenant de guêpes, d’abeilles à miel ou de bourdons) se traduira par des symptômes modérés à court terme et un traitement simple.

Cependant, un petit pourcentage de la population aura une réaction allergique générale ou anaphylactique plus grave aux piqûres d’insectes, qui peut affecter tout le corps et mettre sa vie en danger. On estime qu’une dizaine de personnes meurent en France chaque année à la suite de réactions aux piqûres d’insectes.

Symptômes courants des piqûres d’insectes et traitement

La plupart des personnes ressentiront des douleurs, des démangeaisons, des rougeurs et des gonflements autour d’une piqûre d’abeille ou de guêpe. Les premiers soins à apporter à ces symptômes comprennent des glaçons ou des linges humides pour réduire la douleur, ainsi que des comprimés ou des lotions antihistaminiques, une crème à l’hydrocortisone ou une lotion à la calamine pour remédier aux démangeaisons et à l’inflammation. Les piqûres font mal ou démangent pendant un à deux jours ; cependant, le gonflement peut durer jusqu’à une semaine.

Un petit nombre de personnes peuvent avoir une réaction anaphylactique beaucoup plus grave aux piqûres d’insectes, soit immédiatement après avoir été piquées, soit dans les heures qui suivent. Les réactions qui surviennent dans les quatre heures suivant la piqûre sont considérées comme immédiates, et celles qui surviennent plus de quatre heures après la piqûre sont considérées comme tardives. En général, plus la réaction commence tôt, plus elle est grave.

Symptômes d’anaphylaxie

Une réaction anaphylactique se produit lorsque les anticorps de l’organisme répondent au venin de l’insecte en libérant des substances chimiques telles que l’histamine et la sérotonine qui déclenchent la réaction allergique. Les symptômes d’une réaction anaphylactique ou générale modérée sont les suivants

  • Urticaire ou démangeaisons sur le corps
  • Petites paupières
  • Lèvres pulpeuses.

Les symptômes d’une réaction anaphylactique grave sont les suivants

  • Gonflement de la langue
  • Difficultés de déglutition
  • Gonflement autour des lèvres et des yeux
  • Rugosité et respiration sifflante
  • Vertiges et étourdissements
  • Difficulté à respirer
  • Anxiété et désorientation
  • Nausées et vomissements
  • Symptômes de choc tels qu’un rythme cardiaque rapide, un pouls faible, une peau pâle et une baisse de la pression sanguine
  • Perte de conscience ou convulsions.

Une réaction anaphylactique grave est une urgence médicale – composez le 111 et demandez une ambulance si une personne présente des symptômes de réaction anaphylactique.

Traitement

Toute suspicion de réaction anaphylactique nécessite un traitement médical rapide. Une réaction qui peut sembler légère au départ peut évoluer vers une réaction plus grave.

Les réactions anaphylactiques sévères nécessitent un traitement immédiat avec un médicament appelé adrénaline, administré sous forme d’injection. L’action principale de l’adrénaline est de renforcer la force de contraction du cœur et d’ouvrir les voies respiratoires dans les poumons. L’adrénaline est généralement suffisante pour inverser la réaction, bien que plus d’une dose puisse être nécessaire pour y parvenir. D’autres médicaments peuvent également être utilisés pour réduire davantage la réaction allergique, notamment les corticostéroïdes et les antihistaminiques.

L’adrénaline auto-injectable (par exemple : EpiPen) est disponible pour les personnes connues pour avoir des réactions anaphylactiques. Le dispositif d’injection est rempli d’adrénaline et est administré dans le grand muscle situé à l’avant de la cuisse lorsqu’une réaction anaphylactique se produit. Le dispositif ne contient qu’une seule dose, de sorte qu’une évaluation médicale après l’administration de l’adrénaline est cruciale au cas où la réaction s’aggraverait et où des doses supplémentaires d’adrénaline seraient nécessaires.

En cas d’échec du traitement médicamenteux, il peut être nécessaire d’aider la respiration par l’insertion d’un tube respiratoire dans les poumons. Si la gorge est trop enflée pour qu’un tube respiratoire puisse être inséré, une incision dans la trachée (trachéotomie) peut être nécessaire. Une trachéotomie permet d’insérer le tube respiratoire plus directement dans les poumons.

Prévention

Pour les allergies aux piqûres d’abeilles et de guêpes, il est possible de réduire la gravité des réactions futures – voire de les prévenir totalement – grâce à un traitement appelé immunothérapie. Ce traitement peut également être appelé désensibilisation.

L’immunothérapie utilise le venin des insectes pour développer progressivement une tolérance au venin. Des injections de petites quantités de venin d’abeille ou de guêpe seront administrées chaque semaine jusqu’à ce que la quantité de venin contenue dans une piqûre soit tolérée. Ensuite, des injections d’entretien devront être administrées toutes les quelques semaines pendant cinq ans au maximum.

L’immunothérapie n’est généralement recommandée qu’en cas de réaction anaphylactique grave, lorsqu’il y a des difficultés respiratoires ou une perte de conscience. Elle n’est pas recommandée pour les réactions locales.

Self help

Les mesures d’évitement visant à réduire la probabilité d’une piqûre sont importantes pour les personnes allergiques. il est recommandé de prendre les mesures suivantes :

  • Portez des chaussures fermées lorsque vous êtes à l’extérieur
  • Les membres doivent être couverts lorsqu’ils sont à l’extérieur
  • Éviter les parfums forts – ils peuvent attirer les insectes
  • éviter les vêtements de couleur pastel
  • Les déchets doivent être éliminés rapidement – les guêpes sont attirées par les déchets et les fruits pourris
  • Eviter la consommation de sucreries et de boissons sucrées en plein air
  • Laisser quelqu’un d’autre s’occuper du jardinage et des pelouses
  • Un agent antiparasitaire professionnel devrait détruire les nids de guêpes rapidement
  • Utilisez un insectifuge.

Si une abeille vous pique et que le dard reste incrusté dans la peau, retirez-le avec précaution. Cela peut se faire en grattant sous le dard barbelé avec une lame de couteau, le bord d’un morceau de papier, un ongle propre ou un objet propre et tranchant. Essayez de ne pas saisir le dard lorsque vous le retirez. Cela ne ferait qu’augmenter la quantité de venin à injecter. Il est particulièrement important de retirer l’extrémité du dard. Après avoir retiré le dard, lavez la zone avec du savon et de l’eau froide. Ne grattez pas la zone du dard, car cela aggraverait la démangeaison et le gonflement, et augmenterait le risque d’infection.

Pour ceux qui ont des réactions graves, ayez toujours avec vous un kit d’urgence contenant des comprimés d’antihistaminique et de l’adrénaline auto-injectable. Cette trousse peut également convenir à certaines personnes ayant des réactions légères, afin d’éviter que la réaction ne s’aggrave.

Le port d’un bracelet Medic Alert et d’une carte d’identification fournira des informations utiles aux professionnels de la santé qui vous soignent en cas de réaction anaphylactique grave.

Références:
http://www.allergyclinic.co.nz/insectsting_allergy.aspx
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/accidents-and-injuries/bites-and-stings/bee-and-wasp-stings

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