Anémie ferriprive – carence en fer

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L’anémie ferriprive se caractérise par un nombre de globules rouges dans le sang inférieur à la normale. La cause la plus fréquente de l’anémie est le manque de fer disponible pour la fabrication des globules rouges (carence en fer).

La carence en fer est la carence alimentaire la plus courante dans le monde et provoque généralement de la fatigue et d’autres symptômes. Elle touche principalement les enfants et les femmes (en particulier les femmes enceintes).

Les études suggèrent qu’environ 10 % des femmes et 1 % des hommes présentent une carence en fer, dont une partie présente des signes d’anémie.

Causes de l’anémie ferriprive

Les globules rouges remplissent la tâche importante de transporter l’oxygène (attaché à une protéine appelée hémoglobine ou « haem ») dans tout le corps. L’anémie peut résulter d’une production réduite, ou d’une perte accrue, de globules rouges. L’organisme a besoin de trois éléments essentiels – le fer, la vitamine B12 et l’acide folique – pour produire des globules rouges. Les principales causes de l’anémie par carence en fer sont les suivantes

  • Perte de sang
  • Insuffisance de fer dans l’alimentation
  • Mauvaise absorption du fer alimentaire par le tube digestif
  • Grossesse.

Les bébés naissent avec des réserves de fer suffisantes pour durer environ six mois d’alimentation avec du lait (maternel ou en poudre) uniquement. Après cette période, les bébés ont besoin d’aliments riches en fer ou enrichis, ajoutés progressivement à leur alimentation pour répondre aux besoins en fer de leur corps.

Les enfants et les adolescents connaissent des poussées de croissance rapide, qui nécessitent beaucoup de fer. Un régime alimentaire équilibré avec des quantités adéquates de fer est important à ces moments-là.

L’anémie ferriprive est fréquente chez les femmes en âge de procréer. Chez les femmes qui ne sont pas enceintes, la cause peut être due à de fortes pertes de sang pendant les menstruations. Chez les femmes enceintes, les réserves de fer doivent répondre à l’augmentation du volume sanguin de la mère, ainsi qu’aux besoins du bébé en pleine croissance. Si un apport suffisant en fer n’est pas maintenu (que ce soit dans le régime alimentaire ou sous la forme de suppléments de fer), l’organisme peut devenir déficient en fer avec le temps, ce qui finit par entraîner une anémie ferriprive.

Chez l’adulte, l’anémie ferriprive peut résulter d’une perte de sang dans le tube digestif due à l’utilisation prolongée de certains médicaments (comme l’aspirine), d’ulcères gastriques, d’ulcères duodénaux ou de cancer de l’intestin. Les affections qui affectent l’absorption du fer par le tube digestif – comme la maladie coeliaque (intolérance au gluten) et la maladie de Crohn – et les affections qui provoquent une inflammation chronique (comme le lupus érythémateux systémique et la polyarthrite rhumatoïde) peuvent également entraîner une carence en fer.

Signes et symptômes

Les symptômes de l’anémie ferriprive se manifestent une fois que les réserves de fer de l’organisme ont été épuisées. Les symptômes ont tendance à apparaître progressivement et peuvent comprendre

  • Fatigue
  • Faiblesse
  • Pâleur de la peau, des gencives et du lit des ongles
  • Capacité réduite à combattre les infections
  • Une langue enflammée et douloureuse qui a un aspect lisse et brillant
  • Difficultés de concentration
  • Maux de tête
  • Essoufflement lors de l’exercice physique
  • Angine (douleur thoracique liée au cœur).

Lorsqu’une carence en fer est grave, des modifications des cheveux et de la peau, ainsi qu’une croissance anormale des ongles, peuvent se produire. Il peut également y avoir une sécheresse de la bouche et de la gorge, et une inflammation de la langue. Une carence en fer à long terme peut entraîner des problèmes de développement et d’apprentissage chez les enfants.

Diagnostic

Une évaluation des symptômes et des tests sanguins sont utilisés pour diagnostiquer l’anémie ferriprive. Les analyses sanguines examinent le nombre de globules rouges et le taux d’hémoglobine, ainsi que les réserves de fer dans l’organisme.

Lorsqu’on soupçonne une perte de sang dans le tube digestif, des tests pour détecter le sang dans les selles peuvent être recommandés. Des tests diagnostiques (par exemple : coloscopie, gastroscopie) pour rechercher la source de toute perte de sang dans le tube digestif peuvent être effectués.

Il est important que la cause sous-jacente de la carence soit identifiée, car une carence en fer peut être le premier symptôme d’un trouble plus grave.

Traitement

Des compléments alimentaires contenant du fer sous forme de comprimés ou de liquide et/ou une modification du régime alimentaire peuvent être recommandés. Les compléments en fer peuvent devoir être pris pendant plusieurs mois ou plus longtemps pour reconstituer les réserves de fer.

Chez les personnes dont la carence en fer est grave, des perfusions intraveineuses de fer ou une transfusion de globules rouges peuvent être nécessaires pour remplacer rapidement le fer et l’hémoglobine.

D’autres traitements peuvent être recommandés en fonction de la cause sous-jacente de la carence. Si la cause sous-jacente de la carence en fer est une perte de sang du tube digestif, un traitement médicamenteux ou une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Prévention

Le risque de développer une anémie par carence en fer peut être réduit en ayant suffisamment de fer dans l’alimentation. Il existe deux principaux types de fer alimentaire : le fer héminique et le fer non héminique.

Le fer héminique est facilement absorbé par l’organisme et se trouve dans le foie, la viande rouge, le poulet et le poisson.

Le fer non héminique n’est pas aussi facilement absorbé et se trouve dans les céréales complètes, les légumes (en particulier les légumes verts à feuilles), les fruits, les noix et les légumineuses. Pour aider l’organisme à absorber plus facilement le fer non héminique :

  • Inclure une source de vitamine C dans un repas
  • Consommer de la viande avec des aliments sans fer héminique
  • Évitez le thé et le café aux heures de repas.

L’apport alimentaire quotidien recommandé en fer est de

  • Nourrissons de 7 à 11 mois : 11mg
  • Enfants de 1 à 8 ans : 9-10mg
  • Enfants de 9 à 13 ans : 8mg
  • Adolescentes de 14 à 18 ans : 15mg
  • Adolescents de 14 à 18 ans : 11mg
  • Femmes 19-50 ans : 18mg
  • Femmes enceintes de 14 à 50 ans : 27mg
  • Femmes allaitantes de 14 à 50 ans : 9-10mg
  • Les femmes de plus de 50 ans : 8mg
  • Hommes de plus de 19 ans : 8mg

Pour mettre ces quantités en perspective, un steak de bœuf de 250 g peut contenir environ 10 mg de fer, une pomme de terre cuite au four avec sa peau autour de 2 mg et une cuisse de poulet entre 1 et 2 mg. Il est particulièrement important pour les enfants et les femmes enceintes ou en période de menstruation de manger beaucoup d’aliments contenant du fer.

Les personnes strictement végétariennes (en particulier les végétaliens) et les personnes suivant un régime amaigrissant ou un programme d’exercice rigoureux doivent également s’assurer qu’elles reçoivent une bonne source de fer dans leur alimentation et/ou sous forme de suppléments de fer.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/iron-deficiency-anemia/home/ovc-20266507
http://www.dermnetnz.org/topics/iron-deficiency/
https://www.health.govt.nz/publication/focus-nutrition-key-findings-2008-09-nz-adult-nutrition-survey.

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