Anévrisme de l’aorte abdominale

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Un anévrisme est un élargissement ou un renflement anormal d’une artère. Il se produit lorsqu’une zone affaiblie de la paroi d’une artère s’étire et se gonfle lorsque le sang est pompé à travers elle. Un anévrisme aortique abdominal (AAA) est un anévrisme qui se produit dans la section de l’aorte qui traverse l’abdomen.

Lorsqu’un anévrisme de l’aorte abdominale est identifié, le traitement peut varier de l’attente vigilante à l’intervention chirurgicale.  Les anévrismes de l’aorte abdominale, en particulier ceux qui ont un diamètre supérieur à 5 ou 6 centimètres, sont exposés à un risque de rupture.  Une rupture d’anévrisme de l’aorte abdominale est une urgence médicale avec un risque élevé de décès, de sorte que l’intervention chirurgicale est nécessaire immédiatement.

Informations générales

L’aorte, qui est la plus grande artère du corps, transporte le sang riche en oxygène du cœur vers le reste du corps. Les anévrismes aortiques peuvent se produire n’importe où sur la longueur de l’aorte, mais se produisent le plus souvent dans la section de l’aorte qui traverse l’abdomen – l’aorte abdominale. Ils peuvent n’avoir que quelques millimètres de large ou s’étendre jusqu’à six centimètres ou plus de diamètre.

La raison pour laquelle les anévrismes de l’aorte abdominale se développent n’est pas entièrement comprise. On sait qu’ils ont tendance à être familiaux, et on pense donc que des facteurs génétiques peuvent jouer un rôle. Parmi les autres facteurs de risque de développement des anévrismes de l’aorte abdominale, on peut citer

  • Être un homme de plus de 65 ans
  • Athérosclérose (accumulation de dépôts de graisse dans les artères)
  • Hypertension artérielle
  • Fumer
  • Anomalies congénitales (par exemple : le syndrome de Marfan)
  • Maladies qui peuvent affaiblir la paroi de l’aorte (ex : tuberculose, syphilis).

Symptômes

Les symptômes dépendent de l’emplacement, de la nature et de la taille de l’anévrisme. Parfois, aucun symptôme n’est présent tant que l’anévrisme n’est pas de grande taille et qu’il n’est pas susceptible de se rompre.

Les symptômes des anévrismes de l’aorte abdominale peuvent être vagues et non spécifiques, comme des maux de dos ou des douleurs abdominales. Les patients peuvent également noter un renflement pulsatif de l’abdomen – en particulier lorsqu’ils sont allongés. Un anévrisme de l’aorte abdominale est généralement caractérisé par un caillot de sang. Parfois, des parties de ce caillot peuvent être délogées et se déplacer vers le bas pour bloquer les artères de la jambe (embolie). Cela peut produire des symptômes tels que des douleurs dans le bas des jambes.

Des symptômes plus aigus, qui peuvent se produire lorsqu’un anévrisme de l’aorte abdominale se dilate rapidement ou fuit, peuvent inclure :

  • Une douleur profonde, pulsatile et ennuyeuse dans l’abdomen
  • Douleur au flanc gauche s’étendant du côté gauche vers l’aine
  • Douleur au bas du dos.

En cas de rupture d’un anévrisme aortique abdominal, une douleur soudaine dans l’abdomen ou le bas du dos, des vertiges et/ou une faiblesse peuvent être ressentis. Une perte de conscience peut également survenir.

Diagnostic

Les anévrismes de l’aorte abdominale qui ne produisent aucun symptôme sont souvent découverts accidentellement lors de tests de diagnostic ou de traitements pour d’autres conditions médicales.  Si un anévrisme de l’aorte abdominale est suspecté, un historique médical complet sera établi et un examen physique sera effectué. À ce stade, il est également possible d’orienter le patient vers un chirurgien vasculaire.

Une échographie est généralement le premier test de diagnostic entrepris pour confirmer la présence d’un anévrisme de l’aorte abdominale. D’autres tests entrepris pour confirmer le diagnostic et déterminer l’emplacement et la taille de l’anévrisme peuvent inclure des scanners, des IRM et des radiographies. Des tests pour évaluer le fonctionnement du cœur, des poumons et des reins peuvent également être entrepris.

Traitement

De nombreux facteurs sont pris en compte pour décider du traitement d’un anévrisme aortique abdominal :

  • La taille de l’anévrisme – plus la taille est importante, plus le risque de rupture est élevé
  • La localisation de l’anévrisme
  • La proximité ou l’implication de l’une des artères qui partent de l’aorte
  • L’état de santé général de la personne et la présence d’autres conditions médicales.

Les deux principales approches de traitement sont l’attente vigilante et la réparation chirurgicale :

Attente vigilante

Si l’anévrisme de l’aorte abdominale est petit et ne cause aucun symptôme, le chirurgien peut recommander une approche « wait and watch ». Cela implique une surveillance attentive des symptômes et des scanners réguliers (généralement tous les six mois) pour vérifier les changements dans l’anévrisme. Cela implique généralement une échographie et une tomodensitométrie.  L’hypertension sera traitée par des médicaments pendant cette période afin de réduire la pression sur l’anévrisme.
D’autres affections telles que l’hypercholestérolémie seront également traitées.  Des changements de mode de vie tels que l’arrêt du tabac et l’atteinte et le maintien d’un poids corporel sain seront également recommandés.

Dans certains cas, une approche d’attente vigilante peut être adoptée lorsque les risques de l’opération sont jugés supérieurs aux risques de la surveillance de l’anévrisme, même si l’anévrisme peut être important et provoquer des symptômes. C’est souvent le cas lorsque des affections coexistent – en particulier celles qui touchent le cœur, les poumons ou les reins.  L’âge est également un facteur, car les risques de chirurgie augmentent avec l’âge.

Traitement chirurgical

Si l’anévrisme est important ou s’il provoque des symptômes, une réparation chirurgicale de l’anévrisme est généralement recommandée. Le type de réparation chirurgicale utilisé dépendra de l’emplacement, de la taille et de la forme de l’anévrisme, de l’état de santé général du patient et de l’urgence de l’opération. En général, lorsqu’un anévrisme aortique abdominal atteint 5 cm de diamètre, une réparation chirurgicale élective est envisagée. Les anévrismes de moins de 5 cm mais qui produisent des symptômes aigus peuvent nécessiter une réparation chirurgicale urgente. En cas de rupture d’anévrisme, une intervention chirurgicale d’urgence pour réparer l’artère est nécessaire immédiatement.

Les deux principales techniques chirurgicales utilisées pour traiter un anévrisme aortique abdominal sont les suivantes

Réparation chirurgicale ouverte : Lors d’une réparation chirurgicale ouverte, une incision est pratiquée dans l’abdomen et l’anévrisme est localisé et exposé. L’aorte est clampée pour empêcher le saignement et l’anévrisme est ensuite ouvert et réparé, souvent à l’aide d’un patch ou d’une greffe synthétique en Dacron ou en Téflon.  Un séjour d’un à deux jours dans une unité de soins intensifs est prévu après l’opération, suivi d’un séjour de cinq à dix jours à l’hôpital. La guérison complète est généralement obtenue dans les deux à trois mois qui suivent.

Stent greffon endovasculaire : Cette technique consiste à insérer une endoprothèse synthétique spécialisée dans l’anévrisme par un tube inséré dans une artère de l’aine. Sous guidage radiographique, le greffon est introduit dans l’aorte jusqu’à ce qu’il se trouve dans l’anévrisme. Elle est ensuite élargie de manière à bien épouser l’intérieur de l’anévrisme. Cela permet au sang de circuler dans l’aorte sans exercer de pression sur l’anévrisme.  Cette technique ne nécessite qu’une petite incision dans l’aine et présente l’avantage d’un séjour hospitalier plus court et d’un temps de récupération beaucoup plus rapide.

Prévention

Les changements de mode de vie peuvent aider à réduire le risque de développer un anévrisme aortique et à empêcher qu’un anévrisme existant ne s’agrandisse. Cela inclut arrêter de fumer, maintenir un poids corporel sain et faire de l’exercice régulièrement. Il est également important de contrôler les conditions existantes telles que l’angine de poitrine, l’hypertension artérielle ou l’hypercholestérolémie, ainsi que de surveiller régulièrement l’anévrisme. En cas d’antécédents familiaux importants d’anévrisme aortique, un dépistage régulier peut être recommandé.

Références:
https://www.nhs.uk/conditions/repairofabdominalaneurysm/Pages/Introduction.aspx
https://emedicine.medscape.com/article/1979501-overview

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