L’apnée obstructive du sommeil (AOS)

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L’apnée du sommeil est une affection fréquente et potentiellement grave dans laquelle une personne cesse de respirer pendant son sommeil. Les symptômes typiques comprennent le ronflement, le fait de ne pas se sentir rafraîchi au réveil, la somnolence diurne, une altération de l’humeur et des maux de tête matinaux.

Il existe deux types d’apnée du sommeil : l’apnée obstructive du sommeil (la plus courante) et l’apnée centrale du sommeil (qui est rare). Cet article traite de l’apnée obstructive du sommeil (AOS), y compris les causes et les options thérapeutiques. L’AOS peut survenir à tout âge (y compris la petite enfance), mais elle est plus fréquente chez les hommes d’âge moyen. En moyen, on estime que l’AOS touche au moins 4 % des hommes et au moins 2 % des femmes.

Symptômes

Dans le sommeil profond, les muscles de la gorge se détendent, ce qui ne cause normalement pas de problèmes respiratoires. Cependant, dans l’AOS, les muscles à l’arrière de la gorge deviennent si détendus pendant le sommeil qu’une partie des voies respiratoires est obstruée. Une personne atteinte d’AOS continue d’essayer de respirer, mais aucun air ne pénètre dans les poumons et le niveau d’oxygène dans le sang chute (hypoxie). Cela mène éventuellement à un semi-éveil et à une reprise de la respiration, habituellement accompagnée d’un grognement ou d’un souffle fort.

La personne atteinte d’AOS ignore souvent qu’elle s’est réveillée et s’endort immédiatement. Une fois endormis, les muscles se détendent à nouveau et le cycle entier se répète. Ce cycle peut se produire des centaines de fois pendant le sommeil, ce qui, comme l’insomnie, réduit la qualité et les bienfaits d’une bonne nuit de sommeil. le ronflement bruyant et gênant est également une des caractéristiques de l’AOS.

Le risque d’AOS est plus élevé si :

  • L’excès de poids à l’extérieur de la gorge augmente la pression à l’intérieur de la gorge, ce qui rétrécit à son tour les voies respiratoires.
  • L’alcool, les tranquillisants ou les somnifères sont utilisés avant d’aller dormir. Ceux-ci peuvent détendre excessivement les muscles, ce qui rend les gens plus sensibles à l’AOS.
  • Une condition qui entraîne un excès de tissu dans les voies respiratoires est présente, par exemple : amygdales hypertrophiées ou malformations de la mâchoire.
  • Une obstruction nasale est présente.

Un certain nombre de signes et de symptômes peuvent indiquer la présence d’AOS. Souvent, la première indication est le ronflement bruyant pendant le sommeil, rapporté par d’autres membres du ménage.

L’AOS peut mener à :

  • Réveil comme si vous n’aviez pas assez dormi
  • Céphalée matinale
  • Gorge sèche ou mal de gorge
  • Sensation de somnolence tout au long de la journée
  • Difficulté à se concentrer
  • Perte d’intérêt pour le sexe et impuissance chez les hommes
  • Perte de mémoire
  • Changement de personnalité
  • Grincheux et mauvais caractère.

AOS et autres problèmes de santé

En plus de son impact possible sur la qualité de vie, certaines études ont montré que les personnes atteintes d’AOS courent un plus grand risque de développer les problèmes de santé suivants :

  • Hypertension (hypertension artérielle)
  • Maladie cardiaque
  • A.V.C. (accident vasculaire cérébral )
  • Diabète de type 2
  • Dépression
  • Rythme cardiaque irrégulier (arythmie).

En raison de la somnolence ressentie tout au long de la journée, il peut y avoir une tendance à s’endormir en conduisant, ce qui est évidemment très dangereux

Diagnostic

Comme il peut y avoir de nombreuses raisons de troubles du sommeil ou de somnolence diurne (y compris des affections rares comme la narcolepsie), le diagnostic d’AOS peut être difficile. En cas de suspicion d’AOS, il peut être nécessaire de consulter un médecin respiratoire et/ou un oto-rhino-laryngologiste (spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge).

Un médecin prendra d’abord un historique détaillé du problème et examinera la gorge à la recherche de signes de rétrécissement. Il peut souvent être utile que le conjoint/partenaire de la personne soit présent, car il peut être mieux en mesure d’expliquer ce qui arrive à la personne pendant son sommeil

Des tests peuvent être utilisés pour confirmer le diagnostic. La polysomnographie est le test médical le plus complet pour confirmer l’AOS. Il s’agit d’une nuitée dans une clinique du sommeil spéciale. Avant de s’endormir pour la nuit, la personne est attachée à un certain nombre de fils ou de fils pour surveiller ce qui se passe pendant le sommeil. Les taux d’oxygène dans le sang, l’activité cérébrale, les mouvements oculaires et d’autres indicateurs sont évalués.

Traitement

L’AOS doit d’abord être prise en charge par des changements de mode de vie, souvent en combinaison avec d’autres traitements.


Changements de mode de vie et de comportement

Dans les cas d’AOS légère, les changements du mode de vie peuvent entraîner une amélioration de l’état de santé, notamment :

  • Perte de poids – car même une petite perte de poids peut améliorer les symptômes
  • Éviter l’alcool pendant au moins quelques heures avant d’aller dormir
  • Éviter les somnifères ou les tranquillisants
  • Prendre des mesures pour aider à dormir sur le côté plutôt que sur le dos, car l’AOS peut souvent être pire quand on dort sur le dos
  • Cessez de fumer
  • Faites régulièrement de l’exercice.


Traitement par pression positive des voies respiratoires

La pression positive continue des voies respiratoires (PPC) est le traitement le plus courant de l’apnée obstructive du sommeil. Il s’agit de l’utilisation d’une pompe qui délivre de l’air à basse pression dans les voies respiratoires par l’intermédiaire d’un tuyau et d’un masque monté sur le nez. Il est porté pendant le sommeil et fournit suffisamment de pression pour garder les voies respiratoires ouvertes pendant le sommeil. La quantité de pression nécessaire pour maintenir les voies respiratoires ouvertes varie d’une personne à l’autre ;

Si les résultats de l’étude du sommeil indiquent clairement un AOS, un appareil CPAP est souvent utilisé et ajusté aux paramètres appropriés pendant l’étude. Il peut être nécessaire de retourner à la clinique du sommeil après l’étude pour recevoir une formation sur la façon d’utiliser correctement l’appareil CPAP à la maison. De nombreuses personnes se sentent beaucoup mieux quelques jours après le début de la CPAP, car elles bénéficient d’un sommeil réparateur en profondeur qui leur manquait auparavant.

Les variations des appareils de thérapie par pression positive des voies respiratoires sont le CPAP à auto-titrage, dans lequel les niveaux de pression sont ajustés si l’appareil détecte une résistance accrue des voies respiratoires, et le Bilevel positive airway pressure (BiPAP) qui fournit un niveau de pression défini par les pores lorsque vous inspirez et un autre niveau de pression lorsque vous expirez.

Appareils dentaires

Il existe un certain nombre d’appareils ou d’appareils dentaires qui peuvent aider à maintenir la mâchoire et la langue dans une position particulière afin d’aider à maintenir une voie aérienne ouverte. Ceux-ci doivent être posés par un dentiste ou un orthodontiste et peuvent avoir des effets secondaires tels que des dommages aux dents et aux tissus mous. Ils sont plus efficaces dans les cas d’AOS légers.

Chirurgie

La chirurgie peut être une option pour traiter des anomalies spécifiques qui contribuent à l’obstruction des voies respiratoires, y compris les procédures pour enlever les amygdales et les adénoïdes, corriger les anomalies dans les voies nasales et enlever l’excès de tissu à l’arrière de la gorge ou de la langue. La chirurgie peut aussi améliorer la tolérance de la CPAP nasale et l’efficacité des appareils dentaires.Certaines procédures chirurgicales utilisées dans le traitement du ronflement et de l’AOS sont abordées dans l’article de la bibliothèque médicale de Southern Cross sur le ronflement. Un patient devrait discuter avec son médecin de ces procédures, le cas échéant, qui pourraient être pertinentes à sa situation particulière.

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