Arthrose cervicale (spondylose cervicale)

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L’arthrose cervicale (spondylose cervicale) est une affection de longue durée causée par la dégénérescence des disques et des vertèbres du sommet de la colonne vertébrale (la colonne cervicale). Ce processus dégénératif, « d’usure », fait partie du processus normal de vieillissement.
L’arthrite cervicale est une cause fréquente des symptômes de douleurs cervicales chez les personnes âgées. Neuf hommes sur dix âgés de plus de 50 ans et neuf femmes sur dix âgées de plus de 60 ans présentent des signes d’altération dégénérative de la colonne cervicale.

Causes

Les sept vertèbres situées au sommet de la colonne vertébrale sont connues sous le nom de vertèbres cervicales (épine cervicale). Entre chaque vertèbre se trouvent des disques solides avec une couche extérieure fibreuse et un noyau intérieur rempli d’un tissu gélatineux qui amortit les vertèbres et permet le mouvement. Ils protègent également les nerfs et les vaisseaux sanguins entre les vertèbres.
Avec l’âge, ces disques se rétractent, s’aplatissent et deviennent moins flexibles. Cela réduit l’effet d’amortissement entre les vertèbres et rend la colonne vertébrale moins stable. En réaction au rétrécissement des disques, les vertèbres peuvent développer des excroissances osseuses qui peuvent irriter les muscles, les ligaments et les nerfs voisins. Lorsque ce processus se produit dans la colonne cervicale, il est généralement appelé spondylose cervicale ou arthrite du cou. L’affection peut parfois être appelée arthrose cervicale.
La spondylose cervicale peut rendre le cou plus vulnérable aux blessures telles que les ligaments et les muscles tendus. Lorsque la colonne cervicale devient instable, la position et l’alignement des disques et des vertèbres peuvent se déplacer. Cela peut permettre aux vertèbres de se frotter les unes aux autres, ce qui aggrave encore leur dégénérescence.
La dégénérescence des vertèbres et des disques de la colonne cervicale est un phénomène normal du vieillissement. La spondylose cervicale est diagnostiquée lorsque le degré de dégénérescence est plus grave et les symptômes plus problématiques que ce à quoi on pourrait s’attendre dans le cadre du processus normal de vieillissement.

Signes et symptômes

Les symptômes de l’arthrite dans le cou peuvent être légers ou très graves. Le symptôme le plus courant est la douleur au cou, qui peut s’étendre à la base du cou et aux épaules. La douleur peut aller et venir, ou être continue. La nuque peut être raide, et des mouvements soudains peuvent provoquer ou aggraver la douleur. Les maux de tête sont également fréquents.
La compression de la racine des nerfs entre les vertèbres peut provoquer des symptômes tels qu’une douleur douloureuse, une sensation de brûlure ou de picotement dans la nuque, qui se propage vers une ou les deux épaules, vers le haut du dos entre les omoplates ou vers les bras. C’est ce qu’on appelle la radiculopathie cervicale.
La spondylose cervicale peut également entraîner un rétrécissement du canal par lequel passe la moelle épinière. Si ce rétrécissement comprime la moelle épinière, il réduira avec le temps le flux de sang et de nutriments vers la moelle épinière, causant des dommages. Les symptômes de ce processus (appelé myélopathie cervicale) peuvent inclure :

  • Faiblesse des jambes ou difficulté à marcher
  • Faiblesse, picotements et perte de dextérité dans les bras et les mains
  • Perte de sensibilité dans les bras et/ou les jambes
  • Perturbation de la fonction normale de la vessie ou des intestins (un symptôme peu courant qui peut se produire dans les derniers stades de l’affection).

La myélopathie cervicale a tendance à se développer lentement et ne touche qu’une faible proportion des personnes atteintes de spondylose cervicale.

Diagnostic

Votre médecin vous demandera de passer un ou plusieurs des tests suivants pour confirmer le diagnostic de spondylose cervicale et localiser le problème, en particulier si une intervention chirurgicale est envisagée :

    • Radiographies du cou pour montrer l’état général des vertèbres.
    • Myélogramme – une radiographie spécialisée qui utilise un colorant pour mettre en évidence la moelle épinière et les nerfs.

Myélogramme – une radiographie spécialisée qui utilise un colorant pour mettre en évidence la moelle épinière et les nerfs.

  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) – scans qui produisent des images détaillées des tissus mous.
  • Tomographie assistée par ordinateur (CT) – scans qui montrent les vertèbres en détail. Elle peut être combinée avec le myélogramme.
  • Electromyographie (EMG)/Tests de conduction nerveuse – études visant à mesurer la fonction nerveuse.

Traitement

Le traitement dépend de la nature et de la gravité des symptômes ressentis. Dans la plupart des cas, un traitement conservateur et non chirurgical est recommandé.
Le traitement conservateur commence par le repos – soit en limitant les activités, soit en se reposant au lit. Si le repos ne permet pas de soulager les symptômes, une immobilisation avec une minerve souple pendant une courte période peut être recommandée. La traction, qui offre plus d’espace dans la colonne vertébrale en cas de pincement des racines nerveuses, peut être bénéfique chez certaines personnes atteintes de spondylose cervicale.
La physiothérapie, l’exercice et le mode de vie
La physiothérapie est souvent recommandée. Cela implique généralement un traitement par la chaleur, une correction posturale et des exercices pour renforcer les muscles du cou et préserver la souplesse.
Les symptômes des cas légers de spondylose cervicale peuvent être réduits par :

Les symptômes des cas légers de spondylose cervicale peuvent être réduits par

  • Exercices aérobies à faible impact comme la natation ou la marche
  • Utiliser un oreiller ferme la nuit pour soulager la tension dans le cou
  • Utiliser une posture correcte en position debout et assise.

Médicaments
Médicaments tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent être recommandés pour soulager la douleur et réduire l’inflammation. Occasionnellement, des corticostéroïdes oraux (pour réduire l’inflammation) ou des relaxants musculaires (pour traiter les spasmes musculaires) peuvent également être prescrits. Si la douleur est continue et sévère, un antidépresseur particulier, l’amitriptyline, qui est efficace pour traiter la douleur nerveuse, peut être prescrit.
En cas de douleur très intense, un traitement par corticostéroïde injecté directement autour de la moelle épinière dans la colonne cervicale peut être recommandé. Cette forme de traitement ne doit pas être utilisée à long terme.
Traitements alternatifs
Traitements alternatifs tels que l’acupuncture, le massage et la naturopathie peuvent s’avérer bénéfiques pour soulager les symptômes chez certaines personnes.
Chirurgie
Lorsque le traitement médical n’est pas efficace pour gérer les symptômes de la maladie, la chirurgie peut être recommandée. La chirurgie n’est généralement pas recommandée pour les douleurs cervicales uniquement, mais peut être suggérée en cas de radiculopathie ou de myélopathie cervicale. Le type d’intervention chirurgicale pratiquée dépend de chaque cas individuel. Toutefois, l’objectif général de la chirurgie est de soulager les symptômes en réduisant la pression sur la racine nerveuse, la moelle épinière et les vaisseaux sanguins, et en stabilisant la colonne vertébrale.
Références:
https://emedicine.medscape.com/article/306036-overview#a4
https://www.nhs.uk/Conditions/Cervical-spondylosis/Pages/Symptoms.aspx

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