AVC – symptômes, traitement, prévention

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Un accident vasculaire cérébral est une perturbation de la circulation sanguine dans une partie du cerveau, qui entraîne des lésions ou la mort des cellules cérébrales par manque d’oxygène. Un accident vasculaire cérébral est une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat. Les symptômes apparaissent généralement de manière soudaine, mais varient selon la partie du cerveau qui est touchée.

Le meilleur moyen de prévenir un accident vasculaire cérébral est de gérer les problèmes médicaux qui y sont liés (notamment l’hypertension artérielle) et les facteurs liés au mode de vie.

Types d’accidents vasculaires cérébraux

Coups de foudre :
Les accidents vasculaires cérébraux (AVC) sont causés par un caillot sanguin qui bloque complètement une artère du cerveau. Il s’agit du type d’accident vasculaire cérébral le plus courant, survenant dans environ 85 % des cas. Les AVC ischémiques peuvent être soit thrombotiques, soit emboliques. Les accidents thrombotiques surviennent lorsqu’un caillot sanguin (thrombus) bloque une artère qui alimente le cerveau en sang, lequel a été rétréci par l’accumulation de dépôts de graisse (plaques) au cours d’un processus connu sous le nom d’athérosclérose. Les accidents emboliques sont dus à un caillot qui s’est formé à l’extérieur du cerveau et qui voyage vers le cerveau dans la circulation sanguine. Lorsque cela se produit, le caillot est appelé embole (pluriel = embolie).

Accidents vasculaires cérébraux hémorragiques :
Les accidents cérébrovasculaires hémorragiques surviennent lorsqu’une artère du cerveau se rompt (éclate) et laisse échapper du sang dans le cerveau. La présence de ce sang supplémentaire entraîne une augmentation de la pression dans la zone du cerveau où le saignement s’est produit. Cela provoque des dommages au tissu cérébral dans cette zone. Les attaques hémorragiques sont moins fréquentes que les attaques ischémiques, mais leurs effets sont généralement plus graves.
La rupture d’une artère peut être due à des facteurs tels qu’un anévrisme (lorsqu’une section affaiblie d’une artère se dilate), une connexion anormale congénitale des vaisseaux sanguins ou une pression sanguine extrêmement élevée.

Mini accident vasculaire cérébral (attaque ischémique transitoire) :
Les mini-AVC, ou attaques ischémiques transitoires (AIT), se produisent lorsqu’il y a une perturbation temporaire du flux sanguin vers le cerveau. Cela peut être dû à un rétrécissement d’une artère dans ou vers le cerveau, ou à un caillot sanguin qui se déloge rapidement pour permettre au sang de circuler à nouveau.

Les symptômes d’un AIT peuvent être similaires à ceux d’un accident vasculaire cérébral et peuvent comprendre une faiblesse soudaine et/ou un engourdissement du visage, des bras et/ou des jambes, une vision floue ou une perte de vision soudaine dans un œil ou dans les deux yeux, une difficulté soudaine à parler ou à comprendre ce que disent les autres, des étourdissements soudains, une perte d’équilibre ou une difficulté à contrôler les mouvements. Les symptômes peuvent ne durer que quelques minutes ou jusqu’à quelques heures et se résorber dans les 24 heures. Si les symptômes durent plus de 24 heures, l’affection est diagnostiquée comme un accident vasculaire cérébral.

Le fait de subir un AIT augmente le risque d’avoir un accident vasculaire cérébral complet et le fait d’avoir un AIT doit être un avertissement clair qu’un accident vasculaire cérébral plus grave pourrait suivre. Si l’on soupçonne un AIT, il faut immédiatement consulter un médecin, car il peut s’agir d’un signe avant-coureur d’un accident vasculaire cérébral plus grave.

Il est recommandé à une personne suspectée d’AIT de se rendre directement à l’hôpital pour une évaluation médicale.

Risque d’AVC

Des personnes de tous âges et de tous sexes peuvent être victimes d’un accident vasculaire cérébral. Les facteurs de risque se multiplient et plus leur nombre est élevé, plus le risque d’accident vasculaire cérébral est important. L’hypertension artérielle est le principal facteur de risque d’accident vasculaire cérébral.

Soixante-quinze pour cent des accidents vasculaires cérébraux se produisent chez des personnes de plus de 65 ans. Les accidents vasculaires cérébraux ischémiques constituent la majorité des accidents vasculaires cérébraux chez les personnes âgées, tandis que les jeunes sont plus susceptibles de souffrir d’un accident vasculaire cérébral hémorragique.

Outre l’origine ethnique, les hommes sont plus susceptibles de subir une attaque que les femmes. Les femmes enceintes ont également un risque légèrement plus élevé d’accident vasculaire cérébral hémorragique.

Il existe des facteurs contrôlables et incontrôlables qui augmentent le risque d’AVC. Parmi les facteurs de risque incontrôlables (c’est-à-dire les risques que vous ne pouvez pas réduire par un traitement ou des changements de mode de vie) figurent

  • Age
  • Sexe masculin
  • Histoire de la famille
  • Ethnicité
  • Précédente TIA.

La détection précoce et la gestion efficace des facteurs de risque contrôlables peuvent réduire considérablement la possibilité d’un accident vasculaire cérébral. Les facteurs de risque contrôlables pour l’AIT et l’AVC sont les suivants

  • Haute pression sanguine
  • Maladie du cœur
  • Troubles du rythme cardiaque, par exemple : fibrillation auriculaire
  • Fumer
  • Diabète
  • Haut taux de cholestérol sanguin
  • Contraceptifs oraux
  • Consommation excessive d’alcool
  • Obésité.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes d’une attaque cérébrale surviennent généralement de manière soudaine. Le type de symptômes ressentis dépend de la zone du cerveau qui est touchée. Les zones du cerveau qui contrôlent les fonctions d’un côté du corps sont souvent situées dans le côté opposé du cerveau. Par conséquent, le manque de sang d’un côté du cerveau peut souvent entraîner des signes et des symptômes du côté opposé du corps. Les premiers symptômes courants d’un accident vasculaire cérébral sont les suivants

  • Graves maux de tête
  • Déficience ou perte de vision
  • Perte de mémoire
  • Confusion
  • Perte d’équilibre ou de coordination
  • Pauvre équilibre et vertiges
  • Engourdissement soudain, paralysie ou faiblesse d’un bras, d’une jambe ou d’un côté du visage
  • Discours trouble ou anormal
  • Perte de conscience
  • Incontinence.

Complications

Un accident vasculaire cérébral peut entraîner une perte fonctionnelle permanente. Le type et le degré de cette perte de fonction sont déterminés par la zone du cerveau qui a été touchée et par la rapidité et le succès du traitement administré. Les effets permanents d’un accident vasculaire cérébral peuvent comprendre :

  • Déficience visuelle
  • Difficulté à comprendre ou à former le discours
  • Faiblesse grave ou paralysie du côté affecté (hémiplégie)
  • Nombril, sensations étranges ou douleurs – parfois aggravées par des mouvements ou des changements de température
  • Avaler les difficultés
  • Dépression
  • Problèmes émotionnels, tels que la difficulté à contrôler les émotions ou à exprimer des émotions inappropriées.

Le syndrome de Stoke peut également causer des problèmes de réflexion, de conscience, d’attention, d’apprentissage, de jugement et de mémoire.

Diagnostic

Pour diagnostiquer un accident vasculaire cérébral, un médecin procède généralement à une évaluation en se basant sur plusieurs des éléments suivants :

  • Examen des signes et symptômes actuels
  • Examen des antécédents médicaux (y compris les médicaments actuellement pris et les blessures à la tête)
  • Examen des antécédents personnels et familiaux de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et d’AIT
  • Electrocardiogramme (ECG) – mesure l’activité électrique du coeur
  • Echocardiogramme – pour évaluer toute anomalie de la fonction et de la structure cardiaques
  • Electroencéphalogramme (EEG) – mesure l’activité électrique dans le cerveau
  • Angiographie cérébrale – fournit une vue détaillée des artères du cerveau
  • Examen des artères du cou (carotides) par ultrasons
  • Tomographie assistée par ordinateur (CT) – rayons X spécialisés qui peuvent fournir des images détaillées en coupe transversale du cerveau
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) – un scanner spécialisé qui produit une image détaillée du cerveau
  • Tests sanguins
  • Radiographies de la poitrine.

Traitement

L’accident vasculaire cérébral est une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat. Un traitement rapide améliore les chances de survie et augmente le degré de rétablissement auquel on peut s’attendre. Le traitement administré dépendra du type d’accident vasculaire cérébral subi.
Traitement initial
Le traitement immédiat vise à limiter l’ampleur de l’accident vasculaire cérébral et à en prévenir d’autres. Les thérapies de l’AVC aigu tentent d’arrêter un AVC en cours en dissolvant rapidement le caillot sanguin qui cause un AVC ischémique ou en arrêtant le saignement d’un AVC hémorragique. Cela implique l’administration de médicaments et peut impliquer une intervention chirurgicale dans certains cas.

  • Thérapie thrombolytique : Ces médicaments dissolvent les caillots sanguins, ce qui permet de rétablir le flux sanguin
  • Médicaments antiplaquettaires (ex : aspirine) et anticoagulants (ex : héparine) : Ces médicaments aident à prévenir la formation de nouveaux caillots et à empêcher la formation de nouveaux caillots sanguins
  • Antihypertenseurs : En cas d’accident vasculaire cérébral hémorragique, ces médicaments peuvent être prescrits pour aider à réduire la pression artérielle
  • Médicaments pour réduire le gonflement du cerveau et médicaments pour traiter les causes sous-jacentes de l’accident vasculaire cérébral, par exemple : les troubles du rythme cardiaque peuvent également être administrés.

Chirurgie
La chirurgie peut être nécessaire pour réparer des artères bloquées ou rompues. Pour un accident vasculaire cérébral hémorragique, cela peut impliquer la réparation d’un anévrisme hémorragique ou d’une MAV. Lorsqu’un accident vasculaire cérébral ischémique a été causé par un blocage dans une artère du cou, une intervention chirurgicale peut être effectuée pour éliminer le blocage. Il s’agit d’une endartériectomie carotidienne.
Traitement de soutien
Il est essentiel de fournir un apport hydrique et nutritionnel adéquat après un AVC, en particulier si la déglutition a été affectée. Cela peut nécessiter l’insertion d’un goutte-à-goutte intraveineux dans une veine de la main ou du bras, ou l’insertion d’un tube d’alimentation par le nez dans l’estomac.
Il est également important de prévenir les complications qui peuvent survenir à la suite d’une immobilisation, par exemple une pneumonie et des escarres.

Traitement à plus long terme :
Les cellules du cerveau ne se régénèrent généralement pas (repousse). Après un accident vasculaire cérébral, les cellules cérébrales survivantes peuvent prendre en charge la fonction des zones mortes ou endommagées, mais seulement dans une certaine mesure. La capacité d’adaptation du cerveau nécessite le réapprentissage de diverses compétences.
Comme chaque personne qui subit un accident vasculaire cérébral est affectée différemment, des plans de réadaptation individuels sont élaborés en collaboration avec le patient, la famille et l’équipe de soins. Ces plans visent à enseigner des compétences et à maximiser les fonctions afin que la personne puisse atteindre une indépendance maximale.
La réadaptation peut impliquer :

  • Physiothérapie – pour améliorer la mobilité
  • Thérapie de la parole – pour améliorer la communication
  • Orgothérapie – pour améliorer les fonctions quotidiennes telles que manger, cuisiner, aller aux toilettes et se laver.

La récupération peut prendre des mois et il peut s’écouler plusieurs jours ou semaines après l’attaque avant que les médecins ne soient en mesure de donner une prévision précise de la récupération.
Un traitement à long terme avec des médicaments pour traiter la cause sous-jacente de l’attaque et pour minimiser le risque d’une nouvelle attaque peut être nécessaire. Cela inclut l’utilisation à long terme de médicaments pour traiter l’hypertension, les troubles du rythme cardiaque, l’hypercholestérolémie, les maladies cardiaques et les troubles de la coagulation sanguine. Les médicaments courants prescrits à long terme aux personnes ayant eu un accident vasculaire cérébral comprennent la warfarine et l’aspirine, qui visent toutes deux à prévenir la formation de caillots sanguins. Il peut s’agir d’une chirurgie pour une valve cardiaque endommagée, de problèmes de rythme cardiaque (pouvant impliquer l’insertion d’un pacemaker) ou d’une endartériectomie carotidienne.

Prévention

La réduction du nombre de facteurs de risque contrôlables est le meilleur moyen de prévenir un accident vasculaire cérébral. Cela peut inclure :

  • Arrêter de fumer
  • Perte de poids
  • Manger une alimentation équilibrée pauvre en sodium et en graisses saturées et trans
  • Modération de la consommation d’alcool (pas plus de 2 petits verres par jour)
  • Faire de l’exercice régulièrement pour rester en forme
  • Maintenir un bon contrôle des conditions médicales existantes telles que le diabète, l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie.

Si elles sont découvertes avant un accident vasculaire cérébral, certaines affections peuvent être réparées chirurgicalement afin d’éviter qu’un accident vasculaire cérébral ne se produise, par exemple : anévrismes, rétrécissement des artères, troubles du rythme cardiaque, problèmes de valves cardiaques.

Des médicaments (aspirine ou warfarine, par exemple) peuvent être recommandés pour aider à prévenir un autre accident ischémique cérébral ou un AIT.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/stroke/home/ovc-20117264
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/annual-update-key-results-nzhs-2013-14-dec14-v2.pdf
http://www.stroke.org.nz/information-about-stroke

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