Bronchectasie – causes, symptômes, traitement

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La bronchectasie est une affection pulmonaire chronique (à long terme), causée par une lésion des voies respiratoires qui affecte leur capacité à évacuer le mucus. En conséquence, le mucus s’accumule et les bactéries commencent à se développer, ce qui entraîne des infections pulmonaires graves et répétées. Le principal symptôme de la bronchectasie est une toux produisant du mucus. Le traitement comprendra probablement des antibiotiques et d’autres médicaments, tandis que la physiothérapie est utilisée pour éliminer le mucus des poumons.

On estime qu’environ un Néo-Zélandais sur 630 vit avec une bronchectasie. Cette affection peut se développer à tout âge, mais elle est plus susceptible de se manifester pendant l’enfance. Environ un nouveau cas est diagnostiqué chez un enfant néo-zélandais chaque semaine, dont 80 % environ chez les enfants des îles du Pacifique et les Maoris, qui sont nettement plus exposés au risque de développer cette maladie que les enfants d’autres ethnies.

Informations générales

Dans les poumons, des passages d’air appelés bronches forment une structure arborescente à travers laquelle l’air entre et sort. Les bronches sont garnies de minuscules saillies ressemblant à des cheveux, appelées cils, qui servent à balayer le mucus vers le haut des poumons, ce qui permet de l’expulser facilement par la toux.

La bronchectasie est un état permanent dans lequel certaines des bronches sont cicatrisées et élargies en permanence. Au cours de la maladie, les cils sont endommagés et ne peuvent plus évacuer efficacement le mucus. En conséquence, le mucus s’accumule dans les parties du poumon qui sont touchées et le risque de développer des infections pulmonaires est augmenté. Des infections récurrentes peuvent alors provoquer de nouvelles cicatrices et un élargissement des bronches, perpétuant ainsi la maladie.

Causes

La bronchectasie est la conséquence d’une lésion des bronches – généralement causée par une infection pulmonaire. Avant l’introduction de programmes de vaccination à grande échelle, la bronchectasie était souvent le résultat d’une infection par la rougeole ou la coqueluche. Aujourd’hui, la bronchectasie est plus souvent le résultat d’une maladie telle que la pneumonie. Parmi les autres causes, on peut citer

  • Fibrose kystique
  • Déficit immunitaire
  • Aspiration récurrente de liquide dans les poumons (comme dans le cas du reflux gastro-œsophagien)
  • Inhalation d’un corps étranger dans les poumons (si non traité)
  • Inhalation de produits chimiques nocifs, par exemple : ammoniac
  • Dans de rares cas, il peut être congénital (présent à la naissance).

Dans de nombreux cas, la cause sous-jacente de l’affection ne peut être identifiée.

Signes et symptômes

Le principal symptôme de la bronchectasie est une toux productrice de mucus. La toux est généralement plus intense le matin et est souvent provoquée par des changements de posture. Le mucus peut être de couleur jaune-vert et d’odeur nauséabonde, ce qui indique la présence d’une infection. D’autres symptômes peuvent également apparaître :

  • Cracher du sang (plus fréquent chez les adultes)
  • Mauvaise haleine
  • Poitrine qui gargouille – un crépitement caractéristique peut être entendu lors de l’écoute au stéthoscope.
  • Infections pulmonaires récurrentes
  • Un déclin de l’état de santé général
  • En cas de bronchectasie avancée, l’essoufflement peut survenir.

L’apparition des symptômes est souvent lente. À mesure que la maladie progresse, la toux s’aggrave et des quantités croissantes de mucus sont produites.

Diagnostic

Le diagnostic initial de bronchectasie est basé sur les symptômes du patient, ses antécédents médicaux et un examen physique. D’autres tests diagnostiques peuvent être effectués :

  • Radiographie thoracique
  • CT (tomographie informatisée) scan
  • Tests sanguins
  • Test du mucus pour identifier toute bactérie présente (test d’expectoration)
  • Vérifier le taux d’oxygène dans le sang
  • Tests de la fonction pulmonaire (spirométrie).

Traitement

La bronchectasie est une affection chronique (à long terme) qui nécessite un entretien à vie. Une bonne gestion de l’affection est essentielle pour prévenir les dommages permanents aux poumons et l’aggravation de la maladie. Le but ultime du traitement est d’éliminer le mucus de la poitrine et d’empêcher que les poumons ne soient davantage endommagés. Les deux principaux types de traitement sont les suivants :

Médicaments

  • Les antibiotiques sont utilisés pour traiter les infections pulmonaires aiguës. Lorsque l’infection est grave, une hospitalisation et un traitement par antibiotiques intraveineux peuvent être nécessaires.
  • Bronchodilatateurs (utilisés chez les personnes asthmatiques) pour améliorer le flux d’air vers les poumons.
  • Corticostéroïdes pour réduire l’inflammation dans les poumons.
  • À l’occasion, des médicaments peuvent être utilisés pour fluidifier le mucus.
  • Vaccination contre la grippe et la pneumonie à pneumocoques.

Physiothérapie et exercice physique
La physiothérapie thoracique et le drainage postural sont utilisés pour éliminer les sécrétions des poumons. Un programme individuel est généralement mis au point, dans lequel sont pratiquées des techniques d’exercice et de respiration pour débarrasser les poumons du mucus.

D’autres facteurs importants dans la gestion de la maladie sont d’éviter la poussière, la fumée et d’autres irritants respiratoires, et de maintenir une alimentation nutritive équilibrée.
Il est également important d’identifier et de traiter toute affection sous-jacente qui conduit au développement d’une bronchectasie.
Dans certains cas de bronchectasie sévère, une intervention chirurgicale peut être suggérée pour retirer la partie du poumon affectée. Toutefois, cette option n’est envisageable que si la maladie est localisée dans une ou deux petites zones.

Prévention

Le ministère de la santé recommande les mesures suivantes pour aider à prévenir la bronchectasie chez les enfants :

  • Ne pas fumer pendant la grossesse et avoir un domicile sans fumée
  • Nourrir vos enfants au sein
  • Manger une alimentation saine et équilibrée
  • Détection précoce et traitement des infections pulmonaires
  • S’assurer que les maisons sont chaudes et sèches (ce qui réduit le risque d’infections pulmonaires)
  • Immunisation pour des maladies comme la rougeole et la coqueluche qui peuvent entraîner une bronchectasie.
  • Protection des nourrissons et des enfants contre l’inhalation d’objets étrangers tels que les particules alimentaires
  • Il est également important de demander une assistance médicale immédiatement si un corps étranger est inhalé dans les poumons.

Références:
https://www.asthmafoundation.org.nz/your-health/living-with-bronchiectasis
https://www.asthmafoundation.org.nz/research/key-statistics
https://www.kidshealth.org.nz/bronchiectasis-bx
https://www.starship.org.nz/for-health-professionals/starship-clinical-guidelines/b/bronchiectasis/

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