Brûlures d’estomac (reflux gastro-œsophagien) – causes, traitement

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Les brûlures d’estomac, également appelées reflux gastro-œsophagien, sont une sensation de brûlure douloureuse dans la poitrine. C’est un symptôme d’un problème du système digestif. Des changements de mode de vie et des médicaments en vente libre sont utilisés pour traiter et prévenir les brûlures d’estomac.

Informations générales

Les brûlures d’estomac sont une forme de douleurs abdominales supérieures / thoraciques. Il est important que vous preniez des mesures pour vous assurer que toute gêne que vous ressentez est en fait une brûlure d’estomac et non un autre problème de santé.
Si vous ressentez de fortes douleurs thoraciques, surtout si elles sont accompagnées de symptômes d’essoufflement, de douleurs aux bras, de vertiges et/ou de sueurs froides, vous devez demander une assistance médicale d’urgence. Ces symptômes peuvent indiquer un état de santé plus grave, comme une crise cardiaque.

Des brûlures d’estomac occasionnelles se produisent chez la plupart des gens et ne nécessitent pas de visite chez le médecin. Toutefois, des brûlures d’estomac fréquentes (plus de deux fois par semaine) ou qui persistent malgré l’utilisation de médicaments en vente libre peuvent indiquer une forme plus grave de brûlures d’estomac, le reflux gastro-œsophagien (RGO ou RGO), pour lequel vous devez consulter votre médecin.

Causes des brûlures d’estomac

Les brûlures d’estomac sont causées par l’acide gastrique qui remonte dans l’œsophage (reflux acide). L’œsophage est le tube qui transporte les aliments de votre bouche à votre estomac. Il possède une bande de muscle circulaire (le sphincter œsophagien) à son extrémité inférieure où l’œsophage s’ouvre sur l’estomac. Le sphincter se ferme après l’entrée des aliments dans l’estomac pour empêcher le contenu de l’estomac de remonter dans l’œsophage. Cependant, si le sphincter s’affaiblit et ne se ferme pas complètement, ou se détend au mauvais moment, l’acide gastrique peut remonter dans l’œsophage et irriter la paroi de l’œsophage.
Certains types d’aliments aggravent les brûlures d’estomac, notamment

  • Alcool, qui détend le sphincter œsophagien
  • Café et chocolat
  • Jus d’orange et autres jus acides
  • Aliments acides, tels que les tomates, les oranges et les pamplemousses
  • Nourriture grasse ou frite
  • Poivre noir, moutarde et aliments épicés
  • Gros repas ou grandes portions.

Les aliments qui peuvent provoquer des brûlures d’estomac varient selon les personnes. Un journal alimentaire hebdomadaire peut être utile pour identifier les types d’aliments qui déclenchent vos brûlures d’estomac. En consignant quotidiennement ce que vous mangez, l’heure à laquelle vous mangez et toute activité qui a aggravé vos symptômes, vous devriez pouvoir établir une corrélation entre des aliments spécifiques et des épisodes de brûlures d’estomac.

Les autres facteurs qui peuvent causer ou aggraver les brûlures d’estomac sont le surpoids, le tabagisme, le stress et l’anxiété, l’utilisation d’anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et la grossesse.

Les brûlures d’estomac sont fréquentes pendant la grossesse car le sphincter œsophagien est affaibli pendant la grossesse et la grossesse exerce une pression croissante sur l’estomac, ce qui favorise le reflux de l’acide de l’estomac. Les brûlures d’estomac associées à la grossesse se résorbent généralement après l’accouchement.

Signes et symptômes

Une douleur brûlante dans la poitrine, qui survient généralement après avoir mangé et parfois la nuit, est le symptôme le plus évident des brûlures d’estomac. Elle peut s’accompagner d’un goût amer au fond de la gorge et/ou d’une sensation de nourriture coincée dans la gorge.
Les symptômes sont souvent plus graves lorsque l’on est couché ou que l’on se penche. Les autres signes peuvent être une toux, un hoquet et/ou une voix rauque.

Diagnostic

La seule chose dont votre médecin a besoin pour établir un diagnostic de brûlures d’estomac est souvent de prendre vos antécédents médicaux et de procéder à un examen physique.
Pour déterminer la gravité de vos brûlures d’estomac ou pour déterminer si votre œsophage est endommagé, votre médecin peut procéder à des examens.

Traitement

Il est important de traiter les brûlures d’estomac car, avec le temps, le reflux acide peut endommager l’œsophage. De nombreux médicaments en vente libre et sur ordonnance sont disponibles pour soulager les symptômes des brûlures d’estomac. Ils peuvent être regroupés en trois grandes catégories :

  • Médicaments qui neutralisent les acides gastriques : Connus sous le nom d’antiacides, ces médicaments apportent un soulagement rapide en réduisant la quantité d’acide gastrique mais n’aident pas à guérir les dommages existants de l’œsophage ou à prévenir de futurs épisodes de brûlures d’estomac. Les marques d’antiacides comprennent Mylanta, Eno, Quick Eze et Gaviscon.
  • Médicaments qui réduisent la production d’acide gastrique : Connus sous le nom de bloqueurs des récepteurs H2, par exemple la ranitidine et la cimétidine, ces médicaments agissent plus lentement que les antiacides mais soulagent les symptômes à plus long terme.
  • Médicaments qui bloquent la production d’acide dans l’estomac et aident à guérir l’œsophage : Connus sous le nom d’inhibiteurs de la pompe à protons, par exemple l’oméprazole et le lansoprazole, ces médicaments bloquent la production d’acide dans l’estomac, ce qui laisse le temps à l’œsophage endommagé de guérir.

La chirurgie qui vise à renforcer le sphincter œsophagien peut être une option si les changements de style de vie et les médicaments n’ont pas aidé.

Prévention

Les changements de mode de vie suivants peuvent vous aider à éviter les brûlures d’estomac :

  • Perdre du poids/maintenir un poids sain – l’excès de poids exerce une pression sur l’estomac, ce qui provoque un retour de l’acide gastrique dans l’œsophage
  • Cesser de fumer – le tabagisme nuit au fonctionnement normal du sphincter œsophagien
  • Contrôle du diabète – évitez les aliments qui déclenchent vos brûlures d’estomac et réduisez la quantité de nourriture que vous consommez
  • Eviter de s’allonger après un repas – attendre au moins trois heures après avoir mangé avant de s’allonger ou de se coucher
  • Élevez la tête de votre lit en plaçant des blocs sous les pieds à la tête de votre lit ou insérez une cale entre votre matelas et la base du lit de manière à ce que votre corps soit surélevé à partir de la taille.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heartburn/symptoms-causes/syc-20373223
http://www.nhs.uk/conditions/Dehydration/Pages/Introduction.aspx

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