Cancer de l’intestin – symptômes, traitement

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Le cancer de l’intestin est un cancer qui affecte le système digestif entre l’estomac et l’anus. Il peut toucher soit l’intestin grêle, où nos aliments sont digérés, soit le gros intestin (côlon et rectum), où ce qui reste de nos aliments est transformé en déchets solides et expulsé de l’organisme. Cette page traite principalement du cancer du gros intestin (également appelé cancer du côlon ou cancer colorectal), qui est plus fréquent que le cancer de l’intestin grêle.
Les symptômes caractéristiques du cancer colorectal comprennent des changements dans les habitudes intestinales et des saignements du rectum. Le traitement comprend une intervention chirurgicale, suivie dans certains cas d’une chimiothérapie ou d’une radiothérapie. Dans de nombreux cas, le cancer colorectal est guérissable s’il est détecté suffisamment tôt dans l’évolution de la maladie.

A propos du cancer de l’intestin et du cancer colorectal

Le cancer de l’intestin, avec le cancer de la prostate, est l’un des cancers les plus fréquemment diagnostiqués chez les adultes néo-zélandais, avec environ 3 000 nouveaux cas par an. La Nouvelle-Zélande a l’un des taux les plus élevés de cancer de l’intestin et de décès dus au cancer de l’intestin dans le monde occidental. L’intestin est un tube musculaire de 6 mètres de long qui fait partie du système digestif (tube gastro-intestinal) et qui s’étend de l’estomac au rectum et à l’anus.

système digestif

L’estomac décompose les aliments et les liquides, qui sont ensuite passés dans l’intestin grêle pour être digérés. De là, les nutriments sont absorbés dans le sang tandis que les restes passent dans le gros intestin, qui est composé de deux parties : le côlon et le rectum. Le côlon, long de 1,5 mètre, élimine les liquides des aliments digérés et les transforme en déchets solides. Le rectum, long de 12 à 15 centimètres, retient ces déchets solides jusqu’à ce qu’ils soient expulsés par l’anus sous forme de selles (également appelées selles ou fèces).
La forme la plus courante de cancer de l’intestin se produit dans le côlon et le rectum, qui constituent le gros intestin. Il est donc également appelé cancer du côlon ou cancer colorectal. Le cancer de l’intestin grêle est peu fréquent. Le cancer colorectal apparaît généralement après l’âge de 50 ans.

Causes

On ne connaît pas les causes du cancer de l’intestin/colorectal, mais plusieurs facteurs de risque qui semblent augmenter la probabilité de développer la maladie ont été identifiés.
Une histoire familiale de cancer de l’intestin ou de polypes – avoir un parent au premier degré (père, mère, frère, sœur) ou au second degré (grand-père, grand-mère, tante, oncle) ayant un cancer de l’intestin ou des polypes – est un facteur de risque de cancer de l’intestin.
Le risque de développer la maladie est également accru chez les personnes atteintes d’une maladie inflammatoire de l’intestin, principalement la colite ulcéreuse à long terme mais aussi certains cas de maladie de Crohn.

Les décès à forte teneur en graisses sont considérés comme un facteur de développement du cancer de l’intestin – les pays ayant un taux élevé de cancer de l’intestin ont une consommation de graisses plus élevée que les pays ayant un faible taux de cancer de l’intestin. On pense que la digestion des graisses dans le côlon entraîne la formation de substances chimiques cancérigènes (carcinogènes). La consommation de moins de graisses devrait contribuer à réduire l’exposition à ces substances cancérigènes dérivées des graisses.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes du cancer colorectal sont nombreux et variés, notamment

  • Sang dans les selles et/ou saignement du rectum
  • Un changement d’habitudes intestinales qui dure plus de 6 semaines (par exemple, selles molles, diarrhée ou constipation)
  • Douleur au bas-ventre (souvent grave)
  • Grosseurs ou une masse dans l’abdomen
  • Perte de poids
  • Faiblesse et fatigue (symptômes de l’anémie).

Diagnostic

Le diagnostic du cancer colorectal est établi par une combinaison de tests comprenant un examen rectal numérique (où votre médecin palpera les masses suspectes à l’aide d’un doigt ganté), un test de dépistage du sang dans les selles (test de sang occulte dans les selles), des tests sanguins pour détecter une anémie ferriprive et des radiographies du tube digestif. La coloscopie est effectuée par un chirurgien colorectal ou un gastro-entérologue à l’aide d’un coloscope (un instrument tubulaire mince et flexible muni d’une caméra vidéo à une extrémité) pour visualiser la paroi des intestins et, si nécessaire, pour prélever des échantillons de tissus pour des tests en laboratoire.

Cancer colorectal : stade de la maladie

Lorsqu’un cancer colorectal est diagnostiqué, des tests supplémentaires (dont l’IRM, le scanner et la TEP) sont effectués pour déterminer l’étendue de la maladie, ce qui est un processus appelé stadification. La stadification du cancer colorectal est la suivante :

  • Stade I (cancer le moins avancé) – cancer n’affectant que les couches les plus internes de la paroi du côlon ou du rectum. La probabilité de guérison du cancer de stade I est supérieure à 90 %, ce qui souligne l’importance de la détection précoce du cancer
  • Stade II – cancer présentant une croissance et une extension plus importantes de la tumeur à travers la paroi du côlon ou du rectum dans les structures adjacentes.
  • Stade III – cancer impliquant la propagation du cancer aux ganglions lymphatiques locaux (métastases).
  • Stade IV (cancer le plus avancé) – cancer s’étant propagé à des organes distants, généralement le foie et les poumons, ou à des ganglions lymphatiques éloignés de la tumeur d’origine.

Traitement

Les principaux traitements du cancer colorectal sont la chirurgie pour éliminer les cellules cancéreuses, et la chimiothérapie et la radiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses.
Pour la plupart des personnes atteintes de cancer colorectal de stade I et II, la chirurgie seule est le seul traitement nécessaire. Toutefois, une fois que le cancer s’est propagé aux ganglions lymphatiques locaux (stade III), le risque de récidive reste élevé, même si tous les signes visibles du cancer ont été éliminés par la chirurgie. Dans ce cas, la chimiothérapie est susceptible d’être utilisée pour réduire le risque de réapparition du cancer.

Il existe plusieurs options de chimiothérapie pour le traitement du cancer colorectal. Les traitements les plus simples impliquent un seul type de médicament de chimiothérapie, administré soit par pilule, soit par injection dans une veine, mais parfois une combinaison de médicaments de chimiothérapie est recommandée. La chimiothérapie est généralement administrée pour une durée totale de 6 mois.
Une fois que le cancer colorectal s’est étendu à d’autres parties du corps (cancer de stade III et IV), la chimiothérapie est le meilleur traitement et, bien qu’elle ne soit pas curative, elle peut prolonger l’espérance et la qualité de vie.

Les médicaments biologiques, appelés anticorps monoclonaux (par exemple le cetuximab), sont des médicaments plus récents qui peuvent être utilisés en combinaison avec la chimiothérapie dans les cas de cancer de l’intestin métastatique. En se liant à des protéines spécifiques de stimulation de la croissance à la surface des cellules cancéreuses, les anticorps monoclonaux bloquent la croissance des cellules cancéreuses.

La radiothérapie est généralement utilisée pour le cancer du rectum, car les tumeurs du rectum sont souvent plus difficiles à enlever chirurgicalement que les tumeurs d’autres parties de l’intestin.

Prévention

La cause spécifique des cancers de l’intestin n’est pas connue, mais des facteurs liés au mode de vie peuvent contribuer à son développement. Par conséquent, les changements ou modifications du mode de vie suivants peuvent réduire le risque de développer des cancers de l’intestin :

  • Maintenir un poids corporel sain
  • Être physiquement actif
  • Manger une alimentation riche en céréales complètes, en céréales, en fruits et en légumes
  • Réduire la consommation de graisses, de sel et de sucres
  • Boire de l’alcool avec modération
  • Cesser de fumer.

Références:
https://emedicine.medscape.com/article/277496-overview
http://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/cancer-new-registrations-deaths-2013-nov16.pdf
http://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/bowel-cancer-2012-update_consumer.pdf
https://www.nhs.uk/conditions/bowel-cancer/

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