Cancer de la prostate – symptômes, diagnostic, traitement

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Le cancer de la prostate est le cancer le plus souvent diagnostiqué et la troisième cause de décès par cancer chez les hommes néo-zélandais. Environ 1 homme néo-zélandais sur 10 développera un cancer de la prostate à un moment ou à un autre de sa vie. Un cancer de la prostate détecté à un stade précoce a de meilleures chances d’être traité avec succès.

Causes

Chaque année en Nouvelle-Zélande, environ 3100 hommes sont diagnostiqués avec un cancer de la prostate et environ 650 hommes meurent de cette maladie. L’incidence du cancer de la prostate en Nouvelle-Zélande semble augmenter.

La prostate est une glande en forme de noix (normalement d’environ 4 cm de diamètre) située sous la vessie. Elle entoure l’urètre – le tube qui draine l’urine de la vessie vers le pénis. Sa fonction principale est de produire du sperme, un liquide qui protège et enrichit les spermatozoïdes.

Le cancer de la prostate survient lorsque les cellules de la prostate deviennent cancéreuses (malignes) et forment une tumeur. Lorsque le cancer est contenu dans la glande prostatique, on parle de cancer de la prostate « localisé ». Lorsque le cancer s’est étendu aux tissus entourant la prostate, on parle de cancer de la prostate « extracapsulaire ». Si les cellules cancéreuses se propagent (métastases) à d’autres parties du corps et produisent de nouvelles tumeurs, on parle alors de cancer de la prostate « métastatique ».

Les causes du cancer de la prostate ne sont pas entièrement comprises. Toutefois, on sait que les chances de développer cette maladie augmentent avec l’âge. La plupart des cas de cancer de la prostate concernent des hommes âgés de 65 ans ou plus. On sait également que le cancer de la prostate est plus fréquent chez les hommes qui ont des antécédents de cancer de la prostate dans leur famille (un père ou un frère). D’autres facteurs, tels que le tabagisme et les influences alimentaires, hormonales et environnementales (comme l’exposition à certains produits chimiques) peuvent également augmenter les risques de développer la maladie.

Signes et symptômes

Dans de nombreux cas, le cancer de la prostate ne produit aucun symptôme avant que l’affection ne soit assez avancée. Il est souvent diagnostiqué après que l’on ait cherché à traiter des problèmes de fonction urinaire. Les symptômes du cancer de la prostate sont souvent similaires à ceux des affections bénignes (non cancéreuses) de la prostate, telles qu’une hypertrophie de la prostate.

Les symptômes courants du cancer de la prostate sont les suivants :

  • Diminution de la force du jet d’urine
  • Douleur et/ou difficulté à uriner
  • Passer l’urine plus fréquemment (surtout la nuit)
  • Sang dans l’urine
  • Incapacité d’uriner (peut survenir lorsque le cancer s’étend et bloque l’urètre).

Les endroits où le cancer de la prostate se propage le plus souvent sont les ganglions lymphatiques du bassin et les os de la colonne vertébrale. La propagation du cancer peut produire des symptômes tels que des douleurs lombaires.

Diagnostic

Les tests de diagnostic courants pour le cancer de la prostate comprennent :
antigène spécifique de la prostate (PSA)
PSA est une protéine produite par la prostate qui peut être détectée dans le sang. Les taux augmentent avec l’âge et lorsque la prostate est élargie. Un taux de PSA significativement plus élevé dans le sang peut indiquer un cancer de la prostate. On sait également que le taux de PSA augmente dans d’autres affections de la prostate, comme la prostatite (inflammation de la prostate), une prostate hypertrophiée ou une infection de la prostate. Le PSA n’est pas un test de dépistage du cancer en soi. Toutefois, selon les lignes directrices des meilleures pratiques, des taux anormalement élevés de PSA indiquent la nécessité d’une évaluation et d’un examen plus approfondis.
L’examen rectal numérique (ERN)
Environnemental implique que le médecin place un doigt ganté dans le rectum. À travers la paroi du rectum, le médecin peut sentir la prostate et vérifier s’il y a des signes d’élargissement ou d’irrégularité. Si une irrégularité est constatée, le médecin peut recommander une biopsie.
Biopsie transrectale par ultrasons (TRUS)
Une sonde à ultrasons est insérée dans le rectum et l’image de la prostate est transmise sur un écran de télévision, ce qui permet de voir les éventuelles irrégularités. Une biopsie (échantillon de tissu) est effectuée en insérant une aiguille dans la prostate et en prélevant un petit échantillon de tissu. L’échographie est utilisée pour guider l’aiguille jusqu’au bon endroit pour la biopsie dans la prostate. La biopsie est envoyée à un laboratoire où elle est examinée au microscope, ce qui permet de voir si des cellules cancéreuses sont présentes. Lorsque les résultats de la biopsie TRUS sont négatifs à plusieurs reprises, mais que le PSA reste élevé, une biopsie transpérinéale peut être recommandée. Dans cette technique, l’échantillon de biopsie est obtenu en insérant une aiguille dans la prostate via le périnée (la zone située entre la base du pénis et l’anus).
Rayons X, CT/MRI et scanners osseux
Si le cancer de la prostate est confirmé, des tests pour évaluer si le cancer s’est étendu à d’autres régions du corps peuvent être recommandés. Il peut s’agir de rayons X, d’un scanner ou d’une IRM, et/ou d’une scintigraphie osseuse.

Grade et stadification

Une fois qu’un diagnostic de cancer de la prostate a été posé, il est important de déterminer l’étendue du cancer. Le cancer est « classé » et « stadifié » en fonction des résultats des tests de diagnostic.
Le grade indique le taux de croissance (agressivité) de la tumeur et la stadification indique la propagation et la distribution du cancer dans le corps. Le grade et le stade de la tumeur détermineront le type de traitement recommandé. Le système utilisé pour classer le cancer de la prostate est connu sous le nom de « Gleason Score ». Ce système attribue un grade compris entre 1 et 5 aux deux types de cellules les plus courantes du cancer, puis additionne les deux grades pour obtenir le score de Gleason, qui peut aller de 2 à 10. Plus le score est élevé, plus la tumeur est susceptible d’être agressive et plus elle a de chances de se propager dans l’organisme.
Staging
Le système habituellement utilisé pour le stade du cancer de la prostate est le système TNM. Le « T » indique l’étendue de la tumeur, le « N » indique si les ganglions lymphatiques sont impliqués, et le « M » indique si les cellules cancéreuses se sont propagées (métastasées).
T Stades :

  • T1 – La tumeur est confinée à la prostate et ne peut être ni sentie ni vue à l’échographie.
  • T2 – La tumeur est confinée à la prostate, mais elle est palpable et peut être vue à l’échographie.
  • T3 – La tumeur s’est propagée au-delà de la prostate.
  • T4 – La tumeur s’est propagée au rectum, à la vessie ou à la paroi pelvienne.

N Étapes :

  • N0 – Les cellules cancéreuses ne se sont pas propagées aux ganglions lymphatiques voisins.
  • N1 – Les cellules cancéreuses se sont propagées aux ganglions lymphatiques voisins.

M Étapes :

  • M0 – Il n’y a pas de métastases à distance.
  • M1 – Des métastases lointaines sont présentes.

Au lieu du système TNM, certains médecins peuvent parler des stades A, B, C et D ou 1, 2, 3 et 4, respectivement.

Traitement

Le choix du traitement sera différent pour chaque individu. Le stade du cancer, l’âge, l’état de santé général, les symptômes, le mode de vie et le choix personnel de la personne seront tous pris en considération. Il est important de prendre le temps d’examiner les options de traitement disponibles.
Les orientations récentes suggèrent que les hommes devraient se renseigner sur toutes les options de traitement, ce qui peut inclure des consultations avec des urologues et des radio-oncologues le cas échéant. Les options de traitement comprennent :
Attention vigilante
Le cancer de la prostate est généralement à croissance lente. Si aucun symptôme n’est présent, le médecin peut recommander aucun traitement, à l’exception de tests sanguins réguliers du taux d’APS et d’une surveillance. Cette approche sera plus adaptée aux cancers de la prostate de bas stade (T1-2, N0, M0) et de faible grade.
Chirurgie
Si le cancer de la prostate entraîne une diminution du débit urinaire ou un blocage complet, une chirurgie pour le soulager peut être nécessaire avant d’entreprendre tout autre traitement.

  • Résection urétrale de la prostate (TURP) – Technique chirurgicale qui permet d’éliminer les blocages dans la prostate. Cette chirurgie consiste à insérer un instrument de type télescope (résectoscope) dans le pénis et à le faire remonter par l’urètre, jusqu’à ce qu’il soit positionné dans la prostate. Un fil chauffé est inséré à travers le résectoscope et est utilisé pour enlever l’excès de tissu prostatique qui peut causer un blocage ou une restriction du flux urinaire. Le séjour à l’hôpital après un TURP est généralement de 2 à 3 jours.
  • Prostatectomie radicale – Dans les cas où le cancer ne s’est pas étendu au-delà de la prostate, une ablation chirurgicale de la prostate peut être recommandée. Cette procédure implique l’ablation de toute la prostate et éventuellement aussi des ganglions lymphatiques adjacents. Un séjour à l’hôpital de 4 à 5 jours après l’opération est habituel. Les difficultés à faire pipi (incontinence urinaire) et à obtenir une érection (dysfonctionnement érectile), ainsi que l’infection sont des effets secondaires potentiels d’une prostatectomie radicale. Les techniques chirurgicales qui évitent les nerfs responsables du contrôle de la vessie et de la fonction sexuelle (chirurgie « d’épargne des nerfs ») peuvent contribuer à réduire l’incidence de ces effets secondaires.

Radiothérapie
La radiothérapie (également appelée radiothérapie) est l’utilisation contrôlée des radiations pour arrêter la croissance des cellules cancéreuses. Deux principaux types de radiothérapie sont utilisés pour le cancer de la prostate : la radiothérapie à faisceau externe et la curiethérapie.

  • Faisceau externe – Un faisceau de rayonnement concentré est dirigé sur la zone située au-dessus de la prostate afin de détruire les cellules cancéreuses qui s’y trouvent. Il est généralement administré quotidiennement pendant une période pouvant aller jusqu’à six semaines. Le traitement sera soigneusement planifié afin de limiter les dommages aux tissus sains adjacents à la tumeur. Des effets secondaires, notamment des problèmes urinaires, un dysfonctionnement intestinal et des difficultés à obtenir une érection, peuvent survenir mais devraient disparaître à la fin du traitement.
  • Brachythérapie prostatique – Cette technique utilise des grains radioactifs implantés directement dans la prostate. Le rayonnement agit dans une zone localisée, ce qui réduit le risque de dommages aux tissus sains environnants. Les avantages de ce traitement comprennent un court séjour à l’hôpital (généralement une nuit), l’absence de blessure chirurgicale majeure et un retour rapide aux activités normales. Il ne convient que pour le traitement des cancers qui ne se sont pas propagés au-delà de la prostate. Pour des informations plus détaillées sur la curiethérapie de la prostate, consultez notre article sur la curiethérapie de la prostate.

Traitement hormonal (traitement de privation d’androgène)
Lorsque le cancer s’est étendu au-delà de la prostate, un traitement hormonal peut être recommandé. La testostérone, principale hormone sexuelle masculine, stimule la croissance des cellules cancéreuses de la prostate. La chirurgie ou les médicaments qui ont pour effet de réduire la production de testostérone peuvent être efficaces pour ralentir ou réduire le cancer de la prostate.
Comme les testicules produisent de la testostérone, une orchidectomie (ablation chirurgicale des testicules) peut être recommandée. Les effets secondaires possibles d’une orchidectomie comprennent une diminution de la libido, l’impuissance et les bouffées de chaleur.
On peut également recommander des médicaments qui bloquent les effets de la testostérone dans l’organisme (médicaments anti-androgènes) ou qui empêchent l’organisme de produire de la testostérone (médicaments à base d’hormones de libération de l’hormone lutéinisante). Il existe plusieurs médicaments différents, qui peuvent être administrés par injection ou sous forme de comprimés. Les effets secondaires de l’hormonothérapie peuvent comprendre des bouffées de chaleur, des difficultés à obtenir une érection, une diminution de la libido et une perte de masse osseuse.
Chémothérapie
La chimiothérapie n’est généralement utilisée que dans les cas de cancers de la prostate métastatiques avancés qui n’ont pas répondu à d’autres traitements. Les médicaments de chimiothérapie détruisent les cellules cancéreuses et sont généralement administrés par la bouche (par voie orale) ou directement dans la circulation sanguine (par voie intraveineuse).

Dépistage du cancer de la prostate

Les avantages du dépistage (tests réguliers) pour les hommes qui ne présentent pas de symptômes de cancer de la prostate font l’objet d’un débat. Alors que d’autres études sont en cours pour déterminer les avantages et les inconvénients du dépistage, les patients doivent tenir compte de leurs facteurs de risque (âge, antécédents familiaux de cancer de la prostate, facteurs liés au mode de vie) et discuter avec leur médecin des implications du dépistage du cancer de la prostate.

Références:
https://auckland-northland.cancernz.org.nz/assets/Uploads/Prostate-Cancer-Web-Booklet.pdf
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/prostate-cancer/symptoms-causes/syc-20353087
https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/psa-test/in-depth/prostate-cancer/art-20048087
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/prostate-cancer
https://www.health.govt.nz/publication/cancer-new-registrations-and-deaths-2013
https://www.healthed.govt.nz/system/files/resource-files/HE2400_Getting-checked-for-prostate-cancer-quick-guide.pdf
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/prostate-cancer-management-referral-guidance_sept15-c.pdf

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