Cancer du poumon – causes, symptômes, traitement

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Le cancer du poumon est une maladie pulmonaire maligne principalement causée par le tabagisme. Souvent, il ne présente pas de symptômes évidents jusqu’à ce que la maladie soit assez avancée, et son taux de survie est faible. Le traitement du cancer du poumon comprend principalement la chirurgie et la chimiothérapie. La radiothérapie et les thérapies médicamenteuses ciblées peuvent également être utilisées.

Ces dernières années, le cancer du poumon a été la cause la plus fréquente de décès par cancer chez les hommes et les femmes en Nouvelle-Zélande, représentant près de 20 % de tous les décès par cancer (devant le cancer de l’intestin/colorectal, le cancer du sein et le cancer de la prostate).

Qu’est-ce que le cancer du poumon ?

Le cancer du poumon résulte d’une croissance anormale de cellules dans la paroi des poumons, entraînant la croissance d’une tumeur maligne.
Il existe deux principaux types de cancer du poumon – le cancer du poumon à petites cellules (CPPC) et le cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC) – qui diffèrent par leur apparence au microscope, leur mode de croissance et de propagation à d’autres parties du corps et la manière dont ils sont traités. Environ 85 % de tous les cancers du poumon sont des CPNPC. Le cancer du poumon est généralement mortel – le taux de survie global est d’environ 17 % cinq ans après le diagnostic. La raison de ce faible taux de survie est que le cancer du poumon a tendance à se propager rapidement (métastases) à d’autres parties du corps très tôt après sa première apparition, c’est-à-dire avant qu’il ne soit diagnostiqué.

Causes

Le développement du cancer du poumon est fortement associé au tabagisme – environ 90 % des cancers du poumon sont attribuables à la consommation de tabac. La pipe et le cigare peuvent également provoquer un cancer du poumon, mais le risque n’est pas aussi élevé que pour la cigarette. La fumée de tabac contient plus de 4 000 composés chimiques, dont beaucoup sont cancérigènes (cancérigènes).
Le tabagisme passif, c’est-à-dire l’inhalation de la fumée de tabac par des non-fumeurs qui vivent ou travaillent avec des fumeurs, est également un facteur de risque établi pour le développement du cancer du poumon. Parmi les autres causes de cancer du poumon figurent la pollution de l’air (provenant des véhicules, de l’industrie et de la production d’électricité) et l’inhalation de fibres d’amiante (généralement sur le lieu de travail).

Signes, symptômes et diagnostic

Les symptômes du cancer du poumon sont variés et les signes d’alerte ne sont pas toujours évidents. Certaines personnes atteintes d’un cancer du poumon ne présentent aucun symptôme jusqu’à ce que le cancer soit découvert lors d’une radiographie pulmonaire ou d’un scanner de routine. Chez les personnes qui présentent des symptômes, ceux-ci peuvent être les suivants

  • Toux persistant et enrouement
  • Courtes respirations, respiration sifflante et douleurs thoraciques
  • Espectorations sanguinolentes
  • Douleurs thoraciques
  • Episodes fréquents de bronchite ou de pneumonie
  • Perte de poids, faiblesse et fatigue.

Un large éventail de tests et de procédures de diagnostic sont utilisés pour diagnostiquer le cancer du poumon, notamment

  • prendre l’historique du patient
  • examen physique
  • Tests sanguins
  • Tests d’imagerie (radiographies du thorax ; CT, PET et scanners des os)
  • bronchoscopie (pour examiner l’intérieur des voies respiratoires et faire des biopsies)
  • études cytologiques des expectorations et des lavages bronchiques (pour détecter les cellules cancéreuses dans le mucus et les liquides pulmonaires)
  • biopsie (prélèvement de tissu pulmonaire à l’aide d’une aiguille à biopsie spéciale ou lors d’une intervention chirurgicale pour vérifier s’il est cancéreux).

Nombre de ces procédures sont également utilisées pour déterminer le stade du cancer.

Déterminer le stade du cancer du poumon

Le stade d’un cancer du poumon correspond à la mesure dans laquelle le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps. Le stade aide à déterminer comment le cancer doit être traité. Bien que le cancer du poumon puisse se propager à n’importe quel organe du corps, le foie, le cerveau et les os sont les sites les plus courants. Les deux types de cancer du poumon ont des stades différents. Voici un aperçu simplifié de la stadification :
NSCLC
Stade I : cancer confiné au poumon
Stade II : cancer confiné à la poitrine
Stade III : cancer confiné à la poitrine mais avec des tumeurs plus grosses et plus agressives qu’au stade II
Stade VI : cancer qui s’est étendu à d’autres parties du corps.
CCS
Phase limitée : cancer confiné à la poitrine
Phase étendue : cancer qui s’est étendu à d’autres parties du corps.

Traitement

Le traitement du cancer implique une combinaison de chirurgie pour éliminer les cellules cancéreuses, et de chimiothérapie et de radiothérapie pour tuer les cellules cancéreuses. Le cancer du poumon est incurable, à moins que l’on ne puisse procéder à l’ablation complète des cellules tumorales par voie chirurgicale. La radiothérapie, qui utilise des faisceaux d’énergie de haute puissance pour tuer les cellules cancéreuses, peut être utilisée à la fois pour le CPNPC et le CPSC et constitue une bonne option pour les personnes qui ne peuvent pas être opérées ou qui refusent de l’être. Elle peut également être utilisée après l’opération pour tuer les cellules cancéreuses qui pourraient subsister. La chimiothérapie, qui consiste à administrer des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses, est utilisée à la fois pour le CPNPC et le CPSC. Les médicaments de chimiothérapie peuvent être administrés seuls ou en combinaison avec la chirurgie ou la radiothérapie. La chimiothérapie est le traitement de premier choix pour le CPSC car il s’est généralement largement répandu dans l’organisme au moment où il a été diagnostiqué.
Les thérapies à visée moléculaire sont également utilisées dans le traitement du cancer du poumon. Il s’agit de médicaments (gefitinib, nivolumab et erlotinib) ou d’anticorps monoclonaux (cetuximab, bevacizumab) qui bloquent la croissance et la propagation du cancer en interférant avec des molécules spécifiques impliquées dans la croissance et la progression de la tumeur. Ils sont utilisés chez certains patients atteints de CPNPC qui ne répondent pas à la chimiothérapie standard.
Les médicaments de thérapie moléculaire ciblée sont souvent utilisés en combinaison avec les médicaments de chimiothérapie standard.

Certaines thérapies médicamenteuses ciblées par molécule ne fonctionnent que si les cellules cancéreuses d’une personne présentent certaines mutations génétiques. Il existe des tests de mutation en laboratoire pour déterminer si un médicament de thérapie moléculaire ciblée est efficace chez une personne donnée.

Prévention

La mesure la plus efficace qui puisse être prise pour prévenir le développement du cancer du poumon est d’arrêter de fumer. La réduction de l’exposition au tabagisme passif est également une méthode de prévention efficace.

Références:
http://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/cancer-new-registrations-deaths-2013-nov16.pdf
https://emedicine.medscape.com/article/279960-overview
https://emedicine.medscape.com/article/280104-overview

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