Cancer du sein – symptômes, diagnostic, traitement

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Le cancer du sein est le troisième cancer le plus fréquent en plusieurs pays dans le monde.
Le cancer du sein a un taux de survie plus élevé s’il est détecté plus tôt. Selon la Breast Cancer Foundation, si le cancer est détecté par une mammographie de dépistage régulière, le taux de survie à 10 ans est de 92 %. Si le cancer est détecté lors de la découverte d’une masse, le taux de survie à 10 ans est de 75 %. Le traitement consiste généralement en une intervention chirurgicale suivie d’une combinaison d’autres traitements tels que la chimiothérapie ou la radiothérapie.

Le cancer du sein survient lorsque les cellules du sein se développent de manière anormale et deviennent incontrôlables, formant une tumeur maligne (cancéreuse). Il est possible que les cellules cancéreuses se propagent (métastases) du sein à d’autres parties du corps via le système lymphatique et par entrée directe dans la circulation sanguine. Une fois que les cellules cancéreuses ont atteint d’autres parties du corps, elles sont appelées métastases.

Causes et facteurs de risque

Le risque de développer un cancer du sein au cours de sa vie est de 1 sur 9 pour les femmes néo-zélandaises. Il existe des facteurs de risque que les femmes peuvent et ne peuvent pas changer. Les principaux facteurs de risque de développer un cancer du sein que vous ne pouvez pas changer sont les suivants

  • Augmentation de l’âge – le cancer du sein n’est pas fréquent chez les personnes de moins de 50 ans
  • Avoir des antécédents de cancer du sein chez des membres de sa famille proche (mère, soeur, fille)
  • Avoir déjà eu un cancer du sein.
  • Avoir subi une biopsie montrant une masse ou un épaississement mammaire « à risque »
  • Avoir un risque génétique, comme les mutations des gènes BRCA1 ou BRCA2.

Les facteurs de risque que vous pouvez changer sont :

  • Avoir un excès de poids ou être obèse, surtout après la ménopause
  • Avoir un faible niveau d’activité physique
  • Consommation d’alcool
  • Une alimentation riche en graisses et une consommation réduite de fibres, de fruits et de légumes
  • Certains médicaments tels que les contraceptifs oraux peuvent augmenter le risque chez les personnes ayant des antécédents de cancer du sein ou de mutations génétiques connues.

Il existe également certains mythes populaires qui ne sont pas des facteurs de risque de cancer du sein :

  • Traumatisme au sein – parfois, les gens peuvent découvrir une grosseur à la suite d’un coup ou d’une blessure au sein, mais cela n’est pas associé au cancer
  • Soutiens gorge à armatures
  • Téléphones portables
  • Désodorisants/antitranspirants
  • Implants mammaires (Les implants en silicone texturé ont été associés à un faible risque d’un cancer très rare du système immunitaire appelé lymphome anaplasique à grandes cellules. Si vous avez des inquiétudes ou des questions, parlez-en à votre chirurgien plastique).
  • Avortement.

Types de cancer du sein

type de cancer du sein

Pre-invasive
Les pré-invasifs sont également connus sous le nom de carcinome in situ et de cancer de stade 0. Cela signifie que les cellules anormales n’ont pas développé la capacité de se propager à d’autres parties du sein ou à l’extérieur de celui-ci. Il n’est pas possible de prédire si et quand le carcinome in situ se transformera en cancer du sein.

Il existe deux types de carcinome in situ : le carcinome canalaire in situ (DCIS) et le carcinome lobulaire in situ (LCIS). Le traitement dépend du type de cellules anormales et de leur localisation. Il peut s’agir d’une surveillance régulière avec des examens des seins et des mammographies jusqu’à l’intervention chirurgicale ou la radiothérapie. La chimiothérapie n’est généralement pas utilisée.

Invasive

Également connu sous le nom de carcinome invasif, il s’agit d’un cancer du sein où les cellules anormales se sont propagées dans les tissus environnants et ont le potentiel de se propager dans tout l’organisme. Les deux principaux types de cancer du sein sont le carcinome invasif de type non spécifique (également appelé carcinome canalaire) et le carcinome lobulaire.

Parmi les autres cancers du sein moins courants, on peut citer le cancer du sein inflammatoire, la maladie de Paget du sein, le carcinome mucineux ou colloïdal, le carcinome tubulaire et le cancer du sein médullaire. Le traitement dépend du type de cancer et de l’étendue de la maladie (ce qu’on appelle la stadification).

Signes et symptômes

Si un cancer du sein est détecté en dehors des mammographies de dépistage régulières, le premier signe de cancer du sein est généralement une nouvelle masse indolore dans le sein. Parmi les autres signes de cancer du sein, on peut citer

  • Une nouvelle zone de tissu épaissi dans le sein
  • Décharge du mamelon ou changement du mamelon
  • Peeling, croûtes ou desquamation de la peau autour du mamelon
  • Dimplications ou plissements de la peau de la poitrine
  • Un changement de taille ou de forme des seins
  • Gonflement ou malaise dans une aisselle.

Bien que ces symptômes puissent ne pas être liés au cancer du sein, il est important de consulter rapidement un médecin pour une évaluation et un diagnostic précis si l’un de ces symptômes est présent. La détection précoce est essentielle pour la réussite du traitement du cancer du sein.

Diagnostic

Si la mammographie révèle une zone suspecte, si vous avez une masse anormale ou si d’autres symptômes sont présents, il sera probablement recommandé de consulter un spécialiste du sein pour une évaluation.
Afin d’établir un diagnostic précis, vous pouvez subir un examen clinique, une imagerie (mammographie, échographie, tomodensitométrie ou IRM) et/ou une biopsie.
Il existe différents types de biopsies utilisées pour prélever des échantillons de cellules ou de tissus sur une masse suspecte afin de les envoyer à un laboratoire pour analyse au microscope.

  • Une aspiration à l’aiguille fine est généralement le premier type de biopsie utilisé. Elle est réalisée sous anesthésie locale et consiste à insérer une aiguille fine dans la masse et à prélever un petit échantillon de cellules et/ou de liquide. Des ultrasons peuvent être utilisés pour guider l’insertion de l’aiguille.
  • Les autres procédures de biopsie peuvent être effectuées avec des aiguilles plus grosses ou de petites incisions. Des appareils d’imagerie guideront le spécialiste vers la zone où un échantillon de tissu, ou la masse entière, est prélevé.

Si un diagnostic de cancer du sein est posé, des analyses sanguines, des radiographies et des scanners des os et du foie peuvent être effectués pour évaluer si le cancer s’est propagé à d’autres organes.

Stades du cancer du sein

Après le diagnostic, les cancers du sein se voient attribuer un « stade ». Le stade indique la taille de la tumeur et sa progression dans le sein, les ganglions lymphatiques axillaires de l’aisselle (voir photo) ou vers d’autres organes du corps.

Les stades de cancer du sein invasif vont de I à IV – un stade plus élevé indique un cancer plus grave.

  • Stade I : Ces tumeurs mesurent moins de deux centimètres. Les ganglions lymphatiques axillaires ne sont pas touchés et il n’y a aucun signe que le cancer se soit propagé ailleurs dans le corps.
  • Stade II : Ces tumeurs mesurent entre deux et cinq centimètres, ou les ganglions lymphatiques axillaires sont touchés, ou les deux. Il n’y a aucun signe que le cancer se soit propagé ailleurs dans l’organisme.
  • Stade III : Ces tumeurs sont plus grandes que cinq centimètres, les ganglions lymphatiques axillaires sont généralement touchés, mais il n’y a aucun signe de propagation supplémentaire.
  • Stade IV : Ces tumeurs sont de toute taille, mais les ganglions lymphatiques axillaires sont généralement touchés et le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps.

Les tumeurs du cancer du sein sont également classées comme étant « à récepteurs hormonaux positifs » ou « à récepteurs hormonaux négatifs ». Environ 60 % de toutes les tumeurs cancéreuses du sein sont des tumeurs à récepteurs hormonaux positifs, ce qui signifie qu’elles dépendent de l’œstrogène ou de la progestérone pour se développer. Le statut des récepteurs hormonaux de la tumeur sera pris en compte lors de la planification du traitement.

Le statut HER2 du cancer est une autre classification donnée. HER2 est une protéine qui influence la croissance et la reproduction d’une cellule. Dans les cancers du sein à HER2 positif, les cellules cancéreuses contiennent un nombre anormalement élevé de protéines HER2 qui les font croître et se répandre plus rapidement. Environ 20 % de tous les cancers du sein sont classés comme HER2 positifs. Le statut HER2 sera pris en compte lors de la planification du traitement.

Traitement

Le traitement du cancer du sein dépend du type de cancer du sein, de sa taille et de sa position, de son éventuelle propagation, de l’âge et de l’état de santé général de la personne, ainsi que de ses préférences. En général, un certain type de chirurgie est recommandé, suivi de traitements supplémentaires.
Traitement chirurgical

Lumpectomie / mastectomie partielle:
Dans la plupart des cas, la tumeur cancéreuse du sein peut être enlevée sans avoir à retirer le sein entier (c’est ce qu’on appelle la chirurgie de conservation du sein). La zone cancéreuse est enlevée en même temps qu’une « marge » de tissu sain environnant (généralement environ 1 cm), afin de s’assurer que tout le cancer du sein est enlevé.

Mastectomie:
Cette opération consiste à enlever la totalité du sein et tout le tissu mammaire depuis le bas de la clavicule jusqu’à la partie supérieure de l’abdomen. Une « mastectomie simple » consiste à retirer uniquement le tissu mammaire. Une « mastectomie radicale modifiée » consiste à enlever également les glandes lymphatiques situées sous le bras.
La mastectomie peut être recommandée si la tumeur est importante, s’il y a plus d’une zone de cancer dans le sein ou en cas de cancer du sein récurrent.

Un traitement chirurgical peut également être nécessaire :

Biopsie des ganglions sentinelles:<
Ce type de biopsie des ganglions lymphatiques est utilisé dans certains cas pour minimiser les problèmes liés à la dissection des ganglions axillaires. Lors d’une biopsie du ganglion sentinelle, un colorant est injecté autour de la tumeur cancéreuse du sein. Le colorant s’écoule à travers les vaisseaux lymphatiques et dans le premier ganglion impliqué – le ganglion sentinelle. Ce ganglion est ensuite retiré pour être analysé. Si le ganglion sentinelle est exempt de cellules cancéreuses, on peut alors présumer sans risque que le cancer ne s’est pas propagé au reste des ganglions axillaires. Si le ganglion sentinelle est positif pour les cellules cancéreuses, une procédure ultérieure pour enlever les ganglions lymphatiques restants serait nécessaire.

Dissection des ganglions axillaires:

Lors d’une opération du cancer du sein, il est courant d’enlever jusqu’à la moitié des ganglions lymphatiques axillaires pour les tester. Le test des ganglions lymphatiques peut indiquer si le cancer s’est propagé dans le système lymphatique, augmentant ainsi le stade du cancer.

Reconstruction de la poitrine:

La décision de subir une reconstruction mammaire est un choix que les femmes doivent envisager. Les femmes qui choisissent de ne pas subir de reconstruction peuvent envisager d’utiliser une prothèse mammaire externe pour donner l’apparence d’un sein normal. Il s’agit d’un moule en forme de sein qui s’adapte à un soutien-gorge spécialement adapté et qui existe en différentes formes et tailles. Le port de la prothèse aide également à maintenir un équilibre et une posture appropriés. Les femmes qui choisissent la reconstruction peuvent la faire faire au moment de leur mastectomie ou à une date ultérieure. Un chirurgien plastique pratique généralement l’opération. L’objectif de la reconstruction mammaire est de recréer un sein qui soit le plus naturel possible au toucher et à l’aspect. Parfois, le sein sain doit être réduit pour correspondre au sein reconstruit. Cette opération est pratiquée en même temps que la reconstruction mammaire.

TRAITEMENT NON CHIRURGIQUE

Des traitements supplémentaires sont couramment administrés après l’ablation chirurgicale d’un cancer du sein. On peut parler de traitement « adjuvant ». Un ou une combinaison de ces traitements peut être recommandé. Un oncologue (spécialiste du cancer) participera à la décision des traitements à administrer.

Radiothérapie:
Ceci utilise des radiations pour détruire toutes les cellules cancéreuses qui pourraient être laissées dans le sein. Elle est le plus souvent utilisée après une lumpectomie ou une mastectomie partielle. Cependant, elle peut être utilisée après une mastectomie s’il y avait plus d’une tumeur, si la tumeur était grosse ou si elle se développait près de la paroi thoracique. Une radiothérapie est généralement administrée sur une période de 4 à 6 semaines, consistant en des traitements quotidiens du lundi au vendredi. Les effets secondaires du traitement peuvent comprendre une fatigue importante et des brûlures similaires à un mauvais coup de soleil sur la zone traitée. La chimiothérapie peut être administrée si le cancer présente un risque élevé de propagation, qui est déterminé par une combinaison de tests cliniques et de laboratoire. Les médicaments de chimiothérapie peuvent être administrés sous forme de comprimés ou d’injections dans la circulation sanguine. En général, il s’agit d’une combinaison des deux. Les médicaments visent à tuer toutes les cellules cancéreuses qui peuvent circuler dans le corps. Il existe différentes concentrations et combinaisons de médicaments de chimiothérapie, qui sont administrés par cycles. Les effets secondaires du traitement de chimiothérapie peuvent inclure des nausées, la perte de cheveux, des plaies dans la bouche et la diarrhée :
Pour les cas où le cancer du sein est positif aux récepteurs hormonaux, une hormonothérapie peut être prescrite pour aider à prévenir la récurrence du cancer du sein. Ces médicaments agissent en bloquant les récepteurs hormonaux sur les cellules cancéreuses du sein, en empêchant les hormones de s’y fixer et en stimulant la croissance. Le tamoxifène est un exemple courant de ce type de médicament.

Thérapie ciblée:
Ces médicaments sont formulés pour cibler les cellules cancéreuses, plutôt que les cellules saines normales. Le trastuzumab (Herceptin) est la thérapie ciblée la plus utilisée actuellement en Nouvelle-Zélande. D’autres sont en cours de développement ou d’essais cliniques. Le trastuzumab est utilisé pour traiter le cancer du sein HER2-positif précoce et avancé. Il se lie aux protéines HER2, les empêchant de stimuler la croissance des cellules cancéreuses. Il agit également pour « signaler » les cellules cancéreuses à l’organisme, qui stimule alors le système immunitaire à détruire les cellules anormales.

Suivi

Après le diagnostic et le traitement du cancer du sein, des visites de suivi régulières avec les spécialistes de la santé impliqués dans le traitement seront programmées. Il s’agira notamment de voir l’oncologue et le chirurgien. Au départ, ces visites peuvent être effectuées tous les trois mois, mais elles seront finalement moins fréquentes. Au cours de ces visites, des procédures de suivi telles que l’imagerie (c’est-à-dire des mammographies ou des ultrasons), des analyses sanguines et des examens cliniques peuvent être effectuées. D’autres professionnels de la santé peuvent être impliqués dans les soins et le suivi continus, notamment un médecin généraliste, un médecin du sein, une infirmière spécialisée dans les soins du sein et un physiothérapeute.

Prévention

La cause du cancer du sein étant inconnue, il est impossible de prévenir cette maladie en tant que telle. Cependant, il existe des mesures que les femmes peuvent prendre pour réduire leur risque de développer un cancer du sein et/ou pour détecter le cancer à un stade précoce.
Dépistage:
Les femmes âgées de 45 à 69 ans peuvent bénéficier de mammographies gratuites tous les deux ans dans le cadre du programme national de dépistage Breast Screen Aotearoa.
Si vous avez moins de 45 ans et que vous appartenez à un groupe à haut risque, parlez à votre médecin des possibilités de dépistage. Une mammographie n’est généralement pas recommandée comme outil de dépistage régulier pour les femmes de moins de 40 ans, car ses résultats sont moins fiables dans cette tranche d’âge.

Auto-examen des seins (ESB):
Il est recommandé aux femmes de vérifier régulièrement leurs propres seins en palpant pour déceler les bosses et l’épaississement des tissus, et en se regardant dans le miroir pour voir si la forme, la peau ou les mamelons ont changé.
Cela leur permet d’apprendre à connaître la forme normale de leurs seins afin d’être mieux à même de détecter toute modification ou anomalie de la poitrine.

Facteurs liés au mode de vie:
Une alimentation pauvre en graisses, la pratique régulière d’exercices physiques et la limitation de la consommation d’alcool peuvent contribuer à réduire le risque de cancer du sein. Le surpoids ou l’obésité, surtout après la ménopause, augmentent le risque de cancer du sein. En effet, les cellules adipeuses produisent des œstrogènes, qui peuvent provoquer l’apparition de certains types de cancer du sein.

Chirurgie de réduction des risques:
Dans de rares cas, lorsqu’il existe de forts antécédents familiaux de cancer du sein ou d’autres facteurs tels qu’un gène cancérigène ou un cancer du sein antérieur, une femme peut choisir de se faire enlever les deux seins – généralement avec une reconstruction mammaire. Cela réduira ses chances de développer un cancer du sein. Toutefois, il est possible que le cancer se développe dans les tissus mammaires restants.

Références:
https://www.cancer.org.au/content/about_cancer/ebooks/cancertypes/Understanding_Breast_Cancer_booklet_July_2018.pdf
https://auckland-northland.cancernz.org.nz/assets/Cancer-information-2/IS-Guide4WomenwithBreastCancer-13Feb2012.pdf
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/cancer-new-registrations-deaths-2013-nov16.pdf
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/breast-cancer
https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/genetics/brca-fact-sheet
http://www.nzbcf.org.nz/BREASTCANCER/RiskFactors.aspx
http://www.nzbcf.org.nz/BREASTCANCER/Overview/BreastCancerinNZ.aspx
https://www.breastcancerfoundation.org.nz/breast-cancer/treatment-options
https://www.bcna.org.au/breast-health-awareness/myths-about-breast-cancer/

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