Cataracte – causes, symptômes, traitement, chirurgie

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Les cataractes se produisent lorsque le cristallin normalement clair de l’œil devient trouble, ce qui limite la quantité de lumière qui atteint la rétine et entraîne une diminution de la vision.

Les cataractes ont tendance à se développer lentement sur une période de plusieurs années et, dans les premiers stades, peuvent ne pas produire de symptômes. Sans traitement (normalement une opération chirurgicale), les cataractes finissent par entraîner une cécité complète. En Nouvelle-Zélande, la cataracte est une des principales causes de perte de vision chez les personnes âgées.

Causes

La lentille est principalement composée d’eau et de protéines – on pense que les cataractes se développent en raison de changements dans les protéines, qui se traduisent par une vision trouble. La cause la plus fréquente de la cataracte est le vieillissement. La cataracte est un phénomène naturel du vieillissement et la plupart des personnes âgées atteintes de cataracte sont en bonne santé et ne souffrent d’aucune autre maladie oculaire. La cause exacte de la cataracte liée à l’âge n’est pas claire

La cataracte peut également exister à la naissance (cataracte congénitale) et se développer chez l’enfant (cataracte de l’enfance). La première peut être due à un gène défectueux tandis que la seconde peut être associée à une infection ou à un traumatisme pendant la grossesse. Cependant, les cataractes chez les nouveau-nés et les enfants sont rares.

  • Une histoire de famille de la cataracte
  • Diabète
  • Autres affections oculaires telles que l’uvéite
  • Chirurgie oculaire antérieure ou blessure ou inflammation oculaire
  • Utilisation de corticostéroïdes à forte dose (par exemple : prednisone, prednisolone) ou utilisation à long terme de corticostéroïdes.

Parmi les autres facteurs qui peuvent être liés au développement de la cataracte, citons le tabagisme, la consommation excessive d’alcool, une mauvaise alimentation et une exposition excessive au soleil.

Les cataractes peuvent être classées en fonction de la partie du cristallin qu’elles affectent. La localisation et l’étendue de la cataracte déterminent également l’ampleur de la déficience visuelle. Par exemple, la vision peut être sensiblement altérée si le centre du cristallin est touché ; en revanche, si les bords du cristallin sont touchés, la déficience visuelle peut être à peine perceptible. La cataracte peut affecter un œil à la fois ou les deux yeux en même temps.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de la cataracte peuvent inclure

  • Vision nuageuse, floue, floue, brumeuse ou filmique
  • Une nébulosité notable chez l’élève
  • Éblouissement accru des feux, par exemple : des phares lors de la conduite de nuit
  • Une diminution de la vision de loin mais une amélioration de la vision de près.
  • Double vision (diplopie) ou halos autour des lumières
  • Modifications fréquentes des ordonnances pour les yeux
  • Déficience de la vision des couleurs
  • Vision pauvre en lumière du soleil.

Diagnostic

Le diagnostic de la cataracte se fait généralement facilement après évaluation des symptômes et examen de l’œil, en commençant par un test d’acuité visuelle pour détecter les signes de déficience visuelle. Un médecin généraliste peut établir un premier diagnostic après avoir examiné l’œil à l’aide d’un ophtalmoscope – un instrument tenu à la main, équipé d’une lentille et d’une lumière qui permet d’examiner l’intérieur de l’œil. Un optométriste utilisera un biomicroscope à lampe à fente, qui est un instrument semblable à un microscope qui stabilise la tête du patient pour permettre un examen plus approfondi de l’œil. Parfois, les cataractes sont si évidentes qu’elles peuvent être vues à l’œil nu ou en éclairant l’œil avec un stylo.

Si l’on suspecte une cataracte, il est généralement recommandé de consulter un spécialiste des yeux (ophtalmologue). L’ophtalmologue peut effectuer des examens plus détaillés de l’œil et de la vision afin de déterminer l’emplacement et l’étendue exacts des cataractes. Il recommandera ensuite un traitement approprié.

Chirurgie

Les symptômes de la cataracte précoce peuvent être améliorés grâce à de nouvelles lunettes de vue et à un éclairage plus puissant. Toutefois, lorsque la cataracte progresse au point de réduire la qualité de vie d’une personne et de l’empêcher de vaquer à ses activités quotidiennes, la chirurgie est le seul traitement efficace.

L’opération de la cataracte est le plus souvent pratiquée à la journée et est généralement réalisée sous anesthésie locale avec une légère sédation.

Il existe deux techniques principales pour le traitement chirurgical de la cataracte :

Phacoémulsification

Le chirurgien fait une petite incision près du bord de la cornée et de la sclérotique, ou dans la cornée. Une petite sonde qui émet des ondes ultrasonores est insérée dans la capsule du cristallin afin de briser le cristallin en morceaux. Les morceaux sont doucement aspirés et la LIO est insérée. L’incision beaucoup plus petite requise pour cette technique a l’avantage de réduire le temps de guérison. C’est la technique la plus couramment utilisée en Nouvelle-Zélande.

Chirurgie extra-capsulaire

Une incision de 10-12 mm est pratiquée à l’avant de l’œil et le cristallin est retiré. La capsule postérieure est laissée en place pour soutenir la nouvelle LIO. Une fois que le nouveau cristallin a été mis en place, l’incision dans l’œil est fermée à l’aide de petits points invisibles.

Si la cataracte touche les deux yeux, un seul œil est opéré à la fois. Il est généralement recommandé que l’œil soit bien guéri avant que l’autre œil ne soit traité. Cela prend généralement au moins un mois.

Récupération

Les patients sont normalement renvoyés chez eux après quelques heures de convalescence à la clinique ou à l’hôpital, et lorsque la sédation s’est dissipée. Un cache-œil est généralement placé sur l’œil pour la première nuit afin de protéger l’œil.

Il est habituel de ressentir une légère douleur et un inconfort dans l’œil après une opération de la cataracte. Cela peut généralement être bien contrôlé avec des médicaments tels que le paracétamol.

Bien qu’il faille un jour ou deux pour que les yeux se synchronisent, les gens signalent généralement que la vision s’améliore rapidement et qu’ils peuvent reprendre leurs activités normales en deux semaines environ. La vision de loin revient, mais des lunettes de lecture seront toujours nécessaires pour les tâches visuelles fines ou détaillées.

Complications

L’opération de la cataracte est généralement sûre et le risque de développer des complications graves est faible. La complication la plus fréquente est une affection appelée opacification de la capsule postérieure, qui consiste en une peau ou une membrane se développant sur l’arrière de l’implant du cristallin des mois ou des années après l’opération, entraînant une nouvelle opacification de la vision. L’opacification de la capsule postérieure peut être traitée par une simple chirurgie oculaire au laser pour couper la membrane.

Prévention

La cataracte ne peut être évitée. Toutefois, certaines approches peuvent retarder ou réduire les risques de leur apparition. Il est recommandé de porter des lunettes de soleil qui protègent les yeux des rayons ultraviolets. Une alimentation riche en fruits et légumes et l’arrêt du tabac sont également considérés comme bénéfiques. Une gestion optimale des problèmes de santé qui peuvent augmenter le risque de développer des cataractes (par exemple : le diabète) est également conseillée. Si des corticostéroïdes sont pris à long terme, il est recommandé de faire examiner régulièrement les yeux par un médecin généraliste ou un optométriste pour détecter les signes de développement de la cataracte.
Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cataracts/home/ovc-20215123
http://www.nhs.uk/Conditions/Cataracts-age-related/Pages/Introduction.aspx
http://www.nhs.uk/Conditions/Cataracts-childhood/Pages/Introduction.aspx
http://emedicine.medscape.com/article/1210914-overview

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