Cancer du col de l’utérus – causes, symptômes, traitement

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Le cancer du col de l’utérus se développe généralement sur plusieurs années, souvent sans aucun symptôme. Il peut cependant être prévenu par le dépistage et la détection précoce. Le frottis est recommandé pour les femmes âgées de 20 à 70 ans afin de détecter les cellules du col de l’utérus qui peuvent se transformer en cancer.
Le cancer du col de l’utérus survient le plus souvent chez les femmes de plus de 35 ans. Il survient rarement avant l’âge de 25 ans. En Nouvelle-Zélande, environ 160 femmes sont diagnostiquées chaque année avec un cancer du col de l’utérus et environ 50 femmes meurent de cette maladie.

Le col de l’utérus

Le col de l’utérus est la partie inférieure de l’utérus (utérus). Il mesure environ 2,5 cm de long et forme un canal vers le vagin, qui à son tour mène à l’extérieur du corps. Pendant la grossesse, le col de l’utérus reste bien fermé pour aider à protéger et à retenir le bébé en développement. Pendant le travail, le col de l’utérus s’efface (s’amincit) et se dilate (s’ouvre) pour permettre la naissance du bébé.

Cancer du col de l'utérus diagramme

Diagramme avec l’aimable autorisation du Conseil du cancer Victoria
Le col de l’utérus est constitué de différents types de cellules microscopiques. Les cellules individuelles ont une durée de vie limitée et se divisent pour produire de nouvelles cellules lorsque l’organisme en a besoin. Parfois, ce processus est perturbé et les cellules se divisent lorsque de nouvelles cellules ne sont pas nécessaires, ou des cellules anormales peuvent se développer. Cette surcroissance de cellules anormales peut éventuellement conduire à la formation d’une tumeur maligne (cancéreuse). Certaines de ces cellules anormales peuvent se détacher et voyager à travers les systèmes lymphatique ou circulatoire vers des parties éloignées du corps dans un processus appelé métastase. Une fois sur place, elles continuent à se développer et forment ‘des cancers « secondaires ».
Les modifications anormales des cellules cervicales sont appelées dysplasie. Il ne s’agit pas de cancers, mais ils peuvent évoluer vers un cancer s’ils ne sont pas traités. Les dysplasies sont classées comme suit :

  • Lésions intraépithéliales squameuses de bas grade (LSIL) – changements mineurs qui se résorbent normalement en 12 mois, et
  • Lésions intraépithéliales malpighiennes de haut grade (LIEHG) – changements plus graves qui nécessitent des examens plus approfondis et, parfois, un traitement.

Ces changements peuvent également être appelés néoplasie intraépithéliale cervicale (CIN), et être classés I (légère), II (modérée) ou III (grave). Parfois, le terme « carcinome in situ » est utilisé pour décrire une CIN III.
Les deux principaux types de cancer du col de l’utérus sont

  • Carcinome épidermoïde : c’est la forme la plus fréquente, qui survient dans jusqu’à 80 % des cas de cancer du col de l’utérus. Il commence dans les cellules du col de l’utérus ressemblant à la peau (cellules malpighiennes).
  • Adénocarcinome : Cette forme survient dans environ 15% des cas de cancer du col de l’utérus et est plus difficile à diagnostiquer. Elle débute dans les cellules glandulaires du col de l’utérus.

Causes

Le cancer du col de l’utérus est causé par certains types de virus du papillome humain (VPH). Le HPV est une infection virale sexuellement transmissible courante qui touche environ 80 % des femmes sexuellement actives à un moment ou à un autre de leur vie. La plupart des infections à HPV disparaissent d’elles-mêmes, mais certains types à haut risque peuvent provoquer des modifications cellulaires sur le col de l’utérus qui peuvent conduire à un cancer du col de l’utérus 10 ans ou plus après l’infection.
Il existe plus de 100 types d’infections à HPV, mais seulement une quarantaine d’entre elles sont liées au cancer du col de l’utérus. Si l’infection par le VPH peut provoquer des affections telles que des verrues génitales, elle ne provoque souvent aucun symptôme. De nombreuses femmes ne savent donc pas qu’elles ont contracté le virus.
Parmi les facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer un cancer du col de l’utérus, on peut citer
Activité sexuelle
Le cancer du col de l’utérus est très rare chez les femmes qui n’ont jamais eu de rapports sexuels. Toute femme qui a été sexuellement active court le risque de développer un cancer du col de l’utérus. Les femmes qui ont commencé à avoir des relations sexuelles à l’adolescence semblent avoir un risque plus élevé de développer un cancer du col de l’utérus. Les femmes qui ont eu plusieurs partenaires sexuels (et celles dont les partenaires ont eu plusieurs partenaires sexuels) semblent également courir un risque plus élevé de développer un cancer du col de l’utérus.
Fumeur
Le tabagisme augmente le risque de cancer du col de l’utérus chez les femmes. Le risque semble augmenter avec le nombre de cigarettes fumées par jour et le nombre d’années de tabagisme.
Diéthylstilbestrol (DES)
Les filles des femmes qui ont reçu le médicament DES pendant leur grossesse pour prévenir les fausses couches courent un risque accru de développer un cancer du col de l’utérus. Ce médicament a été utilisé jusqu’en 1970 environ.
Un autre facteur qui peut augmenter le risque de développer un cancer du col de l’utérus est l’affaiblissement du système immunitaire.

Symptômes

Au cours des premiers stades du cancer du col de l’utérus, il n’y a souvent aucun symptôme, mais le symptôme le plus courant est un saignement vaginal anormal. Ces saignements peuvent survenir entre les règles, après un rapport sexuel ou après la ménopause. Les saignements menstruels peuvent également être plus abondants.
Les autres symptômes qui peuvent se produire sont les suivants

  • Écoulement vaginal inhabituel
  • Douleur dans la région pelvienne
  • Fatigue excessive
  • Jambes gonflées ou douloureuses
  • Mal de dos.

Diagnostic

Plusieurs tests différents sont utilisés pour diagnostiquer le cancer du col de l’utérus. La première étape est un examen pelvien, qui peut être effectué par un médecin généraliste ou un gynécologue. Une fois les résultats de cet examen disponibles, d’autres tests effectués par un gynécologue peuvent inclure une colposcopie (avec ou sans biopsie) ou une biopsie du cône.
Examen pelvien
Cet examen implique généralement que le médecin procède à un examen visuel qui comprend un frottis du col de l’utérus et un examen bimanuel. Pour le frottis cervical, un spéculum (instrument destiné à maintenir les parois vaginales écartées) est doucement introduit dans le vagin et le médecin inspecte visuellement le col de l’utérus. Une petite spatule ou une brosse est ensuite utilisée pour gratter doucement certaines cellules de la surface du col de l’utérus. Ces cellules sont placées sur une lame de verre et envoyées à un laboratoire pour y être analysées. L’examen bimanuel consiste pour le médecin à insérer deux doigts dans le vagin et l’autre main sur le bas de l’abdomen pour essayer d’apprécier la taille et la forme des ovaires et de l’utérus, ainsi que toute anomalie.
Colposcopie
La colposcopie est une procédure qui permet au spécialiste d’examiner le col de l’utérus à l’aide d’un instrument spécial appelé colposcope. Un colposcope ressemble à une paire de jumelles sur un support et il agrandit la surface du col de l’utérus. La procédure est similaire à un frottis du col de l’utérus dans la mesure où un spéculum est utilisé pour maintenir les parois du vagin séparées. Le spécialiste applique une solution vinaigrée sur le col de l’utérus, ce qui rend blanches toutes les zones de tissu anormal.
Si le médecin observe des zones de tissus suspects au cours de cette procédure, une biopsie du tissu cervical est effectuée en même temps que la colposcopie. Il s’agit de prélever un petit morceau de tissu (environ de la taille d’une tête d’allumette) sur le col de l’utérus, qui est envoyé à un laboratoire pour analyse. Les résultats de la biopsie prendront quelques jours avant d’être disponibles.
Biopsie du cône
Si la biopsie du col de l’utérus montre des cellules anormales à la surface du col, une biopsie du cône peut être recommandée. Celle-ci consiste à prélever un morceau de tissu en forme de cône sur le col de l’utérus sous anesthésie locale ou générale. Le tissu prélevé sera envoyé à un laboratoire pour être analysé et pour déterminer si tous les tissus anormaux ont été prélevés. Les résultats seront disponibles dans un délai d’environ une semaine.
Si un diagnostic de cancer du col de l’utérus est posé, d’autres tests seront effectués pour déterminer si le cancer s’est propagé. Ces tests peuvent comprendre :

  • Examens de la vessie et des intestins sous anesthésie (cystoscopie et proctosigmoïdoscopie)
  • Ultrasonographie
  • CT (tomographie assistée par ordinateur) scan
  • IRM (imagerie par résonance magnétique) scan
  • PET (tomographie par émission de positrons) scan
  • Scanner osseux.

Stades du cancer du col de l’utérus

Tous les cancers se voient attribuer un stade. Le stade indique la taille de la tumeur et l’étendue de sa propagation dans le corps. Les cancers du col de l’utérus peuvent se voir attribuer les stades suivants :
Stade 0 :
Les cellules anormales se trouvent dans la première couche de cellules qui tapisse le col de l’utérus.
Stade I :
Le cancer se trouve uniquement dans le col de l’utérus.
Phase II :
Le cancer s’est propagé au-delà du col de l’utérus vers la partie supérieure du vagin.
Stade III :
Le cancer s’est propagé dans la région pelvienne. Il peut impliquer la partie inférieure du vagin, les uretères et les ganglions lymphatiques environnants.
Stade IV :
Le cancer s’est étendu aux organes voisins tels que la vessie ou le rectum, ou à d’autres parties du corps (par exemple : les poumons, le foie, les os).

Traitement

Le traitement du cancer du col de l’utérus dépend de l’étendue du cancer, du stade de la maladie et de l’âge et de l’état de santé général de la femme. Il peut comprendre une forme d’intervention chirurgicale, de chimiothérapie, de radiothérapie ou une combinaison de ces traitements. Un oncologue (spécialiste du cancer) participera à la détermination des traitements les plus appropriés pour chaque femme.
TRAITEMENTS ADAPTÉS AUX CANCERS CERVICAUX TRÈS PRÉCOCES
Biopsie osseuse
Certains cancers très précoces peuvent être traités lors d’une biopsie du cône. S’il peut être confirmé que toutes les cellules cancéreuses ont été retirées, aucun autre traitement ne sera nécessaire.
Excision à grande boucle de la zone de transformation (LLETZ)
Un courant électrique est passé dans une boucle de fil pour enlever les cellules cervicales anormales. Il s’agit d’une procédure courante qui peut facilement être effectuée sous anesthésie locale.
Chirurgie au laser
Le laser (un faisceau étroit de lumière intense) peut être utilisé comme un couteau pour enlever une petite partie du col de l’utérus, ou plus communément, pour détruire tout tissu anormal. La lumière du laser est convertie en chaleur, et c’est elle qui détruit le tissu. Le traitement au laser peut être douloureux et nécessite généralement une anesthésie générale.
Cryochirurgie
En cryochirurgie, un instrument (appelé cryosonde) est refroidi à l’aide d’azote liquide, puis appliqué sur la zone affectée. Cela permet de geler et de détruire les cellules anormales. On peut s’attendre à des pertes vaginales aqueuses pendant les quelques semaines qui suivent cette procédure, tandis que les tissus traités se détachent.
TRAITEMENTURGIQUE DU CANCER CERVICAL
Trachéolectomie
Il s’agit de l’ablation chirurgicale du col de l’utérus, laissant l’utérus derrière lui. Ce traitement peut être proposé dans les cas de cancer du col de l’utérus à un stade précoce, lorsque la femme est jeune et souhaite avoir des enfants.
Hystérectomie (totale et radicale)
Une hystérectomie peut être recommandée si le cancer ne s’est pas propagé au-delà du bassin. Il existe deux principaux types d’hystérectomie qui peuvent être recommandés en fonction de l’étendue du cancer. Dans le cas d’une hystérectomie totale, l’utérus et le col de l’utérus sont enlevés. Une hystérectomie radicale est une opération plus étendue, au cours de laquelle l’utérus, le col de l’utérus, les ligaments qui soutiennent l’utérus et la partie supérieure du vagin sont tous enlevés.
RADIOTHÉRAPIE
Il existe deux types différents de radiothérapie – externe et interne. La radiothérapie est également connue sous le nom de radiothérapie.
Radiothérapie externe:
Ce traitement implique l’utilisation d’une grande machine qui dirige un type spécial de rayons X vers la zone affectée. L’objectif du traitement est de tuer les cellules cancéreuses et de réduire la taille des tumeurs. Pour les femmes atteintes d’un cancer du col de l’utérus, cela implique généralement une hospitalisation en ambulatoire cinq jours par semaine pendant une période de 4 à 6 semaines.
Radiothérapie interne:
Aussi appelée curiethérapie, ce traitement implique l’insertion d’applicateurs radioactifs dans le col de l’utérus et le vagin pendant une courte période, c’est-à-dire que la radiation est délivrée au cancer depuis l’intérieur du corps. L’intervention est réalisée sous anesthésie générale. L’objectif est de positionner les applicateurs le plus près possible du cancer afin de détruire les cellules cancéreuses.
Effets secondaires de la radiothérapie:<
En plus de détruire les tissus cancéreux, la radiothérapie détruit également les tissus sains à proximité de la zone traitée. Les effets secondaires les plus courants sont les suivants : fatigue, diarrhée, vomissements, nausées, perte d’appétit et douleurs lors de l’évacuation des urines dues à l’irritation de la vessie. La radiothérapie externe peut provoquer des irritations cutanées et la peau peut apparaître brûlée par le soleil pendant un certain temps. La radiothérapie pour le cancer du col de l’utérus peut affecter les ovaires et leur capacité à produire des hormones. Cela peut entraîner des symptômes de la ménopause et la stérilité.
CHEMOTHERAPIE

On y a généralement recours si l’on soupçonne ou confirme que le cancer s’est propagé à d’autres parties du corps. Les médicaments de chimiothérapie peuvent être administrés sous forme de comprimés ou d’injections dans la circulation sanguine. La chimiothérapie est généralement administrée par cycles, avec une période de traitement suivie d’une période de récupération, avant de recommencer le cycle. Les médicaments visent à détruire toutes les cellules cancéreuses qui peuvent circuler dans l’organisme, mais ils peuvent également affecter les tissus sains. Les effets secondaires varient en fonction des médicaments utilisés, mais les effets secondaires les plus fréquents sont les nausées, les vomissements, la perte de cheveux, la fatigue, les altérations du cycle menstruel et la stérilité.

Suivi

Après le diagnostic et le traitement du cancer du col de l’utérus, des visites de suivi régulières avec des professionnels de la santé seront programmées. Ces visites impliquent généralement de voir le gynécologue et l’oncologue. Au début, les visites seront fréquentes (environ 3 mois), mais si tout va bien, leur fréquence diminuera progressivement. Les visites comprendront une série de procédures de suivi telles que des examens physiques, des examens d’imagerie (échographies/radiographies), des analyses de sang et des biopsies.

Prévention

Dépistage cervical
Comme le cancer du col de l’utérus se développe généralement lentement et ne présente aucun symptôme dans les premiers stades, il est recommandé à toutes les femmes âgées de 20 à 70 ans qui ont déjà été sexuellement actives de se soumettre régulièrement à un frottis du col de l’utérus pour détecter les changements cellulaires précoces.
Si le cancer du col de l’utérus peut se développer chez des femmes qui n’ont jamais eu de rapports sexuels, il est très rare. En général, les frottis du col de l’utérus sont effectués tous les trois ans, sauf si un frottis précédent a indiqué la présence de cellules anormales, auquel cas le frottis est effectué plus fréquemment.
Lors de l’examen du frottis du col de l’utérus, le médecin recherche des cellules anormales qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent éventuellement se transformer en cancer. Bien que des cellules anormales ne soient parfois pas détectées, si le frottis est répété au moment recommandé, il est probable qu’à l’examen suivant, des cellules anormales soient détectées.
Pour les femmes qui ont subi une hystérectomie et qui ont déjà eu un frottis anormal, il est recommandé de continuer à faire des frottis. Si leur col de l’utérus a été enlevé, le test sera un « frottis de voûte ». Les femmes qui ont subi une hystérectomie et qui n’ont pas eu de frottis anormal auparavant n’ont généralement pas besoin de nouveaux frottis. Le médecin sera en mesure de conseiller s’il est nécessaire de poursuivre ce test.
En 1990, le gouvernement a mis en place le Programme national de dépistage du cancer du col de l’utérus. L’objectif de ce programme est de réduire l’incidence et la mortalité du cancer du col de l’utérus en Nouvelle-Zélande par la détection précoce et le traitement des modifications cellulaires anormales. Les résultats des frottis du col de l’utérus sont conservés de manière confidentielle dans le registre et des rappels sont envoyés si un frottis est manqué.
Le programme national de dépistage du cancer du col de l’utérus est accessible à toutes les femmes de Nouvelle-Zélande âgées de 20 à 70 ans.
Vaccin anti-VPH
Le vaccin anti-papillomavirus (qui comprend une série de trois doses) est recommandé (et financé par le PHARMAC) pour les hommes et les femmes âgés de 9 à 27 ans. Un programme de vaccination en milieu scolaire pour les élèves de 8e année est disponible dans la plupart des régions de Nouvelle-Zélande. Pour une protection maximale, le cours complet de trois doses doit être suivi. Le vaccin contre le HPV est plus efficace s’il est administré avant de devenir sexuellement actif.

Pratiquer des relations sexuelles protégées
L’utilisation de préservatifs, le fait d’avoir moins de partenaires sexuels et de retarder les rapports sexuels peuvent réduire le risque de cancer du col de l’utérus.

Arrêter de fumer
Arrêter de fumer contribuera à réduire le risque de cancer du col de l’utérus et présente également d’autres avantages pour la santé.
Références:
http://hpv.org.nz/images/pdf/generic/HPV-Vaccines-2017-web.pdf
https://auckland-northland.cancernz.org.nz/assets/Cancer-information/Cervical-cancer/Cervical-cancer.pdf
http://www.immune.org.nz/sites/default/files/resources/Written%20Resources/DiseaseHpvImac20170116V01Final.pdf
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cervical-cancer/home/ovc-20210887
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/cervical-cancer
http://www.timetoscreen.nz/cervical-screening/
http://www.timetoscreen.nz/cervical-screening/why-go/about-cervical-cancer/
https://www.nsu.govt.nz/system/files/resources/ncsp-statistical-review.pd

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