Coliques – symptômes, diagnostic, traitement

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Les coliques se produisent lorsqu’un bébé pleure et s’agite plus que d’habitude sans cause évidente, et peuvent être difficiles à consoler. Les coliques se résolvent généralement d’elles-mêmes avec le temps. Cependant, des mesures peuvent être prises pour réduire la gravité des coliques et diminuer le stress des parents.

Informations générales

Les coliques sont fréquentes chez les nourrissons, jusqu’à un bébé sur cinq. Elles commencent généralement à l’âge de quelques semaines, atteignent leur maximum vers 6 semaines et s’arrêtent généralement à l’âge de 4 mois.
Tous les bébés pleurent – c’est leur façon de dire aux personnes qui s’occupent d’eux qu’ils ont faim, qu’ils sont fatigués, qu’ils ont besoin d’un changement de couche, etc. Les pleurs de coliques sont plus fréquents, plus intenses et plus prolongés, et n’ont pas de cause évidente chez les nourrissons par ailleurs en bonne santé et bien nourris.
Alors que les pleurs excessifs et l’agitation se résorbent normalement après un certain nombre de semaines, la gestion des coliques ajoute du stress et de la frustration pour les parents, car la détresse du bébé est inconsolable et se produit sans raison apparente.

Causes

La cause des coliques est inconnue, mais de nombreux facteurs peuvent jouer un rôle, notamment

  • Un système digestif qui n’est pas encore complètement développé
  • Douleur abdominale ou gêne due aux gaz ou à l’indigestion
  • Un déséquilibre dans la communauté bactérienne du tube digestif (micro-biome)
  • Reflux gastrique (c’est-à-dire remontée du contenu de l’estomac)
  • Allergies alimentaires (par exemple, allergie au lait de vache)
  • Intolérances alimentaires (par exemple, intolérance aux protéines du lait ou au lactose du lait)
  • Suralimentation, sous-alimentation ou rots peu fréquents
  • Migraine de l’enfant
  • Le stress ou l’anxiété des parents ou de la famille.

Complications

Bien que les coliques n’entraînent pas de problèmes de santé pour un bébé, elles peuvent constituer une charge importante pour les familles. Les coliques sont associées à l’épuisement, au stress et à la dépression chez les parents et constituent un facteur de risque du syndrome du bébé secoué. Les coliques sont également une cause d’arrêt précoce de l’allaitement, de sommeil perturbé (insomnie), de sentiments de culpabilité et d’impuissance chez les parents et de problèmes familiaux.

Signes et symptômes

Bien que les pleurs soient normaux pour tous les bébés, des pleurs excessifs (généralement définis comme des pleurs pendant plus de trois heures par jour, trois jours ou plus par semaine, pendant trois semaines ou plus) ne sont pas normaux et peuvent indiquer des coliques.
Les signes et symptômes des coliques chez les bébés sont les suivants

  • Périodes récurrentes et prolongées de pleurs ou de cris intenses
  • Pleurs sans raison apparente
  • Fatigue ou irritabilité même quand on ne pleure pas
  • Les timbres pour apaiser ou calmer le bébé n’ont aucun effet
  • Les pleurs sont plus fréquents l’après-midi et le soir
  • Passer au rouge dans le visage
  • Poings serrés, genoux repliés sur le ventre, ou dos arqué
  • Ventre qui gargouille et beaucoup de vent.

Des pleurs excessifs et inconsolables peuvent être des coliques ou indiquer un état de santé qui provoque des douleurs ou un malaise. Les signes et les symptômes de coliques peuvent s’atténuer après que le bébé a été à la selle ou qu’il a émis des gaz. Beaucoup d’air peut être avalé pendant les pleurs prolongés et intenses.
Les soignants doivent contacter leur médecin traitant s’ils s’inquiètent pour leur bébé, si les stratégies apaisantes ne sont pas efficaces, et/ou si leur bébé a plus de 4 mois et semble encore présenter des symptômes de coliques. D’autres symptômes tels que fièvre, vomissements ou perte de poids, diarrhée ou sang dans les selles peuvent indiquer une visite chez le médecin pour évaluer d’autres problèmes de santé éventuels.
Les parents doivent également consulter leur médecin traitant s’ils ont du mal à faire face à la situation.

Diagnostic

Votre médecin généraliste examinera les antécédents médicaux du bébé et procédera à un examen physique pour vérifier les causes possibles des pleurs du bébé. Les coliques peuvent généralement être diagnostiquées sur la base du schéma, du moment et de la durée des symptômes du bébé. À cet égard, il peut être utile de tenir un journal des pleurs du bébé et de son comportement difficile.
Des tests de laboratoire ne sont généralement pas nécessaires, mais peuvent être effectués pour exclure d’autres problèmes de santé comme causes possibles de la détresse du bébé.

Traitement des coliques

Il n’existe pas de traitement spécifique pour les coliques. Le but du traitement est plutôt d’apaiser l’enfant autant que possible et de soutenir les parents.
Les stratégies d’apaisement pour un bébé souffrant de coliques sont les suivantes

  • Utiliser une tétine
  • Prendre le bébé dans ses bras ou le câliner
  • Tenir le bébé en position verticale pendant la tétée pour l’empêcher d’avaler de l’air
  • Enrouler le bébé après les repas pour libérer les gaz emprisonnés
  • Se promener avec, ou bercer doucement, le bébé par-dessus votre épaule
  • Frottement du ventre du bébé ou placement du bébé sur son ventre pour un frottement du dos
  • Bain du bébé dans un bain chaud
  • Bruit et vibrations rythmiques doux
  • Lecture d’un son doux et à faible volume en arrière-plan (par exemple, battements de cœur, sons apaisants, bruit blanc)
  • Limiter la stimulation visuelle.

Les gouttes ou les suppléments anti-coliques ne doivent pas être utilisés, sauf sur les conseils d’un médecin généraliste. Si un bébé est nourri au lait maternisé, il peut être utile de passer à une préparation hydrolysée, dans laquelle les protéines du lait de vache sont réduites en petits morceaux pour réduire le risque de réaction allergique. Toutefois, il convient d’en discuter avec un médecin généraliste.
Les mères qui allaitent peuvent également essayer de supprimer certains aliments de leur alimentation :

  • Allergènes alimentaires courants tels que les produits laitiers, les œufs, les noix et le blé
  • Aliments potentiellement irritants, tels que le chou, les oignons ou les boissons caféinées.

Étant donné que les parents de nourrissons souffrant de coliques peuvent être privés de sommeil et éprouver des sentiments de frustration et d’échec parce qu’ils sont incapables de consoler leur bébé, le réconfort, l’empathie et l’éducation des parents (sur les coliques, les soins à apporter à un nourrisson souffrant de coliques et le besoin de soutien) sont essentiels dans la gestion globale des coliques infantiles.
Il est important que les parents prennent soin d’eux-mêmes. Les stratégies d’auto-soins suivantes peuvent aider :

  • Prenez des pauses pour vous occuper de votre bébé en vous relayant avec un conjoint ou un partenaire ou en demandant à un ami de prendre la relève pendant un certain temps
  • Mettez votre bébé dans son lit pendant un épisode de pleurs si vous avez besoin de vous recueillir ou de vous calmer
  • Partagez vos sentiments avec les membres de votre famille, vos amis et/ou votre médecin généraliste
  • Ne vous jugez pas vous-même – les coliques ne sont pas le résultat d’un mauvais comportement parental et le fait de ne pas pouvoir consoler votre bébé ne signifie pas qu’il vous rejette
  • Prenez soin de votre santé – mangez des aliments sains, prenez le temps de faire de l’exercice et dormez quand le bébé dort, même pendant la journée
  • Rappelez-vous que les coliques sont temporaires – les coliques se résorbent généralement avant que le bébé n’ait 4 mois
  • Contactez votre médecin généraliste, votre ligne de santé ou le Plunket local pour obtenir de l’aide si vous vous sentez dépassé et que vous n’avez personne vers qui vous tourner.

Références:
https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/10823-colic
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/colic/symptoms-causes/syc-20371074
https://www.nhs.uk/conditions/Colic/

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