Haut taux de cholestérol sanguin

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Le cholestérol est un type de graisse qui circule dans votre sang. Un excès de cholestérol augmente le risque de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.
Cette maladie ne présente pas de symptômes évidents, c’est pourquoi des analyses sanguines sont nécessaires pour confirmer si une personne a un taux de cholestérol élevé.
Des modifications du régime alimentaire, des exercices réguliers et d’autres changements de mode de vie peuvent réduire le taux de cholestérol. Dans certains cas, les personnes souffrant d’un taux de cholestérol sanguin élevé et persistant peuvent être traitées avec des médicaments hypocholestérolémiants.

Informations générales et causes

Le cholestérol est une substance blanche et cireuse qui circule dans le sang. Il est essentiel pour votre santé car il contribue à la construction des parois cellulaires et est utilisé dans la fabrication de certaines hormones.
Cependant, lorsque le cholestérol circule dans le sang en quantité supérieure aux besoins de l’organisme, il peut s’accumuler sur les parois de vos artères, ce qui finit par entraîner un rétrécissement et un durcissement des artères. Ce processus est connu sous le nom d’athérosclérose et augmente le risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’autres maladies cardiovasculaires.
Ce risque d’événement cardiovasculaire augmente lorsque l’hypercholestérolémie s’accompagne d’autres facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle et des antécédents familiaux de maladies cardiaques.
Votre foie produit la majeure partie du cholestérol circulant dans votre sang. Un régime alimentaire riche en graisses saturées stimule le foie à produire plus de cholestérol, de sorte que la teneur en graisses saturées des aliments que vous consommez est susceptible d’avoir une forte influence sur votre taux de cholestérol sanguin.
Une petite partie de votre cholestérol sanguin provient du cholestérol alimentaire, c’est-à-dire du cholestérol déjà présent dans les aliments d’origine animale que vous pourriez consommer (principalement dans les produits laitiers, la viande, les jaunes d’œufs, les abats et les crustacés).
Parmi les autres facteurs qui peuvent influencer votre taux de cholestérol sanguin, on peut citer

  • Sensibilité génétique à l’hypercholestérolémie
  • Maladies médicales telles que le diabète, les maladies rénales et l’hypothyroïdie
  • Etre en surpoids ou obèse
  • Inactivité physique
  • Niveaux de stress élevés
  • Augmentation de l’âge
  • Alimentation excessive en alcool
  • Fumer.

Un taux de cholestérol sanguin élevé est connu médicalement sous le nom d’hypercholestérolémie ou d’hyperlipidémie.

« Bon » et « mauvais » cholestérol

Il n’existe qu’un seul type de cholestérol, mais il est transporté dans l’organisme par différents supports appelés lipoprotéines, notamment :

  • Lipoprotéines de faible densité (LDL)
  • Lipoprotéine de haute densité (HDL)

En termes simples, le cholestérol transporté par les LDL est considéré comme « mauvais » car lorsqu’il circule en trop grande quantité dans le sang, il contribue à la formation de plaques qui obstruent les artères et les rendent moins souples (athérosclérose). Si votre taux de cholestérol sanguin est élevé, votre objectif sera de réduire le taux de LDL dans votre sang.
En revanche, le cholestérol transporté par les HDL est considéré comme « bon » parce qu’il transporte le cholestérol loin des artères et le ramène au foie, où il est décomposé et transmis par l’organisme. Tout changement de mode de vie ou traitement contre l’hypercholestérolémie visera à faire augmenter le taux de HDL ou à le maintenir à un niveau sain.
Lorsque des tests de cholestérol sanguin sont effectués, le niveau de triglycérides dans votre sang est également mesuré. Les triglycérides sont le type de graisse le plus courant dans l’alimentation et dans l’organisme. Lorsque les calories ingérées dans un repas ne sont pas utilisées immédiatement par l’organisme, elles sont converties en triglycérides et sont transportées vers les cellules adipeuses pour y être stockées. On pense qu’un taux élevé de triglycérides peut augmenter le risque de développer une maladie cardiaque, en particulier lorsqu’il est associé à un taux élevé de cholestérol LDL.

Test de dépistage de l’hypercholestérolémie

Un simple test sanguin pour évaluer le taux de cholestérol peut être effectué par votre médecin de famille ou dans une clinique médicale. Votre médecin évaluera probablement en même temps d’autres facteurs de risque de maladie cardiovasculaire. Un échantillon de sang est prélevé dans une veine et envoyé à un laboratoire pour y être analysé. Les tests de cholestérol peuvent être effectués à l’aide d’une piqûre de sang au doigt, mais cette méthode n’est pas aussi précise que l’analyse du sang d’une veine.
Les tests de cholestérol sanguin peuvent être effectués à jeun ou non. Les tests à jeun exigent que la personne n’ait pas mangé pendant un certain temps avant le test et donnent des résultats plus précis que les tests sans jeûne.
Les directives sanitaires néo-zélandaises concernant les taux de cholestérol sanguin acceptables sont les suivantes

  • LDL-cholestérol – moins de 2,0 mmol/L
  • cholestérol HDL – supérieur à 1,0 mmol/L
  • Triglycérides – moins de 1,7 mmol/L
  • Cholestérol total – moins de 4,0 mmol/L
  • Rapport cholestérol total/HDL – moins de 4,0.

Diet et changements de mode de vie

Un médecin examinera votre risque global de maladie cardiovasculaire et vous fera des recommandations pour réduire l’hypercholestérolémie et gérer d’autres facteurs de risque tels que l’hypertension, le tabagisme et le surpoids.
La réduction des taux élevés de cholestérol sanguin implique généralement de diminuer le taux de cholestérol total en diminuant le cholestérol LDL et les triglycérides, tout en maintenant ou en augmentant le taux de cholestérol HDL.

  • La meilleure façon de réduire le taux de cholestérol LDL est de consommer moins de graisses saturées (que l’on trouve principalement dans les produits animaux tels que la viande grasse, le beurre, le lait riche en matières grasses, la crème et les égouttements)
  • La meilleure façon de réduire les niveaux de triglycérides est de manger moins d’aliments contenant du sucre, de limiter la consommation d’alcool et de réduire la consommation de graisses totales
  • Le taux de cholestérol HDL est mieux augmenté par l’exercice physique, en remplaçant les graisses saturées par des graisses polyinsaturées ou monoinsaturées (par exemple, les tartinades à base d’huile d’olive au lieu du beurre), et en maintenant un poids sain.

Les changements alimentaires favorables à la santé du cœur sont résumés dans notre page sur les régimes alimentaires pour les maladies cardiaques.
D’autres changements de mode de vie sont à prévoir :

  • Faire de l’exercice régulièrement (au moins 30 minutes d’exercice d’intensité modérée, comme la marche rapide, la plupart des jours de la semaine)
  • Arrêter de fumer
  • Maintenir un poids corporel sain
  • Limiter la consommation d’alcool
  • Gestion du stress.

Les suggestions d’exercices pour la santé du cœur sont résumées dans notre page sur les exercices pour les maladies du cœur.

Médicaments

Si les modifications du régime alimentaire et du mode de vie ne permettent pas de réduire suffisamment le risque cardiovasculaire lié au taux de cholestérol d’une personne après trois à six mois, des médicaments peuvent être prescrits.
Les statines sont les médicaments les plus couramment utilisés pour réduire le cholestérol. Les statines ralentissent la production de cholestérol dans le foie, ce qui réduit progressivement le taux de cholestérol total et le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.
D’autres médicaments peuvent également être prescrits par votre médecin dans certaines circonstances, seuls ou en combinaison avec des statines.
Lorsque vous prenez des médicaments pour réduire le cholestérol, il est toujours important de suivre un régime alimentaire pauvre en graisses saturées et de faire de l’exercice.

Références:
http://www.nutritionfoundation.org.nz/nutrition-facts/nutrition-a-z/cholesterol
https://www.heartfoundation.org.nz/wellbeing/managing-risk/managing-high-cholesterol
https://www.heartfoundation.org.nz/shop/heart-healthcare/what-is-cholesterol.pdfMayo
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-cholesterol/symptoms-causes/syc-20350800
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/nz-primary-care-handbook-2012.pdf
https://bpac.org.nz/2017/statins.aspx

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