Qu’est-ce que la dermatite de contact ? et comment s’en débarrasser?

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La dermatite de contact irritante est une forme de dermatite dans laquelle la peau est blessée par frottement, par des facteurs environnementaux comme le froid, la surexposition à l’eau ou par des produits chimiques comme les acides, les alcalis, les détergents et les solvants.

Pourquoi se produit-il une dermatite de contact irritante ?

La dermatite de contact irritante survient lorsque des produits chimiques ou des agents physiques endommagent la surface de la peau plus rapidement que la peau ne peut réparer les dommages. Les irritants éliminent les huiles et l’humidité (facteur naturel d’hydratation) de sa couche externe, permettant aux irritants chimiques de pénétrer plus profondément et de causer des dommages supplémentaires en déclenchant l’inflammation.

La gravité de la dermatite est très variable et dépend de nombreux facteurs, dont les suivants :

  • Quantité et force de l’irritant
  • Durée et fréquence de l’exposition (p. ex. exposition forte de courte durée ou exposition faible répétée ou prolongée)
  • Sensibilité cutanée (p. ex. peau épaisse, mince, grasse, sèche, très claire, très claire, préalablement endommagée ou tendance atopique préexistante)
  • Facteurs environnementaux (p. ex. température ou humidité élevée ou basse)

Quels sont les principaux irritants ?

Les irritants comprennent l’eau, les détergents, les solvants, les acides, les alcalis, les adhésifs, les liquides de travail des métaux et les frottements. Souvent, plusieurs d’entre eux agissent ensemble pour blesser la peau.

Qui peut contracter une dermatite de contact irritante ?

La dermatite de contact irritante peut toucher n’importe qui si l’exposition aux irritants est suffisante, mais les personnes atteintes de dermatite atopique sont particulièrement vulnérables. 80% des cas de dermatites professionnelles des mains sont dus à des irritants, affectant le plus souvent les nettoyeurs, les coiffeurs et les manipulateurs d’aliments.

Quel est le diagnostic différentiel de la dermatite de contact irritante ?

La dermatite de contact irritante peut ressembler à d’autres formes de dermatite, en particulier :

  • Toutes les formes de dermatite de la main
  • Dermatite de contact allergique – elle est causée par une réponse immunitaire à la suite d’un contact cutané avec une substance allergène. De petites quantités peuvent être suffisantes pour provoquer une allergie, alors qu’une certaine exposition minimale est nécessaire pour les dermatites de contact irritantes. La dermatite de contact irritante et allergique peut coexister.
  • L’eczéma de Pompholyx (eczéma dyshidrotique) – dans lequel il y a des amas d’ampoules qui démangent le long des côtés des doigts et sur les paumes, souvent déclenchées par la transpiration.

Caractéristiques cliniques de la dermatite de contact irritante

La dermatite de contact irritante se limite habituellement au site de contact avec l’irritant, du moins au début. Si la dermatite est prolongée ou grave, elle peut se propager plus tard à des régions qui n’étaient pas touchées auparavant, mais elle est moins susceptible de le faire que la dermatite de contact allergique.

La dermatite apparaît souvent sous la forme d’une tache rouge bien délimitée avec une surface glacée, mais il peut y avoir gonflement, cloquage et desquamation de la zone endommagée. Cela peut être impossible à distinguer des autres types de dermatites. Ça peut démanger beaucoup.

La dermatite irritante de contact peut apparaître différemment selon les conditions d’exposition.

  • L’exposition accidentelle à un irritant fort tel qu’un acide fort ou une substance alcaline peut causer une réaction cutanée immédiate entraînant douleur, enflure et cloques.
  • Le contact avec des irritants légers tels que l’eau et le savon ou le détergent peut, pendant des semaines, provoquer une sécheresse, des démangeaisons et des gerçures de la peau. Éventuellement, des plaies peuvent apparaître qui forment des croûtes et des écailles.
dermatite due à la salive

exemple de dermatite due à la salive

Voici quelques exemples typiques de dermatite de contact irritante :

  • Éruption cutanée autour de la bouche ou sur le menton chez un bébé ou chez un enfant plus âgé en raison d’un léchage ; la cause en est la salive, qui est alcaline. Les bactéries de la peau peuvent contribuer à l’apparence clinique.
  • Dermatite de la serviette de toilette due à l’urine et aux fèces. Cela peut affecter aussi bien les personnes âgées incontinentes que les bébés.
  • Brûlures chimiques causées par des acides forts (p. ex., acide chlorhydrique) et particulièrement les alcalis (p. ex., hydroxyde de sodium ou de calcium).
  • L’eczéma de la ménagère est une dermatite des mains causée par une exposition excessive à l’eau, aux savons, aux détergents, aux agents de blanchiment et aux produits de polissage.
  • Dermatite sur un doigt sous une bague. Les savons, shampooings, détergents et crèmes pour les mains peuvent s’accumuler sous l’anneau et causer une dermatite de contact irritante.
  • Les gants en caoutchouc, la poudre, la sueur ou de minuscules quantités de produits chimiques qui ont été occlus à l’intérieur peuvent avoir une action irritante directe sur les mains (le caoutchouc peut également provoquer une allergie au latex ou aux antioxydants du caoutchouc).
  • La fibre de verre peut causer des dommages mécaniques ou frictionnels directs.
  • L’air froid et sec peut provoquer une peau sèche et irritable (démangeaisons hivernales).
  • Les cosmétiques peuvent irriter la peau sensible du visage (en particulier la rosacée) et provoquer immédiatement des picotements, des brûlures et des rougeurs, suivis de démangeaisons et de sécheresse. Les gels et les solutions ont tendance à être plus irritants que les crèmes et les onguents.

Avec le temps, la peau peut développer une certaine tolérance aux irritants légers.

Dépistage de la dermatite de contact irritante

Parfois, il est facile de reconnaître une dermatite de contact irritante et aucun test spécifique n’est nécessaire. L’éruption cutanée guérit habituellement une fois l’irritant éliminé et, si nécessaire, un traitement spécial est appliqué. Bien que certains tests puissent donner une indication du potentiel irritant des substances, il n’existe pas de tests spécifiques qui puissent montrer de manière fiable quel sera l’effet d’un irritant dans chaque cas particulier. Dans tous les cas, la dermatite irritante est habituellement le résultat de l’effet cumulatif d’irritants multiples.

Tests de patch

Des patch tests sont utilisés pour confirmer la dermatite de contact allergique et identifier le ou les allergènes. Ils n’excluent pas la dermatite de contact irritante car les deux peuvent coexister.

Quel est le traitement de la dermatite de contact irritante ?

Il est important de reconnaître comment vous avez été en contact avec la (les) substance(s) responsable(s) afin de pouvoir, si possible, l’éviter ou du moins réduire l’exposition. Portez des gants appropriés pour vous protéger contre les irritants à la maison et au travail.

La dermatite de contact irritante est habituellement traitée comme suit :

  • Les brûlures chimiques sont habituellement rincées à l’eau, suivies de l’utilisation d’un antidote ou d’un remède spécifique contre le produit chimique toxique en question.
  • Les compresses, crèmes et onguents peuvent aider à la guérison.
    • Crèmes émollientes
    • Stéroïdes topiques
    • Antibiotiques pour les infections secondaires (habituellement la flucloxacilline ou l’érythromycine).

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