Constipation – symptômes, traitement

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La constipation est un état dans lequel les gens ont du mal à vider leurs intestins ou ont des selles peu fréquentes. La constipation se résorbe généralement après de simples modifications du régime alimentaire et du mode de vie, mais dans certains cas, un traitement avec des laxatifs ou d’autres médicaments est nécessaire. La constipation chronique (persistante) peut être le symptôme d’un état de santé plus grave.

Informations générales

L’intestin est la partie du système gastro-intestinal (digestif) qui s’étend de l’estomac à l’anus. Il comprend l’intestin grêle ou petit intestin et le gros intestin ou gros intestin (qui comprend le côlon et le rectum). L’intestin est responsable de l’élimination des déchets solides (restes des aliments consommés) de l’organisme sous forme de caca (plus formellement appelé selles ou fèces).
L’évacuation des selles est appelée selle ou défécation.

Les fibres alimentaires ajoutent du volume aux selles, ce qui facilite leur passage dans l’intestin. Rester hydraté aide également à la fonction intestinale. Le fait de ne pas boire suffisamment de liquide peut entraîner une déshydratation, qui fait que l’intestin absorbe plus de liquide des déchets solides, ce qui l’assèche et rend les selles plus dures et plus difficiles à évacuer.
Normalement, les gens vont à la selle entre une et trois fois par jour et une fois tous les deux jours. La constipation est généralement définie comme moins de trois selles par semaine.

Les causes de la constipation

La constipation se produit lorsque les selles se déplacent trop lentement dans les intestins ou ne peuvent pas être facilement expulsées (évacuées) du rectum, ce qui peut entraîner une dureté et une sécheresse des selles.

La constipation temporaire (aiguë) occasionnelle est courante et est généralement liée à des facteurs liés à l’alimentation et au mode de vie. Cependant, certaines personnes souffrent de constipation chronique qui interfère avec leurs tâches quotidiennes. La constipation chronique est une constipation qui persiste pendant plusieurs semaines ou plus.

Il existe de nombreuses causes de constipation chronique, notamment :

  • Blocages dans le côlon ou le rectum : causés par une obstruction intestinale, une fissure anale, un cancer de l’intestin, un cancer du rectum, ou lorsque la paroi de tissu qui sépare le rectum du vagin s’affaiblit, permettant à la paroi vaginale de se gonfler (rectocèle)
  • Rétrécissement du côlon (rétrécissement de l’intestin), qui peut être causé par des maladies inflammatoires de l’intestin telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse
  • Troubles gastro-intestinaux fonctionnels, dans lesquels l’intestin se comporte anormalement mais sans preuve de blessure ou de maladie, par exemple le syndrome du côlon irritable
  • Problèmes liés aux muscles pelviens impliqués dans les selles : notamment faiblesse des muscles pelviens ou absence de contraction et de détente appropriées, et incapacité à détendre les muscles pelviens
  • Problèmes neurologiques affectant les muscles du côlon et du rectum : causés par la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson, les lésions du cerveau ou de la moelle épinière et les accidents vasculaires cérébraux
  • Déséquilibres des hormones qui aident à maintenir l’équilibre des fluides de l’organisme : causés par le diabète sucré, la grossesse et une glande thyroïde peu active (hypothyroïdie).

Complications

Les complications de la constipation comprennent les hémorroïdes (amas), qui peuvent résulter d’efforts répétés pour aller à la selle, les déchirures de la peau de l’anus (fissure anale), le fécalome, qui est une selle durcie qui se loge dans le côlon et ne peut pas être évacuée, et le prolapsus rectal, qui se produit lorsque l’effort pour aller à la selle fait sortir une partie de l’intestin de l’anus.

Facteurs de risque

Les facteurs qui peuvent déclencher ou augmenter la probabilité de constipation sont notamment les suivants

  • Manque de fibres alimentaires, c’est-à-dire de fruits, de légumes et de céréales
  • Consommation insuffisante de liquides
  • Consommation excessive de café, de thé ou d’alcool (qui déshydrate l’organisme)
  • Consommation excessive d’aliments constipants (pauvres en fibres), par exemple les aliments transformés, la viande et les produits laitiers
  • Ignorer l’envie d’aller à la selle
  • Ne pas faire d’exercice / avoir un faible niveau d’activité physique
  • Changements dans le régime alimentaire ou la routine quotidienne
  • Questions psychologiques, par exemple, le stress, l’anxiété, la dépression et les troubles alimentaires
  • Certains médicaments, par exemple, certains antidépresseurs et hypotenseurs, les médicaments opioïdes (codéine et morphine), les antiacides, les suppléments de fer et certaines drogues illicites
  • utilisation régulière de laxatifs.

Signes et symptômes

Les symptômes et les signes de constipation sont les suivants

  • Passage de moins de trois selles par semaine
  • Avoir des selles sèches, grumeleuses ou dures
  • S’entraîner à aller à la selle
  • Avoir le sentiment qu’il y a un blocage dans votre rectum qui empêche d’aller à la selle
  • Avoir le sentiment qu’une selle ne peut pas être complètement vidée de son rectum.

Vous devez consulter votre médecin traitant si vous êtes confronté à l’une des situations suivantes ou si vous les observez :

  • Sang dans les selles
  • Constipation qui alterne avec la diarrhée
  • Constipation qui persiste après un changement de régime alimentaire ou l’essai d’autres remèdes
  • Douleurs abdominales ou ballonnements avec constipation
  • Perte de poids sans essayer de perdre du poids.

Diagnostic

Le diagnostic initial de constipation implique un examen des symptômes de la personne, un examen physique général et un toucher rectal. Les tests et procédures suivants peuvent être utilisés pour diagnostiquer la constipation chronique et pour identifier la cause de la constipation :

  • Tests sanguins pour révéler une anémie qui pourrait être associée à un saignement rectal
  • Tests de la fonction thyroïdienne pour éliminer l’hypothyroïdie
  • Examen des intestins (sigmoïdoscopie et coloscopie) à l’aide d’un tube long, fin et flexible muni d’une caméra vidéo
  • Tests de fonctionnement des muscles du sphincter anal pour mesurer la coordination et l’efficacité des muscles qui déplacent les intestins
  • Étude du transit intestinal pour évaluer la qualité de la circulation des aliments dans le côlon, dans laquelle un marqueur spécial est avalé et sa progression dans les intestins est suivie à l’aide de rayons X
  • Des études de défécologie, utilisant les rayons X ou l’IRM pour rechercher des signes de dysfonctionnement des muscles du rectum et diagnostiquer d’autres problèmes, tels que le rectocèle et le prolapsus rectal.

Traitement

Pour la plupart des personnes souffrant de constipation, le traitement initial consiste à modifier le régime alimentaire et le mode de vie afin d’accélérer l’évacuation des selles dans les intestins. Ces changements comprennent :

  • Augmentation de la consommation de fibres alimentaires et de liquides
  • Exercice quotidien
  • Réduire la consommation d’aliments et de boissons constipants.

Si les changements de régime alimentaire et de mode de vie ne permettent pas de soulager la constipation, des médicaments ou une intervention chirurgicale peuvent être recommandés.
Les médicaments qui peuvent être prescrits par un médecin pour traiter la constipation sont les suivants

  • Laxatifs en vrac (fibres ; par exemple psyllium, sterculia) : absorbent le liquide dans les intestins et gonflent pour former des selles molles et volumineuses, dont la présence stimule le transit intestinal
  • Laxatifs émollients ramollissants pour les selles (par exemple docusate de sodium) : humidifient les selles en prélevant de l’eau dans les intestins et sont utilisés chez les patients qui doivent éviter les efforts durant une selle
  • Enemas et suppositoires (par exemple, citrate de sodium, glycérol, lavements de phosphate) : aident à ramollir les selles et à produire un mouvement intestinal.
  • Laxatifs osmosés (par exemple, hydroxyde de magnésium, lactulose) : attirent dans l’intestin les liquides provenant des tissus environnants, ce qui entraîne une masse de selles molles et une augmentation des selles
  • Laxatifs stimulants (par exemple, sennoside B, bisacodyl) : provoquent la contraction des intestins, ce qui favorise le mouvement des selles dans les intestins
  • Laxatifs lubrifiants à action rapide (par exemple, la paraffine liquide) : lubrifient l’intestin pour faciliter le passage des selles en réduisant l’absorption d’eau par l’intestin, ce qui permet aux selles de rester molles.
  • Agents cinétiques (par exemple, le prucalopride) : déclenchent et normalisent les selles. Leur utilisation est limitée aux personnes souffrant de constipation sévère.

La prise de laxatifs n’est pas recommandée sans surveillance médicale. Ils ne doivent pas être utilisés régulièrement et doivent être arrêtés une fois que la constipation a disparu. Lorsqu’ils sont pris régulièrement, les laxatifs peuvent réduire le tonus musculaire naturel de l’intestin et devenir ainsi un facteur de risque de constipation.

La chirurgie est généralement limitée à l’évaluation des causes sous-jacentes mais peut être nécessaire pour les personnes souffrant de constipation chronique causée par un blocage intestinal, une rectocèle, une fissure anale ou un rétrécissement intestinal qui n’a pas répondu à d’autres traitements. Pour les personnes qui ont des selles anormalement lentes et qui ont essayé d’autres traitements sans succès, l’ablation chirurgicale d’une partie des intestins peut être une option.

Prévention

De simples modifications du régime alimentaire et du mode de vie peuvent contribuer à prévenir la constipation :

  • Augmenter la consommation de fibres alimentaires, par exemple, son de blé, avoine, graines de lin, pruneaux, brocoli, rhubarbe, kiwi, maïs et fruits secs
  • Mangez moins de produits alimentaires transformés, de produits laitiers et de viande, qui contiennent peu de fibres
  • Boire beaucoup de liquide, surtout de l’eau, et éviter l’alcool et la caféine
  • Allez faire une promenade ou une course quotidienne
  • Ne tardez pas à aller à la selle – allez-y quand vous en ressentez le besoin
  • Éviter les efforts pour aller à la selle
  • Développer une habitude intestinale régulière et sans précipitation
  • Minimiser le stress et l’anxiété.

Références:
https://emedicine.medscape.com/article/184704-overview
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/constipation/symptoms-causes/syc-20354253
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/constipation

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