Costochondrite – causes, symptômes, traitement

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La costochondrite est le résultat d’une inflammation du cartilage à l’endroit où les côtes supérieures se rattachent au sternum, c’est-à-dire aux articulations costochondrales. Le principal symptôme est une douleur à l’avant de la poitrine.

La costochondrite peut être associée à toute une série de causes et est une affection relativement inoffensive qui disparaît généralement sans traitement. Cependant, la douleur costochondrite peut être une source d’anxiété car elle est souvent confondue avec celle d’une crise cardiaque ; l’apparition soudaine d’une douleur thoracique doit être immédiatement évaluée par un médecin.

Causes de la costochondrite

Il n’y a souvent pas de cause définitive à la costochondrite. Elle peut être associée à une blessure de la cage thoracique ou à une activité physique inhabituelle. Elle peut également survenir après une maladie respiratoire telle qu’un rhume ou une grippe, et chez des personnes souffrant de maladies sous-jacentes telles que la fibromyalgie, le lupus érythémateux disséminé et la spondylarthrite ankylosante. Rarement, elle peut être causée par une infection bactérienne ou fongique des articulations costochondrales.

La costochondrite touche plus souvent les femmes que les hommes, et survient plus fréquemment chez les adolescents et les jeunes adultes.

Symptômes

Les principaux symptômes de la costochondrite sont la douleur et la sensibilité à la jonction des côtes et du sternum. La douleur augmente avec le mouvement et la respiration profonde, et diminue avec le repos et la respiration calme. La pression exercée directement sur la zone affectée provoque également une douleur importante.

La douleur peut varier en intensité, mais elle est souvent sévère. Elle est généralement décrite comme étant de nature aiguë, douloureuse ou semblable à une pression. Elle est généralement localisée sur le devant de la poitrine, mais peut irradier vers le dos, l’abdomen, le bras ou l’épaule.

La douleur se manifeste généralement d’un seul côté de la poitrine, le plus souvent à gauche, mais peut toucher les deux côtés de la poitrine en même temps. Les symptômes de la costochondrite durent généralement entre une et trois semaines.

La costochondrite est similaire à une affection appelée syndrome de Tietze, qui touche la même zone. Cependant, le syndrome de Tietze se caractérise par un gonflement, une douleur et une sensibilité. Le gonflement n’est pas un symptôme de la costochondrite.

Diagnostic

Le diagnostic de la costochondrite peut généralement être établi en évaluant la nature des symptômes et par le fait que la douleur peut être reproduite en appuyant sur la zone affectée. Parfois, des tests permettant d’exclure d’autres affections plus graves peuvent être recommandés. Les tests peuvent inclure :

  • Une radiographie du thorax
  • Un électrocardiogramme (ECG) qui est un tracé de l’activité électrique du cœur
  • Tests sanguins.

Traitement

Souvent, les symptômes de la costochondrite disparaissent sans traitement. Lorsqu’un traitement est nécessaire, l’objectif est de réduire l’inflammation et de contrôler la douleur. Le traitement consiste généralement en :

  • Rester et éviter les activités qui aggravent la douleur
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène et le diclofénac et médicaments antidouleur tels que le paracétamol
  • Glace et/ou paquets de chaleur appliqués sur la zone
  • Etirement en douceur des muscles pectoraux supérieurs de la poitrine.

Si la douleur est extrême et/ou prolongée, un corticostéroïde tel que l’hydrocortisone peut être injecté dans la zone affectée pour aider à réduire la douleur et l’inflammation. Dans de rares cas, lorsque l’affection ne répond pas au traitement médical, une intervention chirurgicale pour retirer le cartilage enflammé peut être nécessaire.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/808554-overview#a4
http://www.nhs.uk/conditions/Tietzes-syndrome/pages/introduction.aspx

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