Croup – causes, symptômes, traitement

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Le laryngo-trachéo-bronchite ou le croup est une infection qui se produit principalement chez les enfants, obstruant la respiration et provoquant le symptôme caractéristique de la « toux aboyante« . Le traitement à domicile est efficace dans la plupart des cas de croup.

Informations générales

Le croup est une maladie infantile infectieuse de courte durée du système respiratoire supérieur, qui touche les voies respiratoires supérieures des poumons (bronches), les cordes vocales (larynx) et la trachée. Le croup est plus susceptible de se produire à la fin de l’automne et au début de l’hiver.
Le croup se rencontre le plus souvent chez les enfants âgés de six mois à trois ans. Il est rarement présent chez les enfants de plus de six ans.
Le croup est contagieux, surtout pendant les premiers jours de la maladie. Il se propage principalement par des gouttelettes infectieuses aéroportées que les enfants infectés éternuent ou toussent. Il peut également se propager par le biais de mucus infecté sur des surfaces et des objets tels que les jouets.
La plupart des cas de croup sont bénins. Néanmoins, les enfants atteints de croup peuvent devenir gravement malades, il est donc important de surveiller leurs symptômes.

Causes

Le croup est généralement causé par une infection virale. De nombreux virus différents peuvent être responsables du croup, y compris les virus du rhume et de la grippe (influenza). Très rarement, le croup peut être causé par une infection bactérienne. De nombreux enfants infectés par des virus responsables du croup n’auront pas le croup, mais présenteront des symptômes de rhume.

Signes et symptômes

Le symptôme distinctif du croup est une toux qui ressemble à un aboiement de phoque et un bruit râpeux lors de l’inspiration (appelé stridor). Ces symptômes sont dus à un gonflement des cordes vocales et de la trachée qui entraîne un rétrécissement des voies respiratoires, ce qui rend la respiration difficile.
Ces symptômes distinctifs sont précédés de fièvre, d’un léger enrouement et d’un mal de gorge, ainsi que d’autres symptômes semblables à ceux du rhume.
Les enfants ont de petites voies respiratoires et sont donc plus susceptibles d’avoir des symptômes plus marqués avec le croup, surtout les enfants âgés de moins de trois ans.
Les symptômes apparaissent généralement la nuit ou s’aggravent la nuit.
Le croup spasmodique est un type de croup qui provoque des spasmes de toux (toux continue) qui se produisent pendant la nuit et tôt le matin. Une toux aboyante et un stridor se font entendre pendant les spasmes. Les spasmes ne surviennent généralement pas pendant la journée et votre enfant peut sembler mieux respirer et s’enrouer pendant la journée.
La principale préoccupation en cas de croup est la difficulté respiratoire progressive à mesure que les passages d’air se rétrécissent. Il est important de surveiller étroitement les difficultés respiratoires pendant les premiers stades de la maladie, en particulier la nuit. Les signes et symptômes de graves problèmes respiratoires sont les suivants

  • Difficile à respirer (pire que la respiration bruyante)
  • Bave excessive ou difficulté à avaler
  • Décoloration de la peau ou des lèvres (cyanose)
  • Succion de la poitrine et respiration rapide
  • Rend des sons respiratoires bruyants et aigus (stridor) à la fois lors de l’inspiration et de l’expiration

Bien que seul un faible pourcentage d’enfants développe des difficultés respiratoires suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation, vous devez emmener votre enfant au service d’urgence le plus proche en composant le 111 immédiatement si ces signes sont observés.

Diagnostic

Le croup est diagnostiqué par un médecin qui observe la respiration de l’enfant, écoute sa poitrine à l’aide d’un stéthoscope et examine sa gorge. Des radiographies et d’autres tests peuvent être nécessaires pour exclure d’autres maladies.

Traitement

Les mesures d’autosoins à domicile sont généralement suffisantes pour traiter la majorité des cas de croup. Un traitement médical est rarement nécessaire. Le croup se résout généralement de lui-même dans les trois à six jours.
Soins à domicile
Le croup peut être alarmant pour un enfant ; c’est pourquoi le réconfort et la rassurance sont une partie importante du traitement.
Un air frais et humide peut réduire le gonflement des cordes vocales et aider à la respiration. Pour ce faire, vous pouvez utiliser un humidificateur à vapeur froide ou vous asseoir près d’une fenêtre ouverte (tout en vous assurant que votre enfant est vêtu chaudement). Maintenir votre enfant en position verticale peut également faciliter sa respiration.
Ne laissez personne fumer autour de votre enfant.
Le paracétamol et l’ibuprofène sont utiles pour soulager la douleur et la fièvre. Toutefois, l’aspirine doit être évitée dans le traitement du croup et d’autres maladies virales chez les enfants en raison de l’association possible de l’aspirine avec le syndrome de Reye, qui est une maladie grave provoquant un gonflement du foie et du cerveau.
L’utilisation de décongestionnants, de médicaments contre la toux et le rhume disponibles en pharmacie n’est généralement pas recommandée car ils sont inefficaces chez les enfants et peuvent provoquer des effets indésirables.
La prise de liquides est encouragée pour éviter la déshydratation.
Soins médicaux
Si les symptômes persistent au-delà de trois à cinq jours ou s’aggravent, votre médecin peut vous prescrire un corticostéroïde (par exemple la dexaméthasone) pour réduire l’inflammation des voies respiratoires. L’épinéphrine est également efficace pour réduire l’inflammation des voies respiratoires, mais ses effets ne sont pas durables.
Les antibiotiques sont rarement utilisés car ils sont inefficaces contre les virus, qui sont la cause la plus fréquente du croup. Les antibiotiques sont réservés aux rares occasions où une infection bactérienne provoque un croup ou survient en même temps que le croup.

Prévention

Le croup étant le plus contagieux pendant les premiers jours de fièvre et de maladie, les nourrissons et les enfants doivent être gardés à la maison et éloignés des autres enfants et des adultes jusqu’à ce que leur température revienne à la normale et qu’ils se sentent mieux.
Il est important de se laver fréquemment les mains pour éviter de propager ou de contracter l’infection. Il faut éviter tout contact étroit avec des personnes souffrant d’une infection respiratoire.
Faire vacciner votre enfant contre la diphtérie, l’Haemophilus influenza (Hib) et la rougeole peut protéger les enfants contre certaines des formes les plus dangereuses de croup.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/croup/symptoms-causes/syc-20350348
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/croup

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