Cytomégalovirus (CMV)

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Le cytomégalovirus (CMV) est une maladie virale courante et généralement bénigne. Toutefois, la gravité et la durée des symptômes peuvent varier considérablement en fonction de l’état de santé et de l’âge de la personne infectée.

Il existe un faible risque de complications graves pour les bébés si la maladie est contractée par des femmes enceintes (CMV congénital). Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent également être exposées à un risque important d’infection par le cytomégalovirus.

On estime que plus de la moitié de la population a été infectée par le CMV avant d’atteindre l’âge moyen.

Transmission

Le CMV appartient à la famille des herpèsvirus, qui comprend également les virus responsables de la varicelle, de la fièvre glandulaire et des feux sauvages.

Comme les autres membres de la famille des herpèsvirus, le CMV reste en dormance dans l’organisme pendant toute la vie. Une réactivation du virus peut se produire, mais elle n’est pas courante et n’entraîne généralement pas de maladie.

Le CMV n’est pas considéré comme hautement contagieux. Cependant, toute personne infectée par le virus CMV, qu’il s’agisse d’une infection dormante ou active, peut transmettre le virus à une autre personne. Le virus peut être transporté dans les liquides organiques tels que l’urine, les larmes, la salive, le sang, le sperme, les sécrétions cervicales et le lait maternel.

La transmission peut se produire lors de tout contact étroit qui permet le transfert de fluides corporels infectés. Le plus souvent, le virus se transmet par des gouttelettes respiratoires lors de la toux ou des éternuements. Il peut également se transmettre par contact sexuel, par l’utilisation de drogues par voie intraveineuse, par contact direct avec les couches mouillées des enfants infectés, par les transfusions sanguines (bien que les banques de sang sélectionnent rigoureusement les donneurs et testent le sang pour s’assurer de l’absence du virus) et par la transplantation d’organes. Le CMV peut également traverser le placenta.

Les enfants des garderies ou des écoles maternelles constituent un groupe à risque important. Ces établissements mettent les enfants en contact étroit les uns avec les autres, et il arrive souvent que les enfants n’aient pas les pratiques d’hygiène personnelle qui permettraient d’éviter la transmission du virus CMV.

Signes et symptômes

Le CMV est généralement une maladie bénigne, mais la gravité et la durée des symptômes peuvent varier considérablement en fonction de l’état de santé et de l’âge de la personne infectée.

La plupart des personnes en bonne santé qui ont une infection à CMV n’auront pas de symptômes. Toutefois, lorsque des symptômes sont présents, ils sont souvent similaires à ceux de la fièvre glandulaire. La période d’incubation du virus CMV varie, mais les symptômes apparaissent généralement trois à douze semaines après l’exposition au virus. La durée des symptômes varie également, bien qu’ils durent en moyenne deux à trois semaines. Les symptômes peuvent comprendre :

  • Fièvre
  • Céphalée
  • Fatigue
  • Maladies musculaires
  • Glandes élargies
  • Maladie de la gorge
  • Spleen élargi.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes infectées par le VIH, les receveurs de greffes d’organes ou les patients cancéreux, sont les plus exposées aux complications graves de l’infection à CMV. Ces complications peuvent mettre la vie en danger et peuvent inclure

  • Anémie
  • Fièvre
  • Hépatite
  • Pneumonie
  • Inflammation de la rétine de l’œil (rétinite)
  • Inflammation du cerveau (encéphalite)
  • Inflammation du gros intestin (colite).

Congénital CMV

Le CMV congénital (où le virus est transmis de la mère à l’enfant à naître avant la naissance) est une cause importante de malformations congénitales. Il ne constitue généralement un risque que lorsque la mère développe une infection à CMV pour la première fois pendant la grossesse. La plupart des bébés ne seront pas infectés par le virus et, parmi ceux qui le seront, seul un petit pourcentage d’entre eux souffrira de graves complications. Dans de rares cas, le CMV congénital peut provoquer une fausse couche ou la mort du bébé.

Certains bébés atteints de CMV congénital peuvent naître avec des problèmes évidents tels que :

  • Prématurité
  • Faible poids à la naissance
  • Jaundice
  • Foie et rate élargis
  • Problèmes pulmonaires
  • Rétinite.

Un pourcentage de ces bébés, ainsi que certains bébés qui semblaient en parfaite santé à la naissance, peuvent développer des complications telles que des troubles de l’audition et de la vue et des problèmes de développement. Dans certains cas, ces complications peuvent être graves.

Les bébés peuvent également être infectés par le virus CMV lorsqu’ils passent dans le canal de naissance pendant l’accouchement, bien que cela n’entraîne généralement pas de maladie. Cependant, les bébés nés prématurément qui sont infectés par le virus CMV pendant la naissance courent un risque plus élevé de maladie et de complications telles que la pneumonie et l’hépatite.

Diagnostic

Les signes et les symptômes du CMV ne sont généralement pas graves ou spécifiques, de sorte que l’infection est rarement diagnostiquée. Les personnes infectées par le CMV développent des anticorps (protéines spéciales qui aident à combattre et à détruire les corps étrangers tels que les virus). Ces anticorps peuvent être détectés dans le sang, de sorte que des analyses sanguines peuvent être utilisées pour diagnostiquer une infection à CMV. Il est habituel de prélever deux échantillons de sang à deux semaines d’intervalle avant d’établir un diagnostic précis. To diagnose active infection, CMV can also be cultured in saliva, urine and tissue samples.

Treatment

When the CMV infection results in a mild glandular fever-like illness, bed rest is often all that is required. Drinking plenty of water will help to relieve a sore throat and prevent dehydration. Paracetamol to treat fever and discomfort may also be beneficial. As CMV is caused by a virus, antibiotics will be of no benefit in combating it.

In cases of serious CMV infections in people with weakened immune systems, antiviral medications may be administered. These medications, such as ganciclovir and foscarnet, are usually given as an infusion into the blood stream but can also be given in tablet form. The use of these medications to treat congenital CMV infections is still being researched.

Prevention

Ensuring that hands are washed often with soap and warm water and are thoroughly dried will help prevent the spread of the virus. This is especially important for pregnant women who work with infants and children.

Other practices that can help to reduce the transmission of the CMV virus include not sharing needles or syringes and engaging in safe sex practices.

Vaccines against CMV are being researched but, at present, no vaccine is available.

Références:
http://kidshealth.org/en/parents/cytomegalovirus.html?ref=search#
http://www.nhs.uk/Conditions/Cytomegalovirus/Pages/Introduction.aspx

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