Dégénérescence maculaire – causes, symptômes, traitement

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La dégénérescence maculaire est une maladie de longue durée qui entraîne une perte de vision au centre du champ visuel d’une personne. La détection et le diagnostic précoces des symptômes sont importants. Le traitement peut impliquer des médicaments spéciaux pour les yeux, des procédures médicales ainsi que des remèdes liés au mode de vie.

La dégénérescence maculaire est la principale cause de perte de vision chez les personnes âgées de plus de 50 ans. On estime que plus de 14 % des gens de plus de 50 ans sont atteints de dégénérescence maculaire. En raison du vieillissement, la prévalence de la dégénérescence maculaire devrait augmenter considérablement au cours des dix prochaines années.

Informations générales

La macula est la région centrale de la rétine, qui est la couche interne de tissu sensible à la lumière à l’arrière de l’œil. La rétine traite les images visuelles, la macula étant responsable de la vision centrale (c’est-à-dire la vision droite).
Avec le vieillissement de l’œil, la macula se détériore et la vision centrale nette qui sert à voir les détails est progressivement perdue. Cela signifie que des tâches telles que la lecture, la conduite et la reconnaissance des visages deviennent plus difficiles. Bien qu’elle puisse conduire à la cécité légale, la dégénérescence maculaire n’entraîne pas une cécité totale.

La dégénérescence maculaire diffère du glaucome, qui se caractérise par une perte progressive de la vision périphérique (vision latérale), et de la cataracte, dans laquelle le cristallin normalement clair de l’œil devient trouble.
La dégénérescence maculaire est également connue sous le nom de dégénérescence maculaire liée à l’âge (ou DMLA) car elle est associée au vieillissement et touche principalement les personnes plus âgées. Les formes héréditaires de la maladie peuvent toutefois toucher les jeunes.

Causes

La cause exacte de la dégénérescence maculaire n’est pas connue. Ce que l’on sait, cependant, c’est qu’avec l’âge, certains changements structurels et fonctionnels se produisent dans la rétine, qui sont importants pour le développement de la dégénérescence maculaire. Des facteurs génétiques et environnementaux peuvent être impliqués ainsi que des facteurs liés au mode de vie, notamment le tabagisme et l’alimentation.
Il existe deux types de dégénérescence maculaire : sèche et humide.

  • Stade précoce – de petits dépôts jaunes appelés drusen s’accumulent sous la rétine et peuvent être détectés lors d’un examen oculaire. La vision n’est généralement pas affectée et il n’y a pas de symptômes.
  • Stade intermédiaire – un ou plusieurs gros drusen sont présents. Il peut y avoir une tache floue au centre du champ visuel. Plus de lumière peut être nécessaire pour lire ou faire un travail détaillé.
  • Stade avancée – présence de plusieurs gros drusen et d’une dégradation du tissu de la macula. La vision centrale est floue. La lecture est difficile et l’on se fie davantage à la vision périphérique.

La dégénérescence maculaire humide est caractérisée par une apparition soudaine et une perte de vision plus sévère. La dégénérescence maculaire humide se produit lorsque des vaisseaux sanguins anormaux se développent sous la rétine et laissent échapper du liquide ou du sang dans la région de la macula.

Facteurs de risque

Parmi les facteurs qui augmentent la probabilité d’apparition de la dégénérescence maculaire, on peut citer

  • Age de plus de 50 ans
  • Historique familiale de la dégénérescence maculaire
  • Ethnicité – la dégénérescence maculaire est plus fréquente chez les personnes d’origine européenne que chez les autres groupes ethniques
  • Fumer
  • Obésité – augmente les chances d’évoluer vers une dégénérescence maculaire plus sévère
  • Régime alimentaire des pauvres
  • Maladies cardiovasculaires (telles que l’angine, les maladies coronariennes, les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques)
  • Haut taux de cholestérol sanguin
  • Haute pression sanguine.

Signes et symptômes

La dégénérescence maculaire est une affection indolore. Les symptômes se développent généralement lentement et comprennent généralement

  • Difficulté à lire ou à effectuer des activités nécessitant une vision fine
  • Nécessité d’un éclairage plus intense pour la lecture ou les travaux de proximité
  • Difficulté d’adaptation aux faibles niveaux de lumière
  • Réduction de l’intensité ou de la luminosité des couleurs
  • Augmentation progressive de la nébulosité de la vision centrale
  • Distorsion, c’est-à-dire que les lignes droites apparaissent ondulées ou tordues
  • Distinguer les visages devient difficile
  • Des taches sombres ou des espaces vides apparaissent au centre de votre champ de vision.

Si vous ressentez l’un de ces symptômes – en particulier des changements dans votre vision centrale, la perte de détails fins et la perte d’intensité des couleurs – vous devez contacter votre optométriste ou votre ophtalmologue sans tarder. Un diagnostic et un traitement précoces peuvent réduire la perte de vision et, chez certaines personnes, améliorer la vision.

Diagnostic

En plus d’examiner vos antécédents médicaux et familiaux, et de procéder à un examen complet de la vue, un optométriste ou un ophtalmologue peut utiliser les tests suivants pour diagnostiquer la dégénérescence maculaire :

  • Examen de la rétine – après avoir utilisé des gouttes pour dilater l’œil, un instrument spécial est utilisé pour rechercher les drusen
  • Grille d’Amsler – un outil utilisé pour détecter la distorsion de la vision d’une personne, par laquelle les lignes droites d’une grille apparaissent ondulées ou tordues, décolorées ou brisées
  • Tomographie par cohérence optique (OTC) – un test d’imagerie non invasif qui utilise la lumière pour produire des images de haute qualité des différentes couches de la rétine
  • Angiographie à la fluorescéine – une technique d’imagerie impliquant l’utilisation d’un colorant qui, après avoir été injecté dans le bras, se déplace vers l’œil où il met en évidence les vaisseaux sanguins de la rétine (seul un ophtalmologue peut effectuer cette opération pour vous).

Traitement

Actuellement, il n’existe aucun traitement médical pour la dégénérescence maculaire sèche. Cependant, comme elle progresse généralement lentement, de nombreuses personnes atteintes de la forme sèche peuvent mener une vie relativement normale et productive, surtout si un seul œil est touché.
La rééducation de la basse vision peut aider les personnes atteintes de dégénérescence maculaire sèche ou humide à s’adapter à l’évolution de leur vision. Cela implique de travailler avec un spécialiste de la rééducation de la basse vision ou un ergothérapeute ou un professionnel de la santé oculaire formé à l’évaluation et à la rééducation de la basse vision.
Plusieurs traitements médicaux sont disponibles pour la dégénérescence maculaire humide, mais aucun ne peut guérir cette affection. L’objectif de ces traitements est de stabiliser et de maintenir la vision existante aussi longtemps que possible. Dans certains cas, la vision peut s’améliorer. Les traitements de la dégénérescence maculaire humide sont les suivants
Médicaments
Médicaments appelés facteurs de croissance endothéliaux anti-vasculaires (anti-VEGF) peuvent aider à arrêter la croissance et la fuite de nouveaux vaisseaux sanguins dans la rétine. Ces médicaments sont injectés directement dans l’œil. Les médicaments anti-VEGF disponibles en Nouvelle-Zélande comprennent le bevacizumab, le ranibizumab et l’aflibercept.
Thérapie photodynamique
Cette procédure consiste à utiliser la lumière pour activer un médicament qui est injecté dans le bras et qui se déplace vers les vaisseaux sanguins de l’œil. Une fois activé, le médicament provoque la fermeture des vaisseaux sanguins anormaux de l’œil et arrête les fuites.
Photocoagulation
Dans certaines situations, un rayon laser à haute énergie peut être utilisé pour détruire et sceller les vaisseaux sanguins qui fuient sous la macula.
Changements de mode de vie
Les mesures suivantes peuvent réduire le risque de développer une dégénérescence maculaire ou aider à prévenir la perte de vision si la dégénérescence maculaire a déjà été diagnostiquée :

  • Contrôles oculaires réguliers
  • Arrêter de fumer
  • Faites de l’exercice régulièrement et gardez votre poids bas
  • Gérer d’autres maladies, telles que les maladies cardiovasculaires, l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie
  • Mangez une variété de fruits, de légumes et de légumes verts à feuilles – ces aliments contiennent des vitamines antioxydantes qui peuvent réduire le risque de développer une dégénérescence maculaire
  • Utiliser des graisses insaturées saines, comme l’huile d’olive, dans la cuisine et les salades
  • Intégrez du poisson et des noix dans votre alimentation – ces aliments contiennent des acides gras oméga-3, qui peuvent réduire le risque de développer une dégénérescence maculaire
  • Mangez des aliments à forte teneur en zinc tels que le bœuf, le porc, le lait, le fromage, le yaourt, les céréales complètes et le pain.
  • En consultation avec votre médecin, envisagez de prendre des suppléments de zinc et de vitamines antioxydantes (A, C et E)
  • Protégez vos yeux de la lumière du soleil, surtout quand vous êtes jeune.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dry-macular-degeneration/symptoms-causes/syc-20350375
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/wet-macular-degeneration/symptoms-causes/syc-20351107

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