Dépression – symptômes et traitement

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Il est normal de connaître des périodes de déprime, souvent en réaction au stress de la vie quotidienne. Toutefois, lorsqu’une humeur déprimée persiste pendant plusieurs semaines ou plus, elle peut être le résultat d’une dépression.

Le principal symptôme de la dépression (également appelée trouble dépressif majeur) est le fait de se sentir déprimé ou triste la plupart du temps et d’avoir peu d’intérêt ou de plaisir à faire des choses. La dépression est un trouble de la santé mentale reconnu, dont les causes, les symptômes et le traitement ont des composantes biologiques, psychologiques et sociales. La recherche d’un traitement le plus tôt possible est une étape importante pour surmonter la dépression.

Causes

La dépression peut être déclenchée par différentes choses chez différentes personnes. Parfois, il n’y a pas de cause précise à la dépression. Parmi les facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer une dépression chez une personne, on peut citer

  • Avoir fait une dépression dans le passé
  • Une histoire familiale de dépression
  • Perte ou stress important, tel que le décès d’un partenaire, d’un membre de la famille proche ou d’un ami ; chômage ; divorce ou difficultés relationnelles
  • Facteurs biologiques tels que les carences en vitamines ou les troubles endocriniens, par exemple : hypothyroïdie
  • Changements affectant la chimie du cerveau
  • Certains médicaments, tels que les médicaments pour abaisser la pression artérielle et les médicaments contre la migraine
  • Maladies graves ou chroniques – telles que les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques, le cancer, la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques et l’arthrite rhumatoïde
  • Certaines femmes sont plus susceptibles de faire une dépression après l’accouchement. C’est ce que l’on appelle médicalement la dépression post-natale ou post-partum. La probabilité de développer une dépression post-natale est accrue si d’autres facteurs de risque sont également présents.

Un excès d’alcool ou la consommation de drogues à des fins récréatives ou festives peut aggraver la dépression. On estime qu’un Néo-Zélandais sur six sera touché par la dépression à un moment ou à un autre de sa vie. Elle peut survenir à tout âge et est plus souvent diagnostiquée chez les femmes que chez les hommes.

Symptômes

Les symptômes de la dépression varient d’un individu à l’autre et chaque personne aura une expérience différente de la maladie. En général, les signes de dépression les plus courants (y compris la dépression post-natale) sont les suivants

  • Se sentir déprimé ou désespéré.
  • Avoir peu d’intérêt ou de plaisir à faire les choses (anhédonie).
  • Réveil matinal (se produit dans 90% environ)

Parmi les autres symptômes de la dépression, on peut citer

  • Irritabilité/variations d’humeur
  • Tearfulness
  • Faible estime de soi/faible motivation
  • Difficile de se concentrer
  • Différences de mémoire
  • Réduction du désir sexuel (libido)
  • Sentiments de vide ou de solitude
  • Sentiments d’inutilité
  • Anxiété
  • Pensées de désespoir ou de suicide.

Les symptômes physiques de la dépression sont notamment les suivants

  • Un coeur qui bat
  • Crampes d’estomac
  • Perte d’énergie
  • Perte ou gain de poids important
  • Fatigue
  • Problèmes de sommeil
  • Changements dans l’appétit.

Les enfants et les jeunes souffrant de dépression peuvent présenter des symptômes tels que :

  • Colère et agression
  • Comportements de prise de risque
  • Sautes d’humeur importantes
  • Isolement social
  • être calme et timide
  • Nier que quelque chose ne va pas.

Les personnes souffrant de dépression ont également plus de chances de développer des crises de panique et des phobies.

Diagnostic

Si l’on soupçonne une dépression, il est important de consulter un médecin afin de pouvoir établir un diagnostic précis et de donner un traitement approprié. Il n’existe pas de test médical permettant de diagnostiquer une dépression. Cependant, les médecins utilisent des critères documentés pour aider à diagnostiquer la maladie. Des tests sanguins pour vérifier les conditions ou les déficiences sous-jacentes (par exemple : hypothyroïdie) peuvent être recommandés.

Traitement

Plus le traitement de la dépression est entamé tôt, plus les chances de succès du traitement sont grandes. Il est également essentiel de suivre scrupuleusement le plan de traitement prescrit pour traiter la dépression et prévenir sa récurrence.

Le traitement de la dépression sera adapté à chaque individu et comportera un certain nombre d’éléments importants. Les besoins de l’individu, ainsi que le stade et la gravité de la dépression seront pris en compte lors de la planification du traitement. Les trois principales approches de traitement de la dépression sont les techniques d’auto-assistance, les thérapies psychologiques et les médicaments.

Techniques d’auto-assistance:
Parmi les techniques d’auto-assistance qui peuvent aider à combattre la dépression, citons

  • Exercice régulier
  • Maintenir une alimentation saine et équilibrée
  • Réduire la consommation d’alcool, de caféine et de tabac
  • Avoir une heure de coucher et de réveil régulière (c’est-à-dire de bonnes habitudes de sommeil)
  • Reconnaître quand un temps mort est nécessaire, et le prendre
  • Prendre le temps d’entreprendre une activité agréable chaque jour
  • Solliciter et/ou accepter le soutien d’amis et de familles pour atteindre des objectifs d’auto-assistance.

Les thérapies complémentaires peuvent également s’avérer bénéfiques pour certaines personnes. Il existe toute une série de thérapies complémentaires et alternatives, notamment le massage, l’hypnothérapie, l’acupuncture, le yoga, les compléments alimentaires et les remèdes à base de plantes (par exemple : le millepertuis). Il est important de discuter de l’utilisation des remèdes à base de plantes avec votre médecin avant de les utiliser car ils peuvent interférer avec d’autres traitements ou médicaments.

Thérapies psychologiques:
Il s’agit essentiellement d’une « thérapie par la parole » qui peut être recommandée seule en cas de dépression légère. Dans les cas de dépression modérée et sévère, elle peut être recommandée en plus des médicaments antidépresseurs.

Il existe un certain nombre de techniques de thérapie psychologique différentes.

  • La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) consiste à aider une personne à changer les modes de pensée et de comportement négatifs qui sont associés à sa dépression
  • La psychothérapie interpersonnelle (PIP) se concentre sur les relations personnelles dysfonctionnelles d’une personne qui provoquent une dépression ou l’aggravent
  • La thérapie de résolution des problèmes (TRP) est une forme de psychothérapie qui vise à vous aider à développer des capacités d’adaptation pour gérer les expériences de vie bouleversantes.

Médicaments:
Les antidépresseurs sont les médicaments de base de la dépression. Toutefois, d’autres médicaments tels que les antipsychotiques et les sédatifs peuvent être utilisés conjointement avec les antidépresseurs dans certains cas. Comme il est difficile de prévoir comment une personne réagira à un antidépresseur particulier et le tolérera, un processus d’essais et d’erreurs peut être nécessaire jusqu’à ce qu’un médicament efficace soit trouvé pour cette personne.

Les antidépresseurs ne créent pas de dépendance. Toutefois, ils peuvent provoquer des effets secondaires désagréables s’ils sont arrêtés brusquement. Les antidépresseurs ne doivent être arrêtés que sous la supervision d’un médecin.

Thérapie électroconvulsive (ECT):
Rarement, et seulement dans les cas de dépression très sévère où les autres traitements ont échoué, la thérapie électroconvulsive (ECT) peut être efficace. Il s’agit de faire passer un courant électrique dans la tête après l’administration d’un relaxant musculaire et d’une anesthésie générale. La raison exacte de l’efficacité de l’ECT n’est pas entièrement comprise, mais on pense qu’elle affecte l’équilibre chimique du cerveau, ce qui conduit à une stabilisation de l’humeur et à une réduction de la dépression.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/286759-overview
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/depression/diagnosis-treatment/treatment/txc-20321538
https://www.mentalhealth.org.nz/get-help/a-z/resource/13/depression?gclid=CMCVxsaXgNYCFYMDKgodKvwOWA
https://www.mentalhealth.org.nz/assets/Uploads/MHF-Quick-facts-and-stats-FINAL.pdf

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