Diabète de type 1 – symptômes, diagnostic, traitement

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On parle de diabète lorsque le taux de glucose dans le sang est trop élevé parce que l’organisme n’a pas assez d’insuline ou résiste aux effets de l’insuline. Le diabète de type 1 est une variante de la maladie qui dure toute la vie et qui s’installe généralement pendant l’enfance ou l’adolescence. Il est le résultat de la destruction par le système immunitaire du pancréas où l’insuline est fabriquée.

Les symptômes du diabète de type 1 peuvent apparaître soudainement et peuvent entraîner de graves complications de santé au fil du temps. Cependant, la maladie peut être gérée par une thérapie de remplacement de l’insuline et des changements de style de vie.

Informations générales

Le diabète sucré (communément appelé diabète) est un groupe de maladies caractérisées par un taux de sucre dans le sang élevé sur une période prolongée. Cette page traite du diabète de type 1. Les autres variantes du diabète comprennent le diabète de type 2 (associé à une personne en surpoids) et le diabète gestationnel (dans lequel la mère ne peut pas produire suffisamment d’insuline pendant la grossesse).
Le diabète de type 1 était autrefois appelé diabète juvénile car il survient le plus souvent pendant l’enfance, mais il peut également se développer chez l’adulte. Cette maladie peut toucher environ un Néo-Zélandais de moins de 15 ans sur 5 000, et ce nombre n’a cessé d’augmenter au cours des dernières années. Le diabète de type 1 représente 5 à 8 % des personnes atteintes. Il est plus fréquent chez les Européens néo-zélandais que chez les autres groupes ethniques.

Causes

Bien que la cause exacte du diabète de type 1 soit inconnue, il est généralement considéré comme une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire de l’organisme attaque et détruit par erreur les cellules du pancréas qui produisent l’insuline – une hormone qui indique aux cellules quand elles doivent absorber le glucose du sang, et qui empêche le taux de sucre dans le sang de devenir trop élevé ou trop bas.
Une fois qu’un nombre critique de ces cellules a été détruit, le corps ne produit plus ou peu d’insuline. Sans insuline, le glucose n’est pas absorbé par les cellules et le taux de sucre dans le sang augmente.

Facteurs de risque

Certains facteurs sont associés à un risque accru de développer un diabète de type 1.
Les facteurs de risque connus du diabète de type 1 comprennent :

  • Histoire de la famille : Avoir un parent, un frère ou une sœur atteint de diabète de type 1.
  • Génétique : La présence de certains gènes.
  • Age : le pic d’incidence se produit à 4-7 ans et à 10-14 ans.

Parmi les facteurs de risque possibles, on peut citer

  • Exposition à certains virus, par exemple virus Epstein-Barr, coxsackievirus et autres entérovirus, virus des oreillons
  • Exposition précoce au lait de vache
  • Infections des voies respiratoires supérieures au début de la vie.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes du diabète de type 1 peuvent apparaître soudainement. Les symptômes classiques sont les suivants :

  • Soif excessive ou constante
  • Utilisation fréquente de l’urine (pisser)
  • Faim extrême.

Parmi les autres signes et symptômes, on peut citer

  • Perte de poids inexpliquée
  • Nausée
  • Fatigue et faiblesse
  • Vision brouillée
  • Irritabilité
  • Mouiller les enfants au lit
  • Muguet vaginal.

Un médecin doit être consulté si l’un des signes et symptômes ci-dessus apparaît, en particulier les symptômes classiques du diabète.

Diagnostic

En présence des symptômes classiques du diabète, les analyses de sang suivantes confirmeront le diagnostic de diabète de type 1 :

  • Test de glycémie aléatoire : Un échantillon de sang est prélevé à un moment aléatoire.
  • Test de glycémie à jeun : Un échantillon de sang est prélevé après un jeûne d’une nuit.
  • Test de tolérance au glucose oral : Un échantillon de sang prélevé avant de boire un mélange de glucose dissous dans l’eau et à nouveau 2 heures après.

Un test sanguin appelé test de l’hémoglobine glycosylée (Hb1Ac) peut également être effectué. Il s’agit d’une mesure de la glycémie moyenne d’une personne au cours des 2 ou 3 derniers mois. Le test Hb1Ac est également utilisé pour surveiller l’effet du traitement.
On peut également effectuer des tests sanguins pour vérifier la présence de protéines du système immunitaire appelées anticorps des cellules des îlots de Langerhans, qui agissent contre les cellules productrices d’insuline dans le pancréas. Ces tests permettent de distinguer le diabète de type 1 du diabète de type 2.

Complications à long terme

Parmi les complications graves du diabète de type 1 qui se développent progressivement sur de nombreuses années, on peut citer

  • Dommages au cœur et aux vaisseaux sanguins (maladies coronariennes)
  • Dommages aux nerfs (neuropathie)
  • Dommages aux reins (néphropathie)
  • Dommages aux yeux (rétinopathie, glaucome, cataracte)
  • Problèmes de pieds (« pied diabétique »)
  • Problèmes de peau et de bouche, y compris les infections comme la cellulite
  • Complications de la grossesse (pour la mère et le bébé).

Le maintien des taux de glucose sanguin le plus près possible de la normale peut aider à retarder ou à prévenir l’apparition de ces complications.

Complications à court terme

Les complications potentiellement graves du diabète de type 1 qui peuvent se développer soudainement sont :

  • Acidose cardiaque diabétique.
    Cela se produit lorsque, en l’absence d’insuline et donc de l’incapacité à métaboliser le glucose, l’organisme utilise la graisse comme source de carburant alternative. Il en résulte une accumulation d’acides dans le sang appelés cétones. Un taux élevé de cétones dans le sang peut être fatal s’il n’est pas corrigé par un traitement médical. Les signes comprennent des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales et une haleine qui sent le sucré et le fruité.
  • Faible taux de glucose dans le sang (hypoglycémie) : Le taux de glucose sanguin peut chuter pour de nombreuses raisons, par exemple : manquer un repas, s’injecter trop d’insuline ou faire trop d’exercice. Les signes d’hypoglycémie comprennent la transpiration, les tremblements, la faiblesse, la faim, les étourdissements, les maux de tête, la vision floue, les troubles de l’élocution, la somnolence, la confusion et éventuellement les crises. L’hypoglycémie nécessite une attention immédiate car, si elle n’est pas traitée, elle entraîne une perte de conscience. Boire ou manger quelque chose de sucré ou de sucré aidera à corriger un faible taux de glucose dans le sang. Il est recommandé d’avoir une source de sucre en permanence sur soi, ainsi qu’une injection d’urgence de glucagon, une hormone qui stimule la libération de sucre dans le sang.
  • Glycémie élevée (hyperglycémie) : Manger trop ou ne pas prendre assez d’insuline peut entraîner un taux de glucose sanguin trop élevé. Les signes d’hyperglycémie comprennent des mictions fréquentes, une soif accrue, une sécheresse de la bouche, une vision floue, de la fatigue et des nausées. L’hyperglycémie doit être corrigée par une injection d’insuline ou par une pompe à insuline.

Traitement

L’objectif du traitement du diabète de type 1 est de maintenir le taux de glucose sanguin aussi près de la normale que possible. Pour y parvenir, il faut combiner plusieurs approches de traitement, notamment

  • Insulinothérapie (remplacement de l’insuline).
  • Surveillance fréquente de la glycémie.
  • Comptage des glucides.
  • Manger des aliments sains (aliments pauvres en graisses et riches en fibres).
  • S’exercer régulièrement (au moins 30 minutes la plupart des jours de la semaine).
  • Maintenir un poids corporel sain.

Le diabète de type 1 nécessite une insulinothérapie à vie, d’où le nom de diabète insulinodépendant. L’insuline peut être administrée par injection ou via une pompe à insuline continue.
Avec les injections d’insuline, on utilise une seringue avec une aiguille fine ou un stylo à insuline pour injecter l’insuline sous la peau. La plupart des personnes ont besoin de deux ou plusieurs injections d’insuline par jour avec différents types d’insuline et à des doses ajustées en fonction de l’autosurveillance des niveaux de glucose sanguin.
Une pompe à insuline est un petit appareil porté à l’extérieur du corps. Un tube relie un réservoir d’insuline à un cathéter qui est inséré sous la peau de l’abdomen. La pompe est programmée pour distribuer des quantités spécifiques d’insuline.
Il existe deux grandes catégories d’insuline : l’insuline à action prolongée qui agit sur une période longue ou intermédiaire (souvent appelée basale) et l’insuline à action courte ou rapide (bolus).

Surveillance du glucose sanguin et des cétones

Un contrôle optimal du diabète nécessite une autosurveillance fréquente des taux de glucose sanguin, car cela permet d’ajuster les doses d’insuline en temps voulu. Les personnes atteintes de diabète de type 1 apprennent à surveiller elles-mêmes leur taux de glycémie à l’aide d’un glucomètre de poche et à ajuster leurs doses d’insuline en conséquence.
Selon que l’on utilise des injections quotidiennes d’insuline ou une pompe à insuline, il faudra probablement vérifier le taux de glycémie au moins quatre fois par jour. Une surveillance attentive est le seul moyen de s’assurer que les taux de glucose sanguin restent dans la fourchette cible.
La vérification de la glycémie consiste à utiliser un autopiqueur pour piquer la peau afin de prélever une goutte de sang, qui est ensuite placée sur une bandelette de test. La bandelette de test est ensuite insérée dans un appareil de mesure de la glycémie, qui fournit une lecture du taux de glucose sanguin. Mode de vie et remèdes maison

Une gestion attentive du diabète de type 1 est importante pour réduire le risque de complications graves aiguës et à long terme. Les conseils suivants vous y aideront :

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