Diabète gestationnel – symptômes, diagnostic, traitement

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On parle de diabète lorsque le taux de glucose dans le sang est trop élevé parce que l’organisme n’a pas assez d’insuline ou résiste aux effets de l’insuline. Le diabète gestationnel est une variante de la maladie qui survient pendant la grossesse.
Le diabète gestationnel peut ne pas présenter de symptômes évidents, mais peut être diagnostiqué lors d’un dépistage de routine pendant la grossesse. Cette maladie peut avoir des effets négatifs sur la grossesse et la santé du bébé, mais peut être gérée par une alimentation saine et de l’exercice et, si nécessaire, par des médicaments.

Informations générales

Le diabète sucré (communément appelé diabète) est un groupe de maladies caractérisées par un taux de sucre dans le sang élevé sur une période prolongée. Cette page traite du diabète gestationnel. Les autres variantes du diabète comprennent le diabète de type 1 (généralement diagnostiqué pendant l’enfance ou l’adolescence) et le diabète de type 2 (associé à une personne en surpoids). Le diabète gestationnel est courant, avec 3000 à 4000 femmes diagnostiquées chaque année en Nouvelle-Zélande. Une augmentation de l’incidence du diabète gestationnel ces dernières années semble être liée à l’augmentation des taux d’obésité dans la population néo-zélandaise.

Causes de Diabète gestationnel

La cause exacte du diabète gestationnel n’est pas connue. Cependant, la grossesse affecte la façon dont le corps métabolise (décompose) le glucose. Le glucose est absorbé dans la circulation sanguine après un repas. L’organisme utilise alors l’insuline (une hormone produite par la glande pancréatique) pour favoriser l’absorption du glucose par les cellules afin qu’il puisse être décomposé et utilisé comme source d’énergie. Ce faisant, l’insuline abaisse le niveau de glucose dans le sang.
Pendant la grossesse, le placenta produit un excès de certaines hormones qui peuvent bloquer les effets de l’insuline. L’activité réduite de l’insuline entraîne une absorption moins efficace du glucose dans les cellules et donc une accumulation de glucose dans le sang. Habituellement, le pancréas compense en augmentant la production d’insuline pendant la grossesse (jusqu’à environ trois fois la quantité normale). Cependant, si le pancréas ne peut pas augmenter suffisamment la production d’insuline pour compenser la perte d’activité de l’insuline, les niveaux de glucose dans le sang augmentent et provoquent un diabète gestationnel.

Facteurs de risque

On ne comprend pas pourquoi certaines femmes développent un diabète gestationnel et d’autres pas. Cependant, certains facteurs augmentent le risque de développer cette maladie chez une femme. Ces facteurs de risque sont les suivants

  • Augmentation de l’âge (en particulier les femmes de 35 ans ou plus).
  • Antécédents familiaux (avoir un parent ou un frère ou une sœur atteint(e) de diabète).
  • Antécédents de diabète gestationnel.
  • Antécédents de prédiabète (un taux de glucose sanguin légèrement élevé qui peut précéder le développement du diabète de type 2).
  • Avoir déjà donné naissance à un gros bébé (plus de 4 kg)
  • Excès de poids.
  • Ethnicité. Les femmes maories, pacificaines ou indiennes d’Asie sont plus susceptibles de développer un diabète gestationnel que les femmes européennes de Nouvelle-Zélande.
  • Syndrome des ovaires polykystiques.

Signes et symptômes

Le diabète gestationnel ne provoque pas de signes ou de symptômes évidents chez la plupart des femmes. Il est généralement diagnostiqué à la suite d’un dépistage de routine pendant la grossesse. Il se développe généralement au cours de la deuxième moitié de la grossesse, mais peut se manifester dès la 20e semaine. Les femmes qui sont diagnostiquées en début de grossesse peuvent avoir un diabète sous-jacent qui n’a pas été reconnu auparavant.

Diagnostic

Un processus de dépistage en deux étapes du diabète gestationnel est généralement utilisé :

  1. Oral (1 heure) glucose challenge (polycose) test : Un échantillon de sang est prélevé une heure après avoir bu une solution de glucose. Si le résultat est supérieur à la normale, un deuxième test est recommandé.
  2. Test de tolérance au glucose Oral (3 heures) : Après un jeûne d’une nuit, un échantillon de sang est prélevé avant de boire une solution contenant une concentration plus élevée de glucose et à nouveau toutes les heures pendant trois heures après. Le diabète gestationnel est indiqué si au moins deux des tests de glycémie sont supérieurs à la normale.

Il est recommandé que toutes les femmes enceintes subissent un test de dépistage du diabète au cours du deuxième trimestre, c’est-à-dire entre la 24e et la 28e semaine de la grossesse. Les femmes présentant des facteurs de risque de diabète gestationnel peuvent être testées plus tôt dans la grossesse, probablement lors de leur première visite prénatale.
Une fois le diagnostic de diabète gestationnel posé, il est recommandé de poursuivre les tests de contrôle du glucose et les tests de dépistage des complications diabétiques pendant le reste de la grossesse. Cela peut inclure l’autosurveillance dans le cadre d’un plan de gestion global. Des tests pour surveiller la santé du bébé pendant la grossesse peuvent également être effectués.
Des contrôles de la glycémie seront probablement effectués après l’accouchement et à nouveau dans six à douze semaines pour s’assurer que les niveaux sont revenus à la normale. Les niveaux reviennent à la normale chez la plupart des femmes, mais elles devraient quand même subir des tests de dépistage du diabète et du prédiabète au moins tous les trois ans.

Complications

Le diabète gestationnel qui n’est pas géré avec soin peut entraîner une glycémie incontrôlée, ce qui peut causer des problèmes aux femmes enceintes et à leur bébé.
Parmi les complications qui affectent les bébés nés de mères atteintes de diabète gestationnel, on peut citer

  • Poids excessif à la naissance. Des taux élevés de glucose dans le sang de la mère peuvent inciter le bébé à produire des niveaux élevés d’insuline, ce qui peut entraîner une croissance du bébé supérieure à la normale (macrosomie). Les gros bébés sont plus exposés à un risque d’accouchement problématique
  • Un risque plus élevé de naissance précoce (prématurée)
  • Syndrome de détresse respiratoire, surtout s’ils naissent prématurément. Le syndrome de détresse respiratoire est une condition qui rend la respiration difficile
  • Une faible glycémie (hypoglycémie) peut se développer peu après la naissance car la production d’insuline du bébé est élevée. Un traitement visant à normaliser le taux de glucose sanguin du bébé peut être nécessaire
  • Un risque plus élevé de diabète de type 2 plus tard dans la vie.

Parmi les complications qui affectent les mères souffrant de diabète gestationnel, on peut citer

  • Preeclampsia, qui est une forme grave d’hypertension artérielle qui ne survient que pendant la grossesse. Elle peut mettre en danger la vie de la mère et du bébé
  • Un risque plus élevé de développer un diabète gestationnel au cours d’une future grossesse
  • Un risque plus élevé de développer un diabète de type 2 plus tard dans la vie
  • Une césarienne est plus probable si le bébé est de grande taille
  • Induction du travail si le bébé est trop grand
  • Polyhydramnios, qui est la production de trop de liquide (amniotique) autour du bébé. Elle peut entraîner un accouchement prématuré.

Le maintien de la glycémie dans les limites de la normale réduit le risque de complications et augmente la probabilité d’une grossesse et d’un accouchement simples.

Changements de traitement et de mode de vie

L’objectif du traitement et des changements de mode de vie est de maintenir le taux de glucose sanguin de la mère dans les limites normales de la santé.
L’autosurveillance du taux de glucose sanguin
Cela implique de vérifier et d’enregistrer le taux de glucose sanguin quatre ou cinq fois par jour (au réveil le matin et après les repas) pour s’assurer qu’il reste dans les limites normales. Les contrôles du taux de glucose sanguin après la grossesse sont également importants car le diabète gestationnel augmente le risque de développer un diabète de type 2.
Diet
Une alimentation riche en fibres et faible en matières grasses, à base de fruits, de légumes et de céréales complètes, est recommandée pour réduire le risque de diabète. Comme il n’est pas conseillé de perdre du poids pendant la grossesse, des objectifs de prise de poids peuvent être fixés par un médecin et un plan de repas élaboré par un diététicien.
Activité physique
L’activité physique aide l’organisme à contrôler le taux de glucose dans le sang. Un exercice modérément intense de 30 minutes par jour, la plupart des jours de la semaine, est généralement recommandé. La marche, le vélo et la nage/marche dans l’eau sont des formes d’exercice appropriées pendant la grossesse.
Médicaments
Même si certaines femmes souffrant de diabète gestationnel peuvent maintenir un taux de glucose sanguin normal en se contentant d’un régime alimentaire et d’un exercice physique, d’autres auront besoin d’injections d’insuline et éventuellement de l’ajout d’un médicament oral contre le diabète (par exemple : la metformine). La médication est arrêtée après l’accouchement du bébé.

Prévention

L’adoption d’habitudes saines avant la grossesse contribuera à réduire le risque de diabète gestationnel. Il s’agit notamment de

  • Manger des aliments sains
  • Rester physiquement actif
  • Maintien du poids corporel dans la fourchette normale de l’indice de masse corporelle
  • Soins prénataux précoces et contrôles réguliers.

Références:
https://nationalwomenshealth.adhb.govt.nz/assets/Womens-health/Documents/Pregnancy/Gestational-Diabetes-Booklet-2018.pdf
https://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/screening-diagnosis-management-of-gestational-diabetes-in-nz-clinical-practive-guideline-dec14-v2.pdf
http://emedicine.medscape.com/article/127547-overview
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gestational-diabetes/symptoms-causes/syc-20355339

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