Diarrhée – causes, traitement, prévention

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La diarrhée est une affection qui se manifeste par des selles liquides et fréquentes. Dans la plupart des cas, les symptômes disparaissent d’eux-mêmes en quelques jours sans qu’un traitement médical soit nécessaire.
La diarrhée qui dure un ou deux jours et qui disparaît d’elle-même est connue sous le nom de diarrhée aiguë, une affection courante qui touche les personnes de tous âges. La diarrhée qui dure quatre semaines ou plus (qu’elle soit continue ou intermittente) est connue sous le nom de diarrhée chronique et peut être le symptôme d’une maladie ou d’un état chronique sous-jacent.

Causes

La diarrhée aiguë (ou brève) est généralement causée par une infection bactérienne (par exemple, la salmonelle), virale (par exemple, un norovirus ou un rotavirus) ou parasitaire (par exemple, la giardiase) des intestins. La diarrhée causée par l’une de ces infections est appelée gastro-entérite.
Les voyages dans des endroits où le climat ou les pratiques sanitaires diffèrent de ceux de son pays d’origine peuvent provoquer une gastro-entérite de courte durée (par exemple, à cause d’aliments ou d’eau contaminés) et sont connus sous le nom de diarrhée du voyageur. La diarrhée associée au décalage horaire se résorbe généralement en quelques jours sans traitement.
Les causes les plus fréquentes de diarrhée chronique sont des maladies ou des affections sous-jacentes, notamment :

  • Intolérance au gluten (maladie cœliaque)
  • Intolérance au lactose (incapacité à digérer correctement le lactose contenu dans les produits laitiers)
  • Syndrome du côlon irritable
  • Infection intestinale chronique
  • Maladies inflammatoires de l’intestin, telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse
  • Cancer des intestins.

Vous devez consulter votre médecin si vous craignez d’être atteint de l’une de ces maladies.
Une diarrhée chronique peut également survenir lors de la prise de certains médicaments, par exemple certains antibiotiques et médicaments contre le cancer.

Signes et symptômes

Le principal symptôme de la diarrhée est la présence de selles molles et liquides (selles, fèces) trois fois par jour ou plus.
Les signes et symptômes qui accompagnent la diarrhée peuvent être les suivants

  • Besoin urgent d’aller aux toilettes
  • Douleurs et crampes abdominales
  • Changement de couleur des selles
  • Muqueuses, pus, sang ou graisse dans les selles
  • Vomissements
  • Faiblesse et fatigue générales du corps.

Diagnostic

La diarrhée est facilement diagnostiquée par ses symptômes.
Si la diarrhée dure plus de deux ou trois jours, ou si elle est accompagnée de symptômes tels que de la fièvre ou des selles sanglantes, votre médecin peut effectuer des tests de diagnostic pour en déterminer la cause.
Ces tests de diagnostic peuvent inclure :

  • Culture d’outil pour tester l’infection
  • Tests sanguins pour exclure d’autres maladies
  • Tests de jeûne pour révéler les intolérances alimentaires
  • Sigmoïdoscopie ou coloscopie pour rechercher des signes de maladies inflammatoires de l’intestin (ces tests impliquent l’utilisation d’un appareil avec un tube flexible fin et une caméra et une lumière à une extrémité pour regarder à l’intérieur de l’intestin).

Vous devez consulter un médecin si vous ou votre bébé/enfant présentez l’un des signes suivants :

  • Sang, pus ou mucus dans les selles
  • Une éruption cutanée
  • Diarrhée qui dure plus d’une semaine ou qui s’améliore et revient
  • Nouveaux ou pires symptômes.

La diarrhée chronique ou grave peut entraîner une déshydratation rapide, c’est-à-dire une perte excessive de liquides dans l’organisme. La déshydratation est particulièrement dangereuse chez les nourrissons et les enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli (par exemple, les personnes atteintes du VIH/sida ou qui suivent une chimiothérapie).
Si vous, ou un membre de votre famille, êtes déshydraté, vous devez également consulter un médecin. Les signes et symptômes de la déshydratation sont les suivants

  • Soif extrême
  • Petite ou pas d’urine dans les huit dernières heures
  • L’urine est de couleur foncée et sent mauvais
  • Salive réduite dans la bouche, lèvres sèches, pas de larmes, joues ou yeux enfoncés
  • Les nourrissons peuvent avoir des couches sèches (pendant plus de 4-6 heures) et/ou avoir une fontanelle enfoncée (le point mou sur le dessus de la tête d’un bébé)
  • Vertiges, léthargie, souplesse
  • Fréquence cardiaque et respiration rapides
  • Mains et pieds froids
  • Peau qui ne se détend pas après avoir été pincée.

Traitement

Comme la plupart des cas de diarrhée se résolvent d’eux-mêmes en un jour ou deux, il suffit généralement de se soigner soi-même pour soulager les symptômes :

  • éviter la caféine, les produits laitiers et les aliments gras, riches en fibres ou sucrés
  • Placer une bouillotte ou un sachet de blé sur votre estomac, ou prendre du paracétamol (par exemple Panadol), peut soulager les crampes abdominales
  • Appliquez une pommade à base de zinc et d’huile de ricin ou une crème de protection sur les zones touchées si vous ou votre enfant présentez une éruption cutanée (comme un érythème fessier) à la suite de la diarrhée
  • éviter de prendre des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), tels que l’aspirine, l’ibuprofène ou le diclofénac, pour soulager la douleur, car ces médicaments peuvent provoquer des diarrhées
  • Les médicaments antidiarrhéiques qui ralentissent la diarrhée (par exemple Imodium) doivent être évités car ces médicaments empêchent votre corps de se débarrasser des bactéries ou des virus qui peuvent avoir causé la diarrhée.

Pour éviter la déshydratation, buvez beaucoup de liquide chaque jour, en prenant de petites gorgées fréquentes. Les liquides idéaux sont les bouillons ou soupes clairs et fins, les boissons pour sportifs diluées non caféinées (par exemple Powerade ou Gatorade) et les formules de réhydratation (par exemple Gastrolyte) disponibles sans ordonnance en pharmacie.

Prévention

Le lavage des mains est l’un des moyens les plus efficaces de prévenir la propagation des virus et des bactéries qui peuvent provoquer des diarrhées. Vous devez toujours vous laver soigneusement les mains après être allé aux toilettes, avoir changé les couches et avant les repas.
Les règles suivantes à respecter lors de la préparation des aliments peuvent également contribuer à prévenir la diarrhée :

  • Mettez toujours au réfrigérateur les aliments qui pourraient se gâter
  • S’assurer que la viande est bien cuite
  • Évitez de manger de la viande, du poisson et des crustacés crus, sauf si vous êtes sûr qu’ils ont été fraîchement préparés et qu’ils proviennent d’une source fiable
  • Ne jamais placer de viande cuite sur des surfaces ou des assiettes ayant contenu de la viande crue
  • Désinfecter les plans de travail, les plaques de cuisson et les planches à découper avec une solution d’eau de javel diluée.

Un vaccin contre le rotavirus est disponible gratuitement pour les bébés en Nouvelle-Zélande. Le vaccin oral – Rotarix – est administré en deux doses lors des visites de vaccination à six semaines et à trois mois afin de réduire l’incidence ou la gravité de l’infection à rotavirus. Le rotavirus est une cause fréquente de diarrhée chez les nourrissons et les jeunes enfants.
Références:
https://www.mayoclinic.org/symptoms/diarrhea/basics/definition/sym-20050926
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/diarrhoea
https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/diarrhea/all-content

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