Eczéma – causes, symptômes, traitement

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L’eczéma est une forme courante d’inflammation cutanée qui provoque des démangeaisons, de la rougeur, de l’enflure et de la douleur. Les symptômes peuvent varier d’une éruption cutanée légère qui disparaît assez rapidement à une affection plus grave qui dure longtemps. Le but principal du traitement est d’éliminer les démangeaisons qui, si elles ne sont pas traitées, peuvent provoquer ou aggraver les autres symptômes.

L’eczéma (dermatite atopique) est particulièrement fréquent chez les jeunes Néo-Zélandais, touchant 15 % des enfants et 9 % des adolescents. La prévalence de l’eczéma est plus élevée chez les jeunes Néo-Zélandais d’origine maorie et des îles du Pacifique.

Renseignements d’ordre général

L’eczéma se manifeste généralement chez les bébés et les enfants, bien qu’il puisse survenir à tout moment de la vie. L’eczéma se développe habituellement au cours de la première année de vie. La plupart des enfants voient leur eczéma s’améliorer considérablement vers le milieu de l’adolescence, mais, dans certains cas, l’eczéma grave persiste à l’âge adulte.

L’eczéma commence habituellement sur le visage suivi par les mains et les pieds. Les enfants plus âgés ont tendance à être affectés dans les plis du coude et du genou, le cou, les poignets, les chevilles et les pieds. Les mains et les pieds ont tendance à être les zones les plus touchées chez les adultes. L’eczéma n’est pas une maladie contagieuse.

L’eczéma est une forme de dermatite qui tend à se développer chez les personnes souffrant d’allergies comme l’asthme et le rhume des foins et qui se manifeste souvent dans les familles. La peau affectée par l’eczéma peut être plus vulnérable aux infections comme les verrues, les feux sauvages et le pied d’athlète.

Causes

Une peau saine agit comme une barrière pour retenir l’humidité et protéger le corps des agressions environnementales. Tout facteur qui perturbe la capacité de la peau à agir comme barrière efficace peut entraîner une perte d’hydratation, entraînant la sécheresse et l’entrée d’allergènes, d’irritants et de bactéries, ce qui peut entraîner une inflammation et une infection.

Les causes possibles de l’eczéma sont :

  • Facteurs qui provoquent le dessèchement de la peau, ce qui à son tour affecte la fonction barrière de la peau.
  • Mutations génétiques qui affectent la fonction barrière de la peau
  • Dysfonctionnement du système immunitaire provoquant une réaction inflammatoire indésirable de la peau.

Certaines substances ou conditions appelées facteurs déclenchants peuvent provoquer des poussées d’eczéma (c.-à-d. s’aggraver). Ces facteurs déclencheurs peuvent être :

  • Irritants tels que savons et détergents, laine, infections cutanées, peau sèche, faible humidité, chaleur, transpiration ou stress émotionnel.
  • Allergènes tels que les acariens, le pollen, les moisissures ou les aliments.

La consultation de votre médecin peut être utile pour identifier les déclencheurs.

Signes et symptômes

Les symptômes classiques de l’eczéma sont :

  • Démangeaisons. C’est le pire aspect parce que cela peut être bouleversant pour l’enfant. Il fait également gratter l’enfant, ce qui provoque une plus grande crudité de la peau et des infections possibles à se développer.
  • Rougeur causée par un surplus de sang qui circule dans les vaisseaux sanguins de la peau dans la zone affectée.
  • Une apparence granuleuse sur la peau, causée par de minuscules vésicules remplies de liquide juste sous la peau appelées « vésicules ».
  • Pleurer lorsque les cloques éclatent, soit par elles-mêmes, soit à cause des égratignures, et que le liquide suinte à la surface de la peau.
  • Les croûtes ou croûtes qui se forment lorsque le liquide sèche.
  • Les enfants atteints d’eczéma ont souvent la peau sèche et squameuse. Cela peut être le résultat de la maladie ou le type de peau naturelle de la famille. La peau sèche peut être un facteur prédisposant au développement de l’eczéma.
  • Des taches pâles de peau peuvent apparaître parce que l’eczéma peut perturber la production de pigment qui contrôle la couleur de la peau. L’effet s’estompe et disparaît.
  • Lichénification – une zone de peau coriace et plus épaisse en réponse aux égratignures.

Traitement

Le but principal du traitement est d’éliminer les démangeaisons qui provoquent ou aggravent les autres symptômes et causent le plus d’inconfort.
Dans certains cas très légers, l’eczéma peut être pris en charge par :

  • Éviter les sources probables d’irritation (déclencheurs)
  • Utilisation d’émollients tels que des huiles de bain et des hydratants spéciaux.

Il est nécessaire de travailler avec le médecin de l’enfant afin d’élaborer un plan de traitement qui convient le mieux à chaque enfant. Il peut être nécessaire de réévaluer le traitement, surtout si l’affection s’aggrave ou ne répond pas au traitement. Dans certains cas, le médecin oriente l’enfant vers un spécialiste de la peau (dermatologue).

Les corticostéroïdes, comme l’hydrocortisone, réduisent l’inflammation en réponse à une réaction allergique. Il existe différentes concentrations de corticostéroïdes sous forme de crèmes et d’onguents disponibles sur ordonnance. Il faut faire attention, surtout si l’application d’un corticostéroïde très fort peut rendre la peau mince. Ces crèmes ne doivent pas être appliquées généreusement, mais seulement le frottis le plus fin doit être appliqué sur l’éruption cutanée. Le meilleur moment pour le faire est après le bain, car la peau est plus absorbante.

Discutez avec un médecin ou un pharmacien de l’utilisation et de l’application correctes de la crème ou de l’onguent corticostéroïde prescrit. Déterminez quand il est approprié de l’utiliser et quand cesser de l’utiliser, ou quand utiliser un corticostéroïde plus faible. Il n’est pas recommandé d’utiliser un corticostéroïde sur le visage à moins qu’il ne soit prescrit par un médecin. À l’occasion, il peut être nécessaire d’administrer des corticostéroïdes par voie orale.

La crème Pimecrolimus (Elidel) est un médicament anti-inflammatoire topique, sans stéroïdes, utilisé pour traiter l’eczéma, entre autres affections inflammatoires de la peau. Il est disponible sur ordonnance et peut être appliqué sur la peau affectée du visage, de la tête et autour des yeux où les crèmes corticostéroïdes ne sont pas recommandées.

Des régimes spéciaux qui excluent certains aliments (régimes d’élimination) ont été efficaces pour traiter l’eczéma chez certains enfants. Cependant, tous les enfants ne répondent pas à la thérapie diététique. Parlez-en à votre médecin, à votre spécialiste des allergies ou à votre diététiste.

Les antihistaminiques peuvent aider les démangeaisons. La somnolence qu’ils provoquent peut aussi être utile la nuit pour vaincre l’insomnie causée par l’irritation.

Dans certains cas, des médicaments pour supprimer le système immunitaire peuvent être nécessaires pour traiter la maladie.

Dans les cas graves, une photothérapie ou un traitement aux ultraviolets (UV) peut être suggéré. Ceci implique une exposition contrôlée aux UV-A et/ou UV-B pendant quelques minutes, deux à trois fois par semaine. Un traitement peut se poursuivre pendant plusieurs mois.

La peau cassée et endommagée est plus susceptible d’être infectée par des bactéries ou des levures. Un type commun de bactérie (staphylocoque doré) produit des croûtes jaunes ou des taches remplies de pus.

En cas d’infection bactérienne, celle-ci peut être traitée par une série d’antibiotiques. Les antibiotiques peuvent être pris par voie orale sous forme de sirop, de capsules ou de comprimés.

Mesures préventives

Ce qui suit peut aider à soulager les symptômes et à prévenir d’autres éclosions d’eczéma :

  • Utilisez du coton pur ou des mélanges de coton au lieu de la laine ou des matières synthétiques.
  • Ne pas utiliser de savon. Ajoutez plutôt des huiles de bain à l’eau du bain et utilisez une pommade émulsifiante ou une crème dispersable dans l’eau au lieu du savon.
  • Évitez les détergents enzymatiques et les assouplisseurs de tissus lors du lavage des vêtements, car ils peuvent irriter la peau.
  • Évitez les aliments qui sont connus pour provoquer des réactions allergiques comme les arachides, les œufs, les fruits de mer, le lait, le soja et le chocolat.
  • L’utilisation directe d’antiseptiques et de solvants doit également être évitée.
  • Les facteurs environnementaux, tels que la chaleur, la lumière du soleil et le froid peuvent irriter la condition. Si c’est le cas, protégez l’enfant contre eux ou évitez-les autant que possible.
  • Utiliser un humidificateur en hiver et en été
  • Hydrater la peau. Le lavage à l’eau seule sèche rapidement, mais l’ajout d’huile à l’eau hydrate efficacement la peau sèche et sujette à l’eczéma. Discutez avec le médecin ou un pharmacien de ce qui est disponible. Cela peut prendre du temps et de l’expérimentation pour trouver le meilleur produit pour l’enfant.
  • Des bandages peuvent être utilisés pour arrêter de se gratter la nuit. Les mitaines en coton peuvent être particulièrement utiles
  • Les ongles doivent être courts pour diminuer les dommages causés par les égratignures.

    Références:

    http://www.allergy.org.nz/A-Z+Allergies/Eczema.html
    http://www.nhs.uk/Conditions/Eczema-(atopic)/Pages/Introduction.aspx
    http://emedicine.medscape.com/article/1049085-overview
    http://emedicine.medscape.com/article/911574-overview#a4

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