L’épicondylite – tennis elbow

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Le tennis elbow (épicondylite) est une affection inflammatoire qui provoque des symptômes de douleur sur la partie extérieure du coude. Le tennis elbow peut survenir à tout âge, mais se manifeste généralement dans la tranche d’âge de 30 à 50 ans. Cette affection touche aussi bien les hommes que les femmes.

Le traitement comprendra probablement du repos, des médicaments contre la douleur et de la physiothérapie, bien que dans les cas prolongés, une intervention chirurgicale puisse être envisagée.

Causes

Le tennis elbow (épicondylite latérale) est une affection inflammatoire affectant l’épicondyle latéral, sur la partie extérieure du coude. Une affection similaire affectant la partie interne du coude – l’épicondyle médial – est connue sous le nom de coude du golfeur (épicondylite médiale).

Coude de golfeur
(épicondylite latérale)

L'épicondylite - tennis elbow 1

représentation de www.tennis-elbow.net

Les épicondyles sont les bosses osseuses que l’on peut sentir de chaque côté de l’articulation du coude. Les muscles qui permettent au poignet et à la main de se replier (s’étendre) sont attachés à l’épicondyle latéral par des tendons solides. Bien que l’épicondylite latérale soit connue sous le nom de tennis elbow, le terme est mal choisi car les personnes qui en souffrent sont plus susceptibles d’être des non-joueurs.

Toute activité répétitive qui sollicite les muscles de l’avant-bras (en particulier les muscles extérieurs) peut provoquer de petites déchirures dans les fibres des tendons. Ces déchirures se produisent à l’endroit où le tendon s’attache à l’os et parfois dans la couverture de l’os (le périoste). Ces déchirures provoquent une inflammation des tendons et des muscles, ce qui provoque des douleurs. Parmi les activités pouvant provoquer un tennis elbow, citons

  • Knitting
  • Martelage (par exemple : en menuiserie)
  • Tennis (en particulier le revers)
  • Squash
  • Bowling
  • Peinture.

L'épicondylite - tennis elbow 2

représentation de www.tennis-elbow.net

Signes et symptômes

La douleur autour de la partie extérieure du coude est le symptôme le plus typique du tennis elbow. La douleur est souvent décrite comme une « brûlure » de nature. Le coude peut être douloureux au toucher et la douleur peut irradier vers l’avant-bras. La douleur augmente souvent avec la préhension, la saisie ou la rotation du poignet et de l’avant-bras. Le fait de redresser et de fléchir le coude peut également provoquer une douleur.

L’intensité de la douleur peut aller d’un léger inconfort à une douleur intense qui perturbe le sommeil. La douleur a tendance à se déclencher progressivement et à s’aggraver sur une période de plusieurs semaines ou de plusieurs mois. Lorsque l’affection est chronique (à long terme), une faiblesse de la prise peut être ressentie.

Diagnostic

Lors d’un examen physique, le médecin tentera de reproduire la douleur au coude par des mouvements spécifiques. Il peut également évaluer l’amplitude des mouvements des articulations du poignet, du coude et de l’épaule. Des radiographies et des ultrasons peuvent également être recommandés pour aider au diagnostic et pour exclure d’autres causes possibles de la douleur.

Traitement

Dans la plupart des cas de tennis elbow, une combinaison de traitements non chirurgicaux est efficace. Il convient d’éviter les activités douloureuses et de reposer le coude. Il est toutefois important de maintenir un mouvement doux du coude et de l’avant-bras dans toute l’amplitude de mouvement. Les autres traitements initiaux peuvent inclure :

  • Glace
  • Massage
  • Physiothérapie / thérapie physique
  • Acupuncture/acupression
  • Médicaments anti-inflammatoires (par exemple : ibuprofène, naproxène)
  • Une attelle ou une orthèse spécifique pour le poignet et l’avant-bras peut être recommandée pour soutenir et reposer l’avant-bras.

Lorsque la douleur au coude diminue, les muscles entourant l’articulation doivent être étirés et renforcés. Un physiothérapeute/kinésithérapeute peut vous conseiller des exercices spécifiques pour y parvenir. Si la douleur est toujours présente après six à huit semaines de traitement, le médecin peut recommander une injection de cortisone dans la zone affectée.
La cortisone est un médicament corticostéroïde qui peut aider à réduire l’inflammation et la douleur. Si, après environ 6 à 12 mois de traitement conservateur, l’affection est toujours problématique, une intervention chirurgicale peut être recommandée. Celle-ci consiste généralement à relâcher la tension du tendon et/ou à retirer les fibres tendineuses endommagées. En général, un retour progressif à un niveau d’activité régulier après l’opération prend de 3 à 6 mois.

Prévention

Pour prévenir la récurrence du tennis elbow, il est important d’étirer et de renforcer suffisamment les muscles affectés. Il peut également être nécessaire de modifier ou de corriger la façon dont les activités sont effectuées (par exemple : corriger un swing de tennis incorrect) et de vérifier que l’équipement est approprié .

Références:
http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00068
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/tennis-elbow/home/ovc-20206011
http://emedicine.medscape.com/article/96969-overview

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