Fausse couche – symptômes et causes

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La fausse couche est la perte non planifiée d’un fœtus pendant les 20 premières semaines de la grossesse. Les symptômes d’une fausse couche comprennent des saignements vaginaux et des douleurs et crampes abdominales. Les causes sont généralement liées à des anomalies de développement du bébé ou à des problèmes de santé affectant la mère.

Informations générales

La fausse couche est médicalement appelée avortement spontané, terme qui fait référence à des événements naturels et non à un avortement médical ou chirurgical. La fausse couche est également connue sous le nom de perte de grossesse précoce.
Les estimations suggèrent que 15 à 20 % des grossesses confirmées se soldent par une fausse couche. Le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé car de nombreuses fausses couches se produisent avant même qu’une femme ne sache qu’elle est enceinte. La plupart des fausses couches (environ 80 %) se produisent au cours des trois premiers mois de la grossesse.
La perte d’une grossesse après 20 semaines est appelée mortinatalité. La mortinatalité est beaucoup moins fréquente que la fausse couche. La mortinatalité peut être due à des problèmes placentaires, à des problèmes génétiques chez le fœtus, à une mauvaise croissance fœtale ou à une infection :

  1. Fausse couche menacée : tout saignement vaginal au début de la grossesse, généralement sans douleur grave bien que de légères crampes puissent se produire. Moins de 50 % des fausses couches menacées se transforment en fausses couches réelles.
  2. Fausse couche inévitable : saignement vaginal accompagné d’une dilatation (ouverture) du canal cervical. Les saignements sont généralement plus graves que lors d’une menace de fausse couche et sont associés à des douleurs et des crampes abdominales.
  3. Fausse couche incomplète : des saignements vaginaux et une dilatation du col de l’utérus se produisent avec une perte partielle de tissu associée à la grossesse. Les saignements sont abondants et les crampes sévères.
  4. Fausse couche complète : les patientes peuvent présenter des antécédents de saignements, de douleurs abdominales et de passage de tissus du vagin. Les saignements et les douleurs ont généralement cessé au moment où la fausse couche est complète. L’examen révèle un col de l’utérus fermé et l’échographie montre un utérus vide.

Causes

La plupart des fausses couches sont dues à des anomalies chromosomiques chez le bébé, qui empêchent celui-ci de se développer normalement. Les chromosomes portent l’information génétique et des erreurs chromosomiques peuvent se produire lorsque les cellules du bébé se divisent et se développent. Les anomalies chromosomiques représentent 50 à 65 % de toutes les fausses couches.
Les fausses couches peuvent également être causées par divers facteurs liés à la santé de la mère. Les facteurs maternels peuvent être aigus (soudains et de courte durée) ou chroniques (de longue durée).
Facteurs aigus de la santé maternelle :

  • Infections, par exemple rubéole, cytomégalovirus (CMV), mycoplasmes ou infections à la listeria
  • Traumatisme physique ou blessure grave
  • Grave choc émotionnel.

Facteurs chroniques de la santé maternelle :

  • Haute pression sanguine grave (hypertension)
  • Maladies rénales
  • Maladie de la thyroïde, c’est-à-dire hypothyroïdie ou hyperthyroïdie
  • Problèmes hormonaux
  • Problèmes avec l’utérus ou le col de l’utérus
  • Lupus érythémateux systémique
  • Diabète non traité
  • Syndrome des ovaires polykystiques.

Facteurs de risque

Divers facteurs, notamment le mode de vie, peuvent accroître le risque de fausse couche :

  • Augmentation de l’âge
  • Fausse couche précédente
  • Exposition à des toxines ou à des radiations dans l’environnement ou sur le lieu de travail
  • Fumer
  • Alcool et drogues récréatives
  • Consommation excessive de caféine
  • Etre en sous-poids ou en surpoids
  • Certains médicaments, par exemple l’isotrétinoïne, qui est utilisée pour traiter l’acné.

Il n’y a pas de preuve concluante que le travail, l’exercice physique ou les rapports sexuels provoquent une fausse couche.

Signes et symptômes

Les symptômes d’une fausse couche peuvent comprendre

  • Hémorragie vaginale, qui varie d’une tache légère à un saignement important
  • Fluide, caillots de sang ou tissus sortant du vagin
  • Douleurs ou crampes abdominales
  • Maladie dorsale légère
  • Fièvre et frissons.

Si vous pensez faire une fausse couche, vous devez immédiatement contacter votre clinique d’obstétrique ou votre médecin généraliste, ou vous rendre au service d’urgence le plus proche.
Les symptômes tels que la fièvre ou les frissons peuvent indiquer une fausse couche septique, qui est une fausse couche spontanée compliquée par une infection pelvienne.

Diagnostic

Un examen pelvien et une échographie seront effectués pour confirmer une fausse couche. Si les pertes sanguines sont importantes, votre tension artérielle sera mesurée. Des échantillons de sang peuvent être prélevés pour déterminer l’importance des pertes sanguines et la présence éventuelle d’anémie, vérifier s’il y a des signes d’infection et mesurer les niveaux d’hormones.

Traitement

Aucun traitement n’est nécessaire si une fausse couche est complète. Cependant, il peut arriver que l’utérus ne se vide pas complètement (fausse couche incomplète) et qu’une procédure de dilatation et de curetage (D&C) soit nécessaire. Le D&C est une procédure chirurgicale qui implique la dilatation (ouverture) du col de l’utérus et l’enlèvement de tout tissu fœtal ou placentaire restant dans l’utérus. Des immunoglobulines peuvent être administrées pour supprimer la réponse immunitaire et la formation d’anticorps si la mère a été exposée aux globules rouges du fœtus.

Prévention

Des soins prénataux réguliers dispensés par un médecin, une infirmière ou une sage-femme tout au long de votre grossesse constituent la meilleure prévention contre les fausses couches et autres complications de la grossesse.
Les fausses couches causées par des problèmes médicaux, tels que le diabète et l’hypertension, peuvent être évitées en diagnostiquant et en traitant la maladie avant de devenir enceinte.
La prévention d’autres facteurs de risque, tels que les rayons X, le tabagisme, les drogues récréatives et l’alcool, contribuera à réduire la probabilité de fausse couche.
Références:
https://emedicine.medscape.com/article/795085-overview
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pregnancy-loss-miscarriage/symptoms-causes/syc-20354298
https://reference.medscape.com/article/266317-overview
https://www.womenshealth.gov/pregnancy/youre-pregnant-now-what/pregnancy-loss

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