Fibromyalgie

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La fibromyalgie est une affection de longue durée caractérisée par des symptômes de douleurs musculaires et articulaires généralisées, de raideur et de fatigue. Le diagnostic peut être difficile à établir et le traitement consiste essentiellement à gérer la maladie par l’exercice, le repos et la réduction du stress.

La fibromyalgie peut toucher tout le monde à tout âge, mais elle est le plus souvent diagnostiquée entre 25 et 55 ans et est plus susceptible de se manifester chez les femmes que chez les hommes. La fibromyalgie semble être relativement courante, des études suggérant que jusqu’à 2 % des Néo-Zélandais développeront cette maladie.

La fibromyalgie recoupe souvent d’autres affections douloureuses telles que le syndrome de fatigue chronique, le syndrome du côlon irritable, le syndrome de douleur régionale complexe et la migraine. Elle est aussi souvent associée à des maladies inflammatoires, telles que la polyarthrite rhumatoïde et le lupus érythémateux disséminé.

Causes

Le terme « fibromyalgie » signifie littéralement douleur dans les muscles et les tissus fibreux (c’est-à-dire les tendons et les ligaments). La fibromyalgie est également connue sous le nom de rhumatisme des tissus mous.

Pendant de nombreuses années, on a cru que la fibromyalgie était d’origine psychologique, mais elle est maintenant reconnue comme une maladie à part entière et la recherche sur cette affection a augmenté. Il y a des indications qu’une blessure, une infection ou une maladie peut déclencher cette affection. Il y a également des indications que des facteurs héréditaires sont impliqués dans le développement de la fibromyalgie car elle se manifeste parfois chez plusieurs membres d’une même famille.
On pense que la fibromyalgie peut être due à un dysfonctionnement dans la façon dont le système nerveux central traite les signaux de douleur. Les personnes atteintes de fibromyalgie ressentent donc des douleurs dues à des sensations que d’autres personnes pourraient ne percevoir que comme un malaise.
Deux substances chimiques du cerveau, la sérotonine et la substance P, joueraient un rôle dans cette maladie. La sérotonine est un neurotransmetteur (une substance chimique qui permet la transmission des impulsions nerveuses) qui influence l’humeur, l’appétit, la perception de la douleur, la fonction sexuelle, l’anxiété, le contrôle de la température et le sommeil. Des études ont indiqué que les niveaux de cette substance chimique sont plus faibles que d’habitude chez les personnes atteintes de fibromyalgie.
La substance P, un autre neurotransmetteur, est impliquée dans la transmission des sensations de douleur au cerveau et régule également la façon dont nous percevons la douleur. Certaines études ont mis en évidence des niveaux sensiblement élevés de la substance P chez les personnes atteintes de fibromyalgie.

Signes et symptômes

Une personne atteinte de fibromyalgie peut présenter un large éventail de symptômes, mais les principaux sont les douleurs musculaires et articulaires, la raideur et la fatigue. Cette douleur peut être décrite de différentes façons, comme une douleur douloureuse, une douleur aiguë, une pulsation ou une sensation de brûlure. La douleur est ressentie dans tout le corps et des deux côtés du corps. La douleur peut se déplacer d’une partie du corps à l’autre. L’intensité de la douleur peut varier tout au long de la journée et peut également s’aggraver en cas de changement de temps, d’augmentation du stress, du bruit et de l’activité, et de manque de sommeil.
La raideur des muscles et des articulations se manifeste surtout le matin et après une période de repos. Cela peut interférer avec le travail et les activités quotidiennes telles que la conduite automobile. La meilleure façon de prévenir la raideur est de continuer à bouger. Si une personne doit rester assise pendant de longues périodes, elle peut réduire sa raideur en se levant régulièrement pour se déplacer et s’étirer.

Jusqu’à 90 % des personnes souffrant de cette maladie sont fatiguées. Le niveau de fatigue peut varier d’une personne à l’autre, allant d’à peine perceptible à grave. Comme pour la douleur, le degré de fatigue peut varier au cours de la journée, d’un jour à l’autre, et peut même être absent à l’occasion.
De nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie ont des problèmes de sommeil. Il existe plusieurs stades de sommeil normal, allant du sommeil léger au sommeil profond. Il semble que les personnes atteintes de fibromyalgie n’ont souvent pas les stades profonds et réparateurs du sommeil et se réveillent souvent sans se sentir bien. Plus de la moitié des personnes atteintes de fibromyalgie présentent des symptômes tels que l’irritabilité, l’oubli, le manque de concentration, les changements d’humeur, l’anxiété et la dépression.

Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent également ressentir d’autres symptômes :

  • Migraines et céphalées de tension
  • Douleurs abdominales récurrentes
  • Diarrhée
  • Difficultés de déglutition
  • Vessie irritable entraînant des mictions fréquentes ou douloureuses
  • Nombre et picotements des extrémités
  • Sèche les yeux et la bouche.

Tout le monde ne ressent pas tous les symptômes et la gravité des symptômes varie considérablement d’un individu à l’autre. Il peut aussi y avoir des jours où les symptômes sont plus nombreux que d’autres. Une période où le nombre et la gravité des symptômes augmentent est appelée « poussée ».

Diagnostic

La fibromyalgie peut être une maladie difficile à diagnostiquer car les symptômes de la fibromyalgie sont souvent similaires à ceux d’autres maladies, telles que l’arthrite rhumatoïde ou le syndrome de fatigue chronique. Les analyses de sang et les radiographies donnent généralement des résultats normaux chez une personne atteinte de fibromyalgie, mais elles sont souvent effectuées afin d’exclure d’autres affections.
Les médecins utilisent certains critères pour aider à établir un diagnostic. La plupart des personnes atteintes de fibromyalgie présentent des symptômes de douleur généralisée qui ne s’expliquent pas par d’autres affections, et une sensibilité en au moins 11 des 18 points sensibles situés à des endroits précis du corps (voir le schéma ci-dessous). Cependant, certaines personnes peuvent encore souffrir de fibromyalgie même sans ces symptômes.

Fibromyalgie 1

  • Tests sanguins normaux
  • La fatigue chronique
  • Perturbations du sommeil
  • Douleur squelettique (principalement au niveau du cou et du dos).

Traitement

Bien qu’il n’y ait pas de remède à la fibromyalgie, la maladie peut être gérée à l’aide de diverses mesures. Une prise en charge optimale nécessite une coopération entre le patient et les différents prestataires de traitement.
L’exercice est fortement recommandé, même si les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent être réticentes à faire de l’exercice en raison de leur douleur. L’exercice est important pour éviter que les muscles ne perdent de leur force par manque d’utilisation. Parmi les autres avantages de l’exercice régulier, citons la promotion du sommeil, l’aide à la digestion, l’augmentation de la circulation sanguine et l’amélioration du tonus musculaire. Il est préférable de commencer par de petites quantités d’exercices à faible impact (comme la marche) sur une base quotidienne, et de les augmenter progressivement en fonction de leur tolérance.

La physiothérapie et l’ergothérapie peuvent contribuer à réduire les effets de la fibromyalgie sur la vie quotidienne. Un physiothérapeute peut enseigner des exercices qui amélioreront la force, la flexibilité et l’endurance. Un ergothérapeute peut aider à ajuster les postes de travail ou la manière dont certaines tâches sont effectuées afin de réduire le niveau de stress sur le corps.
Le repos est également important dans la gestion de la fibromyalgie. Les personnes atteintes de fibromyalgie se sentent souvent épuisées après seulement quelques activités. Il est donc souvent utile de se reposer régulièrement pendant la journée et même pendant l’activité si elle est nécessaire. Même des périodes de repos de 5 à 10 minutes peuvent être utiles. Le sommeil est souvent de qualité insuffisante pour les personnes atteintes de fibromyalgie. Il n’est pas recommandé d’utiliser des somnifères, sauf en cas d’absolue nécessité, et alors seulement pour de brèves périodes de temps. Parmi les méthodes qui peuvent aider à obtenir un sommeil plus réparateur, citons le fait d’éviter l’alcool et le café le soir, d’utiliser la chambre uniquement pour dormir (c’est-à-dire pas pour travailler ou manger), de s’assurer que la chambre est sombre lorsqu’on essaie de dormir et d’avoir une heure régulière pour aller au lit.
Réduction du stress et relaxation
La réduction du stress est importante car un stress accru peut aggraver les symptômes de la fibromyalgie. Trouver des méthodes de relaxation (comme lire ou écouter de la musique) qui conviennent à la personne atteinte de fibromyalgie peut être utile pour réduire le stress. Parler de la maladie avec les amis et la famille peut également être utile. Certaines personnes peuvent trouver utile de travailler avec un conseiller professionnel ou un psychologue pour développer des techniques de relaxation et des stratégies pour faire face à la douleur. Il a été démontré qu’une technique psychologique connue sous le nom de thérapie cognitivo-comportementale (TCC) peut aider les personnes atteintes de fibromyalgie.
Thérapie alternative
Les thérapies alternatives telles que l’acupuncture/acupression, l’homéopathie, les compresses chaudes et froides, la massothérapie, le yoga et le tai-chi, les suppléments nutritionnels et les modifications alimentaires, les préparations à base de plantes, l’ostéopathie ou le traitement chiropratique, se sont révélées bénéfiques pour certaines personnes dans la gestion des symptômes de la fibromyalgie.

Médicaments

Les médicaments peuvent contribuer à réduire la douleur de la fibromyalgie et à améliorer le sommeil. Les médicaments administrés seront adaptés à l’individu et dépendront de la nature et de la gravité des symptômes ressentis.

Des médicaments courants pour soulager la douleur, tels que le paracétamol et les Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), peuvent être recommandés. Cependant, ils ne semblent avoir qu’un effet limité dans la gestion de la douleur de la fibromyalgie. Certaines personnes peuvent trouver un soulagement avec des médicaments plus puissants comme le Tramadol (un analgésique de type morphinique).

Des médicaments qui agissent directement sur les voies de la douleur peuvent également être prescrits. La Gabapentine et la Prégabaline sont des exemples de ces médicaments.
Références:
http://www.arthritis.org.nz/pdfs/brochures/Fibromyalgia.pdf
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/fibromyalgia/home/ovc-20317786
http://emedicine.medscape.com/article/329838-overview#a1

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