Acheteur Méfiez-vous : la  » fraude  » dans le secteur des fruits de mer est répandue

La prochaine fois que vous commanderez la prise du jour, méfiez-vous : Il y a de fortes chances que vous n’obteniez pas ce pour quoi vous payez, selon une étude récente sur la fraude dans le secteur des fruits de mer.

Le groupe de conservation Oceana a constaté que 21 % des poissons échantillonnés par les chercheurs dans l’ensemble des États-Unis n’étaient pas ceux qui étaient étiquetés, mais plutôt des poissons moins désirables ou moins chers. Les poissons populaires et coûteux comme le Bar et le Vivaneau avaient les niveaux les plus élevés d’erreurs d’étiquetage – 55 % pour le bar et 42 % pour le vivaneau.

« Si le prix est trop beau pour être vrai, vous voudrez peut-être choisir autre chose « , dit Kimberly Warner, scientifique principale chez Oceana et l’un des auteurs du rapport.

Les fruits de mer étaient plus souvent mal étiquetés dans les restaurants (26 %) et dans les petits marchés (24 %) que dans les grandes épiceries (12 %).

Les recherches montrent que les fruits de mer sont mal étiquetés à toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement, du moment de la capture au niveau de l’importation, de la transformation, de l’épicerie, de la vente au détail et de la restauration.

Les gens sont plus susceptibles de trouver des fruits de mer mal étiquetés dans les restaurants, soit parce qu’un restaurant ne sait pas qu’il a acheté du poisson mal étiqueté, qu’il a mal identifié un poisson ou qu’il l’a fait exprès.

Ne pas savoir quel type de poisson est dans votre assiette peut être dangereux pour ceux qui sont allergiques ou plus sensibles à certains types de fruits de mer.

Le poisson  » sauvage  » – acheté à prix élevé – est souvent remplacé par du poisson d’élevage, qui contient des concentrations plus élevées d’antibiotiques et de produits chimiques. L’étude a également révélé que certains poissons n’étaient pas pêchés de façon durable, comme annoncé, et que les poissons dits locaux provenaient d’un autre pays.

Selon Oceana « Les fruits de mer sont la dernière nourriture sauvage que nous mangeons. Ça a tendance à être cher. Si vous allez dans un restaurant et que vous payez le prix fort, vous voulez en avoir pour votre argent « .

The National Fisheries Institute, affirme que le Better Seafood Board de son organisation travaille avec l’industrie de la restauration pour s’assurer que le poisson est étiqueté correctement.

Le plus récent rapport sur les produits de la mer mal étiquetés, datant de 2013, a révélé que les étiquettes des produits de la mer étaient exactes dans 85 % des cas. L’agence a utilisé des tests d’ADN sur des poissons provenant de 14 sources éloignées.

La National Oceanic and Atmospheric Administration passe des contrats avec des transformateurs et des distributeurs de produits de la mer pour aider à surveiller les règlements de sécurité et à évaluer la qualité et le classement des produits. En 2018, la NOAA a créé le Programme de surveillance des importations de produits de la mer pour suivre 13 espèces à risque élevé de vente frauduleuse ou d’approvisionnement illégal. L’étude Oceana n’a pas testé ces espèces pour la récente étude ; elle s’est plutôt concentrée sur d’autres espèces que les espèces à risque élevé.

Le Laboratoire national d’inspection des poissons et fruits de mer de la NOAA a lancé plus tôt ce mois-ci un outil de dépistage sur le Web qui, selon lui, facilitera le repérage des poissons mal étiquetés. Le laboratoire propose également ce qu’il appelle une « méthode de détection rapide » pour déterminer l’espèce d’un échantillon de poisson.

John Spink, directeur de l’Initiative de lutte contre la fraude alimentaire à l’Université de l’État du Michigan, dit qu’il a constaté que l’industrie des produits de la mer prend très au sérieux la fraude sur les poissons. C’est parce que s’il y a un problème — disons, quelqu’un tombe malade en mangeant du poisson mal étiqueté — les gens pourraient cesser d’acheter des fruits de mer, et  » tout le monde souffrira  » dans l’industrie.

« L’industrie travaille en collaboration avec le secteur privé pour imposer des normes au secteur privé « , dit-il.

La meilleure façon pour les consommateurs de se protéger contre la fraude liée au poisson est de manger dans des restaurants réputés et de magasiner dans des épiceries réputées, explique M. Spink. « Je fais attention où j’achète », dit-il.

Matt Olson, gestionnaire de programme frais à l’Independent Natural Food Retailers Association, affirme que son organisation travaille avec des distributeurs qui peuvent documenter l’origine d’un poisson.

L’étiquetage honnête est essentiel parce qu’il peut être difficile de dire si un produit étiqueté  » sauvage « , comme le saumon, est en fait élevé à la ferme, dit-il.

« Cela devient très compliqué « , dit M. Olson, qui représente plus de 200 épiceries indépendantes à travers le pays. « Rien qu’avec le saumon, pour savoir quel type et d’où il vient. Il existe des options viables d’élevage à la ferme, mais elles doivent être étiquetées « , dit-il, faisant remarquer que de nombreuses espèces se ressemblent.

Voici quelques-unes des conclusions de l’étude Oceana :

Le maquereau royal, un poisson sensible en raison de sa teneur élevée en mercure, peut être vendu comme mérou.

Le poisson-tuile (Tilefish) de la famille des Malacanthidae, également en raison de sa teneur élevée en mercure, peut être vendu comme flétan et vivaneau rouge.

La morue de l’Atlantique surpêchée peut être vendue comme l’hoplostète orange.

Un autre poisson en péril, le mérou du Golfe, peut être vendu comme mérou noir plus durable.

Comment acheter du poisson :

Les experts de la fraude sur les fruits de mer disent que les consommateurs peuvent faire certaines choses pour s’assurer qu’ils achètent le poisson qu’ils commandent, notamment :

Lorsque vous commandez du poisson au restaurant, demandez d’où vient le poisson et comment il a été pêché. Si le serveur ne le sait pas, attendez qu’il demande au chef.
Regardez le prix du poisson. N’achetez pas un poisson cher comme le Bar ou le Vivaneau rouge si le prix semble trop beau pour être vrai.
Si vous allez dans un restaurant de sushis et que vous trouvez du thon blanc au menu, allez faire affaire ailleurs. Il n’existe pas de poisson comme le thon blanc.
Si vous êtes déterminé à acheter du poisson de saison, prenez le temps de vous renseigner sur les poissons de saison dans votre région.
Achetez du poisson chez un épicier ou un restaurant réputé.

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