Grippe – symptômes, traitement, vaccination

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La grippe est une infection virale des voies respiratoires qui se propage facilement et rapidement d’une personne à l’autre. Les symptômes comprennent la fièvre, les douleurs musculaires et la fatigue. Le traitement de la grippe vise principalement à atténuer les symptômes et à apporter un certain confort. La vaccination est le meilleur moyen de prévention.
Les personnes dont le système immunitaire est immature ou affaibli courent un risque plus élevé de développer de graves complications liées à la grippe, telles que la pneumonie et la bronchite.

En Nouvelle-Zélande, environ une personne sur quatre est infectée par la grippe chaque année. Bien que beaucoup de ces personnes ne développent pas de symptômes, elles peuvent quand même transmettre la grippe à d’autres personnes, c’est pourquoi la vaccination est importante.

Qu’est-ce que la grippe ?

La grippe est une maladie infectieuse des voies respiratoires – le nez, la gorge et les poumons. La grippe est causée par différentes souches (variations) de virus grippaux. Les principales souches de virus subissent une modification génétique (mutation) qui leur permet d’échapper à notre système immunitaire. C’est pourquoi les gens doivent se faire vacciner une nouvelle fois chaque année pour être immunisés.

Les souches de grippe annuelles qui circulent chaque hiver ne provoquent généralement pas de maladie généralisée. Cependant, il arrive que des épidémies de grippe se produisent et touchent de nombreuses personnes en même temps. Ces flambées sont appelées épidémies si elles se produisent en un seul endroit, tandis que les flambées mondiales sont appelées pandémies.

Quelle est la différence entre un rhume et une grippe ?

Le rhume et la grippe sont tous deux des maladies respiratoires et partagent certains des mêmes symptômes (par exemple, toux, maux de gorge, écoulement nasal), il peut donc être difficile de faire la différence. La principale distinction est que la grippe est une maladie plus grave, dont les symptômes sont ressentis avec une plus grande intensité et qui comporte un risque plus élevé de complications graves et parfois de décès.

Symptômes et diagnostic

Les symptômes de la grippe, qui peuvent apparaître soudainement, sont notamment les suivants

  • Fièvre et frissons
  • Toux, maux de gorge et nez qui coule ou qui est bouché
  • Laryngite
  • Céphalée
  • Earache
  • Maladies et douleurs corporelles
  • Faiblesse et fatigue, parfois graves
  • Larmoiements irrités.

Des nausées, des vomissements et des diarrhées peuvent également survenir lors d’une infection grippale, en particulier chez les enfants. La majorité des personnes qui contractent la grippe présentent des symptômes pendant une à deux semaines, puis se rétablissent sans problème. Cependant, les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent développer des complications graves et potentiellement mortelles, telles que la pneumonie et la bronchite.
Le diagnostic de la grippe est basé sur les symptômes et l’association d’une personne avec d’autres personnes connues pour avoir la maladie. Un test de diagnostic rapide, consistant à prélever un échantillon par écouvillonnage de la partie supérieure de la gorge, peut être effectué dans un cabinet médical pour déterminer la souche de grippe particulière.

Traitement

Le traitement de la grippe vise principalement à soulager les symptômes et à rendre la personne aussi confortable que possible. Cela implique de se reposer suffisamment à la maison (loin des autres personnes) et de boire beaucoup de liquide, d’utiliser un linge humide sur le front pour réduire la fièvre et de prendre du paracétamol pour soulager les douleurs musculaires et la fièvre. Un avis médical doit également être demandé à un stade précoce si vous craignez que la maladie ne soit plus grave, comme la méningite à méningocoques, qui est similaire à la grippe dans ses premiers stades.

Vaccination

La maladie et la mort causées par la grippe saisonnière peuvent être évitées en se faisant vacciner chaque année contre la grippe (le « vaccin anti-grippe »). La vaccination saisonnière est particulièrement recommandée pour les personnes qui font partie d’un groupe à risque.
Si vous présentez des symptômes de la grippe, vous devez suivre des pratiques d’hygiène de base pour éviter de transmettre la maladie à d’autres personnes, notamment :

  • Lavez-vous les mains régulièrement et soigneusement ou utilisez un gel pour les mains à base d’alcool
  • Eviter de se toucher les yeux, le nez et la bouche
  • Pas de partage d’ustensiles pour manger ou boire
  • Éloignement du travail ou de l’école tant que vous avez des symptômes.

Références:
https://www.cdc.gov/flu/about/qa/coldflu.htm
https://www.influenza.org.nz/sites/default/files/2017%20Flu%20Brochure%20Update.pdf
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/influenza
https://emedicine.medscape.com/article/219557-overview

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