Hépatite B – symptômes, traitement, vaccination

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L’hépatite B est une infection virale qui provoque une inflammation du foie (hépatite). Elle est causée par le virus de l’hépatite B, qui attaque les cellules hépatiques, provoquant une hépatite temporaire (aiguë) ou persistante (chronique).

L’hépatite B aiguë produit des symptômes évidents dont les personnes se remettent complètement. Les symptômes chroniques de l’hépatite B sont plus subtils et le traitement vise à prévenir les lésions hépatiques à long terme et la transmission de la maladie.

L’introduction de la vaccination universelle des nourrissons a contribué à une baisse spectaculaire du nombre de nouveaux cas d’hépatite B.

Informations générales

De nombreuses personnes infectées par l’hépatite B ne développent pas de maladie, car leur corps combat le virus avec succès. Ces personnes sont alors immunisées contre le virus et ne peuvent plus contracter l’hépatite B.

Lorsque la maladie survient, elle est soit aiguë (à court terme), soit chronique (à long terme). L’hépatite B aiguë est généralement une maladie bénigne dont les personnes se remettent complètement. La forme chronique de l’hépatite B est plus grave et peut entraîner des complications telles que la fibrose ou la cirrhose du foie (cicatrisation du foie), l’insuffisance hépatique et le cancer du foie.

L’hépatite C est une autre forme d’hépatite virale qui est plus susceptible d’entraîner à terme de graves complications hépatiques.

Causes

L’hépatite B est causée par la propagation du virus de l’hépatite B d’une personne à l’autre dans le sang ou les liquides organiques. Le virus est très infectieux et sa transmission se fait par différents moyens :

  • Sang ou autres fluides corporels infectés se trouvant dans des coupures et des éraflures
  • Contacts sexuels
  • Partage d’objets personnels tels que brosses à dents et rasoirs
  • Partage de seringues par les usagers de drogues par voie intraveineuse
  • Tatouage, acupuncture et perçage corporel si le matériel n’est pas stérilisé
  • D’une mère à son enfant à naître (le risque de transmission le plus élevé se situe à la naissance).

On sait également que l’hépatite B se propage par les transfusions sanguines. Cependant, tout le sang donné en Nouvelle-Zélande est soumis à un dépistage de l’hépatite depuis 1992.

Symptômes

Symptômes aigus de l’hépatite B
Certaines personnes infectées par le virus de l’hépatite B développeront la maladie à part entière, puis se rétabliront complètement. C’est ce qu’on appelle l’hépatite B aiguë. Bien que l’hépatite B aiguë soit généralement une maladie bénigne, le type et la gravité des symptômes ressentis diffèrent d’une personne à l’autre et dépendent de facteurs tels que l’âge et l’état de santé général. Les symptômes comprennent :

  • Fatigue
  • Fièvre
  • Maladies de tête
  • Jaundice (peau et yeux jaunâtres)
  • Perte de poids
  • Diminution de l’appétit
  • Nausées et vomissements
  • Mauvaise haleine et goût amer dans la bouche
  • Urine marron foncé
  • Selles de couleur pâle
  • Douleur dans le côté droit de l’abdomen, juste sous les côtes.

L’hépatite B aiguë a une longue période d’incubation (le temps qui s’écoule entre l’infection et le moment où la maladie se déclare) – en moyenne, deux à trois mois. La période la plus infectieuse va de quelques semaines avant l’apparition des symptômes à plusieurs semaines ou mois plus tard.

La plupart des personnes atteintes d’une maladie bénigne se rétablissent complètement en quatre à huit semaines, bien que dans les cas plus graves, le rétablissement puisse prendre plusieurs mois. Dans de rares cas, l’hépatite B aiguë peut causer de graves lésions au foie et, dans de très rares cas, elle peut être mortelle. Une fois guéri de l’hépatite B aiguë, l’individu est immunisé et n’est pas en mesure de transmettre le virus à d’autres personnes.

Symptômes de l’hépatite B chronique
Certaines personnes infectées par le virus de l’hépatite B développeront une hépatite B chronique et deviendront porteuses du virus. La majorité des personnes qui sont porteuses de l’hépatite B ont contracté le virus lorsqu’elles étaient bébés ou jeunes enfants. Il est rare que des adultes deviennent des porteurs chroniques.

Les personnes souffrant d’hépatite B chronique ne tombent pas malades au moment de l’infection par le virus de l’hépatite B et la plupart d’entre elles ne souffriront probablement jamais d’effets négatifs. Toutefois, jusqu’à 40 % des porteurs de l’hépatite B développent des lésions hépatiques plus tard dans leur vie. Pendant de nombreuses années, ces dommages au foie peuvent provoquer une cirrhose, une maladie hépatique grave, qui crée un risque supplémentaire de cancer du foie (carcinome hépatocellulaire). Même s’ils ne sont pas malades et ne savent même pas qu’ils ont eu le virus, les porteurs chroniques peuvent transmettre le virus à d’autres personnes.

On estime qu’il y a actuellement jusqu’à 100 000 personnes souffrant d’hépatite B chronique en Nouvelle-Zélande. Les Maoris, les habitants des îles du Pacifique et les Asiatiques présentent des taux d’hépatite B chronique plus élevés que les Néo-Zélandais d’origine européenne.

Diagnostic

Le diagnostic de l’hépatite B est confirmé par des tests sanguins. La détection du virus de l’hépatite B ou d’anticorps au virus dans les analyses de sang indique une infection par l’hépatite B. Au cours des premiers stades de l’hépatite B aiguë, les tests sanguins peuvent révéler une modification significative de la fonction hépatique.

Si le virus de l’hépatite B est présent dans le sang pendant plus de six mois, mais que la personne n’a pas développé la maladie aiguë, on diagnostique une hépatite B chronique.

Un FibroScan, qui est un type d’appareil à ultrasons, peut être effectué pour déterminer le degré de lésion du foie. Dans de nombreux cas, le FibroScan permet d’éviter une biopsie du foie. Une biopsie est une procédure chirurgicale qui consiste à prélever un petit échantillon de tissu hépatique pour l’analyser en laboratoire.

Traitement de l’hépatite B

Traitement de l’hépatite B aiguë
Bien qu’il n’existe pas de remède pour l’hépatite B aiguë, le traitement peut être administré dans les 24 heures à une semaine suivant l’exposition au virus. Des injections d’immunoglobuline spécifique de l’hépatite B (une protéine sanguine concentrée) peuvent être administrées pour aider l’organisme à développer des anticorps qui combattent le virus de l’hépatite B. Bien que cela n’empêche pas complètement le développement de la maladie, cela renforce la capacité de l’organisme à combattre le virus.

Si des symptômes apparaissent, une partie importante du traitement consiste à se reposer. Une alimentation nutritive et le maintien d’un apport hydrique adéquat sont également recommandés. Il est important d’éviter l’alcool et les médicaments, car ils sont métabolisés par le foie.

Traitement de l’hépatite B chronique
L’objectif du traitement des patients atteints d’hépatite B est de prévenir la progression vers la cirrhose du foie, l’insuffisance hépatique et le cancer du foie, et d’empêcher la transmission de la maladie à d’autres personnes. Les personnes souffrant d’hépatite B chronique doivent maintenir une alimentation saine et éviter l’alcool et les médicaments inutiles.

Des analyses sanguines régulières pour surveiller le fonctionnement du foie seront recommandées. Des biopsies du foie peuvent également être recommandées pour surveiller la gravité de toute lésion hépatique au fil du temps.

Les graves complications hépatiques de l’hépatite B chronique peuvent être évitées si la maladie est détectée et traitée dès les premiers stades. L’hépatite B chronique est traitée avec des médicaments antiviraux qui réduisent la charge virale de l’organisme et permettent au système immunitaire de contrôler l’infection.

Les principaux médicaments utilisés dans le traitement de l’hépatite B chronique sont les suivants

Interféron
Ce médicament est une version synthétique de l’une des protéines immunitaires naturelles de l’organisme, l’interféron. Il agit en aidant le système immunitaire de l’organisme à bloquer la reproduction du virus de l’hépatite B. L’interféron pégylé est administré sous forme d’injections hebdomadaires pendant une période pouvant aller jusqu’à 48 semaines. Les effets secondaires peuvent être gênants et comprennent des symptômes de type grippal tels que des douleurs musculaires, de la fatigue et une sensation de malaise général.

L’entécavir et le ténofovir
Ces médicaments sont des antiviraux, qui sont pris par voie orale tous les jours. Ce sont des médicaments puissants qui peuvent réduire la charge virale à des niveaux indétectables dans le sang chez de nombreuses personnes atteintes d’hépatite B chronique. Ils sont généralement bien tolérés et présentent peu d’effets secondaires. Le ténofovir est le médicament à utiliser de préférence pendant la grossesse et l’allaitement lorsqu’il existe un risque élevé de transmission du virus de l’hépatite B de la mère à l’enfant.

Chirurgie
La transplantation de foie peut être une option thérapeutique pour certains patients atteints d’un cancer du foie ou d’une insuffisance hépatique. Des immunoglobulines spécifiques de l’hépatite B et des médicaments antiviraux sont généralement utilisés avant et après la procédure de transplantation pour prévenir la récurrence du virus de l’hépatite B.

Vaccination et autres mesures de prévention

La vaccination est un moyen sûr et efficace de prévenir la propagation de l’hépatite B. Depuis 1985, le vaccin contre l’hépatite B fait partie du programme national de vaccination et, en 1988, la Nouvelle-Zélande a été l’un des premiers pays à introduire la vaccination universelle des nourrissons contre l’hépatite B.

Le vaccin est administré aux bébés à l’âge de six semaines, trois mois et cinq mois. Les bébés nés de mères atteintes d’hépatite B reçoivent une dose supplémentaire du vaccin à la naissance ainsi qu’une dose d’immunoglobuline spécifique de l’hépatite B.

Chez les enfants et les adolescents qui n’ont pas reçu le vaccin contre l’hépatite B au cours de leur première année de vie, il est recommandé de suivre le programme complet de trois doses.

La vaccination contre l’hépatite B est recommandée et financée par l’État pour tous les nourrissons et les enfants jusqu’à leur 18e anniversaire, les contacts domestiques et sexuels des personnes atteintes d’hépatite B aiguë ou chronique, et diverses autres populations à haut risque.

Les mesures qui peuvent contribuer à prévenir la propagation du virus de l’hépatite B sont notamment les suivantes

  • Apprendre aux enfants à ne pas toucher le sang ou les blessures des autres
  • Couverture des coupures, éraflures et écorchures
  • Ne pas partager d’objets personnels tels que rasoirs et brosses à dents
  • Eviter la consommation de drogues par voie intraveineuse
  • Pratiquer des relations sexuelles sûres, y compris l’utilisation de préservatifs.

Références:
http://www.hepatitisfoundation.org.nz/hepatitis-b/
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/hepatitis-b
https://www.healthed.govt.nz/resource/hepatitis-b-and-c-0
http://www.health.govt.nz/system/files/documents/publications/immunisation-handbook-2017-may17-v3.pdf
http://nzsg.org.nz/uploads/Documents/HepBClinical.pdf
http://emedicine.medscape.com/article/177632-overview

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