Hépatite C – symptômes, traitement, prévention

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L’hépatite C est une forme d’hépatite virale qui, comme d’autres formes d’hépatite virale, provoque une inflammation du foie et peut endommager les cellules hépatiques. Le virus de l’hépatite C produit généralement une maladie légère, sans symptômes ou avec des symptômes subtils dans ses premiers stades. Cependant, il est beaucoup plus probable que d’autres infections par l’hépatite de provoquer une maladie chronique du foie.

Il existe des souches (génotypes) génétiquement différentes du virus de l’hépatite C qui influencent la façon dont le virus se réplique dans l’organisme, l’évolution de la maladie et la réponse de la maladie au traitement. Il n’existe actuellement aucun vaccin contre l’hépatite C.

Transmission

Le virus de l’hépatite C se transmet par contact étroit avec le sang d’une personne infectée. Les transfusions sanguines ont été une source importante d’infection par l’hépatite C dans le passé, mais depuis 1992, tout le sang donné en Nouvelle-Zélande est soumis à un dépistage des virus de l’hépatite.

La transmission peut se faire par l’utilisation de drogues par voie intraveineuse et par le tatouage. Il existe un faible risque que l’hépatite C puisse se transmettre par des rapports sexuels. Ce risque est beaucoup plus faible que le risque de transmission de l’hépatite B ou du sida. Le risque de transmission à un bébé pendant la grossesse ou l’accouchement est faible.

Dans de nombreux cas d’hépatite C, il n’est pas possible de remonter à la source de l’infection.

Symptômes de l’hépatite C

Symptômes aigus de l’hépatite C
Seule une faible proportion des personnes infectées par le virus de l’hépatite C seront atteintes d’une hépatite C aiguë (à court terme). Les symptômes de l’hépatite C aiguë comprennent des douleurs articulaires, une perte d’appétit, des nausées, de la fatigue, de la fièvre, des douleurs abdominales et la jaunisse (jaunissement de la peau et des yeux). L’hépatite C aiguë est généralement une maladie bénigne dont la plupart des personnes se remettent en quatre à huit semaines.

Certaines personnes infectées par le virus de l’hépatite C se débarrassent complètement de leur corps. Cependant, dans environ 75 % des cas, le virus reste dans l’organisme. Ces personnes sont appelées porteurs chroniques. Comme certaines personnes infectées par le virus de l’hépatite C ne développent pas la maladie aiguë, elles peuvent ne pas savoir qu’elles sont des porteurs chroniques. Elles peuvent cependant transmettre le virus à d’autres personnes. On estime qu’il y a environ 50 000 porteurs chroniques du virus de l’hépatite C en Nouvelle-Zélande, mais le nombre réel peut être beaucoup plus élevé car 50 à 60 % des personnes infectées ne savent pas qu’elles sont atteintes de la maladie.

Symptômes de l’hépatite C chronique
Les porteurs chroniques de l’hépatite C sont exposés au risque de maladie hépatique chronique (à long terme), qui provoque des dommages progressifs au foie. Les symptômes de la maladie hépatique chronique peuvent ne pas se manifester avant de nombreuses années – dans certains cas des décennies. Les premiers symptômes sont une légère fatigue, une sensation de malaise et une intolérance à l’alcool. Les complications graves d’une maladie chronique du foie, telles que la fibrose et la cirrhose (cicatrisation du foie), peuvent n’apparaître que 20 à 50 ans après l’infection par le virus. Les personnes atteintes de cirrhose peuvent ensuite développer une insuffisance hépatique ou un cancer du foie.

Les personnes atteintes d’une maladie chronique du foie risquent également de développer une combinaison de symptômes comprenant des douleurs articulaires, une faiblesse musculaire et des irritations de la peau. Les reins et le cerveau peuvent également être touchés. La maladie a tendance à progresser plus rapidement chez les porteurs chroniques qui sont des hommes, ceux qui ont plus de 40 ans et ceux qui boivent de l’alcool.

Diagnostic

L’hépatite C peut être suspectée si de vagues symptômes de malaise sont observés en association avec des tests de fonction hépatique anormaux ou un foie gonflé.

Un simple test sanguin pour détecter la présence d’anticorps de l’hépatite C permet de déterminer si un patient a été exposé au virus. Un autre test sanguin peut confirmer la présence du virus dans le sang.

Si un diagnostic d’hépatite C est posé, d’autres tests sanguins seront effectués pour vérifier la fonction hépatique et un FibroScan pour vérifier la présence de lésions hépatiques sous forme de fibrose ou de cirrhose peut être recommandé. Le FibroScan est une alternative sans douleur à la biopsie du foie (une procédure chirurgicale consistant à prélever un petit échantillon de tissu hépatique) qui utilise des ultrasons pour mesurer le degré de cicatrisation du foie.

Traitement

L’hépatite C est traitée avec des médicaments antiviraux dans le but de ne pas détecter le virus de l’hépatite C dans le corps après un traitement de 12 semaines.

Le type de médicament antiviral utilisé dépendra :

  • Génotype de l’hépatite C
  • Degré d’atteinte hépatique
  • Traitement antérieur de l’hépatite C.

Jusqu’à récemment, le traitement de l’hépatite C chronique impliquait généralement la prise de deux médicaments principaux :

  • Interféron pégylé – un médicament administré par injection qui encourage le système immunitaire à attaquer le virus
  • Ribavirine – un médicament antiviral qui empêche le virus de se répliquer.

Cependant, de nouveaux médicaments contre l’hépatite C, qui rendent le traitement plus efficace, sont maintenant disponibles en Nouvelle-Zélande.

Ces nouveaux médicaments sont connus sous le nom d’antiviraux à action directe (AAD) et sont pris par voie orale sous forme de comprimés. Certains de ces AAD sont administrés avec de l’interféron pégylé et de la ribavirine, mais dans la plupart des cas, ils peuvent être pris seuls ou en combinaison avec d’autres nouveaux médicaments.

Avec la disponibilité de ces nouveaux médicaments, les chances de guérison sont beaucoup plus élevées. Les combinaisons de médicaments ont maintenant un taux de guérison de plus de 90 %.

En plus des traitements médicamenteux, il est important pour les porteurs chroniques de faire des choix de vie sains. Cela comprend :

  • Maintenir une alimentation saine, en particulier en évitant les aliments gras
  • Eviter l’alcool
  • Eviter de prendre des médicaments inutiles
  • Maintenir un bon niveau de forme physique
  • Avoir un bon système de soutien social.

Il est également recommandé aux porteurs chroniques de l’hépatite C d’être immunisés contre l’hépatite A et l’hépatite B, car l’infection par ces virus peut accélérer les maladies chroniques du foie.

La chirurgie est parfois nécessaire pour traiter les complications de la maladie hépatique, et certains patients atteints d’une maladie hépatique avancée peuvent être candidats à une transplantation de foie.

Prévention

Actuellement, il n’existe pas de vaccin contre le virus de l’hépatite C. Aussi, pour éviter la propagation de la maladie et d’autres maladies transmises par le sang, les gens devraient

  • Couvrir les coupures et les éraflures avec des pansements appropriés
  • Éliminer de manière hygiénique les articles tachés de sang tels que les bandages et les serviettes hygiéniques
  • Eviter de partager des objets personnels susceptibles d’être contaminés par du sang (tels que des brosses à dents et des rasoirs)
  • Eviter le partage de matériel d’injection de drogue
  • Éviter le tatouage, l’acupuncture ou le perçage corporel lorsque l’on sait que le matériel n’est pas suffisamment stérilisé
  • Pratiquer le sexe sans risque
  • Les personnes atteintes du virus de l’hépatite C doivent informer leur dentiste ou tout autre professionnel de la santé qu’elles sont porteuses du virus.

Références:
http://emedicine.medscape.com/article/177792-overview
http://www.hepatitisfoundation.org.nz/hepatitis-c/
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/hepatitis-c

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