Hernies – causes, symptômes, complications, chirurgie

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Une hernie survient lorsque le contenu de l’abdomen (comme une partie des intestins) dépasse une zone affaiblie du muscle et du tissu conjonctif qui constituent la paroi abdominale, entre les côtes et la zone de l’aine. Les types les plus courants sont les hernies ombilicales et inguinales. Les hernies épigastriques et fémorales sont moins fréquentes.

Les symptômes peuvent aller d’un renflement indolore à une douleur, un gonflement et une décoloration considérables. Le traitement implique normalement une intervention chirurgicale pour réparer la paroi abdominale affaiblie. De graves complications peuvent survenir lorsque les hernies deviennent incarcérées ou irréductibles (c’est-à-dire qu’elles ne peuvent pas être repoussées à travers la paroi abdominale), ce qui peut conduire à une hernie étranglée, où l’apport sanguin à la hernie est coupé. Une hernie étranglée est une urgence chirurgicale qui nécessite une opération urgente.

types des hernies

Hernies inguinales

Environ 75 à 80 % de toutes les hernies sont des hernies inguinales, qui peuvent survenir chez des personnes de tout âge. Environ 90 % des réparations de hernies inguinales sont effectuées sur des hommes.

Une hernie inguinale survient lorsqu’un défaut du canal inguinal permet au contenu abdominal (généralement une partie de l’intestin) de dépasser, provoquant un renflement. Le canal inguinal est un passage tubulaire qui traverse les muscles abdominaux inférieurs dans l’aine. Chez l’homme, le canal inguinal contient le cordon spermatique et les vaisseaux sanguins. Chez la femme, il contient les ligaments et les vaisseaux lymphatiques.

Une hernie inguinale peut survenir en raison d’un défaut du canal inguinal présent à la naissance (congénital) et/ou en raison d’une pression accrue dans l’abdomen. Les facteurs de risque sont les suivants :

  • Obésité
  • Toux excessifs et de longue durée
  • Éternuements excessifs et prolongés
  • Activité intense
  • Grossesse
  • Formation due à la constipation
  • Traumatisme ou soulèvement d’objets lourds (cela cause moins de 5% des hernies).

Les facteurs qui indiquent un risque accru de développer une hernie inguinale sont notamment les suivants

  • Etre fumeur
  • Avoir un testicule non descendu
  • Avoir d’autres membres de la famille souffrant de hernies
  • Avoir eu une hernie inguinale dans le passé.

Les signes et les symptômes d’une hernie inguinale peuvent varier d’une personne à l’autre. Certains n’ont pratiquement aucun symptôme, tandis que d’autres en ont des symptômes importants. Le signe le plus courant d’une hernie inguinale est un renflement ou une bosse dans l’aine. Les hommes peuvent également présenter une bosse, et parfois un gonflement, dans le scrotum.

Hernies ombilicales

Les hernies ombilicales se produisent le plus souvent chez les nourrissons mais peuvent également se développer chez les adultes. Elles se caractérisent par un renflement autour du nombril et peuvent être plus prononcées lorsque le nourrisson pleure ou tousse. Chez les nourrissons, les hernies ombilicales sont normalement indolores, mais elles peuvent causer une gêne chez les adultes. La plupart des hernies ombilicales des nourrissons se referment d’elles-mêmes à l’âge de 1 ou 2 ans. Toutefois, une réparation chirurgicale peut être nécessaire si elles n’ont pas disparu à l’âge de 4 ans ou si elles se développent chez l’adulte.

Hernies fémorales

Une hernie fémorale se produit lorsque le contenu de l’abdomen est expulsé par le canal fémoral – un canal en forme de tube dans l’aine près du haut de la cuisse – formant un renflement qui a généralement la taille d’un raisin. Les hernies fémorales ont tendance à se produire chez les personnes âgées. Elles sont également plus fréquentes chez les femmes, et on pense qu’elles sont liées à l’affaiblissement des tissus abdominaux pendant la grossesse. Les facteurs déclenchants des hernies fémorales sont similaires à ceux des hernies inguinales : soulèvement de charges lourdes, efforts et toux. Toutes les hernies fémorales nécessitent un traitement chirurgical car elles présentent un risque élevé de s’étrangler.

Hernies épigastriques

Les hernies épigastriques apparaissent sur une ligne entre le bas du sternum et le nombril et ne sont normalement pas plus grosses qu’une balle de golf.

Complications des hernies

Lorsque le contenu abdominal qui dépasse de la hernie ne peut pas être repoussé doucement, on dit que la hernie est incarcérée ou irréductible. Cela peut entraîner une interruption de l’apport sanguin au tissu intestinal. Lorsque cela se produit, la hernie est dite étranglée. Cela peut entraîner la mort des tissus et peut provoquer de fortes douleurs au niveau du site de la hernie. Cela peut s’accompagner de nausées et de vomissements dus à l’obstruction des intestins.
Cette situation est une urgence chirurgicale nécessitant une opération urgente en raison du risque de gangrène.

Traitement

Chirurgie des hernies inguinales
Une hernie inguinale qui cause peu de symptômes et peut être facilement repoussée peut être traitée sans chirurgie.
Cependant, après examen et diagnostic par un médecin, la plupart des personnes seront conseillées de faire réparer l’hernie par une opération chirurgicale. Cela permettra d’éviter le risque de complications.

Il existe plusieurs façons de réparer une hernie inguinale. La réparation chirurgicale « traditionnelle » s’appelle une hernioraphie. Cette technique chirurgicale « ouverte » consiste à pratiquer une petite incision au-dessus de la hernie. Le contenu abdominal qui dépasse est renvoyé dans la cavité abdominale. La hernie est ensuite réparée soit en cousant les couches musculaires ensemble, soit en la refermant avec un filet synthétique. Cette procédure est généralement pratiquée sous anesthésie générale, mais peut être effectuée sous anesthésie locale ou rachidienne.

L’hernie peut être pratiquée sur une base journalière ou peut nécessiter un séjour d’un à deux jours à l’hôpital. Cela dépend de la personne et des recommandations du chirurgien. La technique chirurgicale « moderne » la plus courante pour réparer une hernie inguinale est la réparation de hernie par laparoscopie. Cette technique chirurgicale « fermée » utilise un petit télescope étroit (un laparoscope) pour voir la hernie de l’intérieur de la cavité abdominale. Trois petites incisions sont pratiquées dans l’aine et le bas de l’abdomen.

Le laparoscope est introduit par une incision et les instruments chirurgicaux par les autres incisions. Le chirurgien peut voir la hernie sur un écran de télévision et utilise les instruments chirurgicaux pour réparer la hernie inguinale à l’aide d’un filet synthétique. Cette procédure peut être effectuée sous anesthésie locale, rachidienne ou générale et est généralement pratiquée à la journée. La réparation laparoscopique des hernies a un temps de récupération plus rapide que la hernie traditionnelle. Le retour aux activités normales est généralement obtenu en une semaine.

Les soins postopératoires et les directives d’activité pour les deux types de réparation chirurgicale doivent être discutés et décrits par le chirurgien avant l’opération et avant la sortie de l’hôpital. Les hernies inguinales peuvent réapparaître, même après une réparation chirurgicale. Les taux de récidive après une réparation laparoscopique d’une hernie sont inférieurs à ceux d’une hernioraphie. Toutefois, les deux taux de récurrence sont faibles. Un médecin doit être consulté si une récidive de la hernie inguinale est suspectée.
Chirurgie de la hernie ombilicale

Si une intervention chirurgicale est nécessaire, une petite incision est pratiquée à la base du nombril. Le tissu hernié est ramené dans la cavité abdominale et l’ouverture de la paroi abdominale est suturée pour la fermer. La plupart des personnes peuvent rentrer chez elles quelques heures après l’opération et reprendre leurs activités habituelles dans les deux à quatre semaines qui suivent. Les récidives sont peu probables.
La chirurgie des hernies fémorales et épigastriques
La chirurgie des hernies fémorales est généralement pratiquée par une incision au-dessus de la hernie elle-même ou sur le bas-ventre et implique l’ouverture du canal fémoral, le retour de l’intestin saillant vers l’abdomen, puis la réparation du défaut dans le canal qui a causé la hernie. Le haut du canal fémoral peut être renforcé par un filet en matière synthétique qui n’irrite pas le corps. La réparation d’une hernie fémorale est effectuée de manière routinière, comme un cas de jour, sans qu’il soit nécessaire de passer une nuit à l’hôpital. Le type d’anesthésie dépendra de l’opération exacte et des préférences du chirurgien et du patient. L’opération de la hernie épigastrique répare la faiblesse de la paroi abdominale et est généralement pratiquée dans la journée.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/inguinal-hernia/home/ovc-20206354
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/umbilical-hernia/basics/definition/con-20025630
http://www.nhs.uk/conditions/hernia/Pages/Introduction.aspx
http://emedicine.medscape.com/article/189563-overview

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