Hydrocèle – symptômes, diagnostic et traitement

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Un hydrocèle est l’accumulation de liquide dans les membranes entourant les testicules, provoquant un gonflement du scrotum. Les hydrocèles peuvent être présents à la naissance ou affecter les nourrissons et les enfants ; ils peuvent également se produire chez les adolescents ou les adultes à la suite d’une infection, d’une inflammation ou d’une lésion des testicules.
Les hydrocèles sont une cause fréquente de gonflement du scrotum et ne causent aucun dommage aux testicules. Le traitement peut consister à drainer le liquide à l’aide d’une aiguille ou d’une intervention chirurgicale mineure, mais souvent les hydrocèles se résorbent d’eux-mêmes sans traitement.

Signes et symptômes

Un hydrocèle peut se trouver sur un côté ou sur les deux côtés du scrotum, mais le plus souvent sur le côté droit. Outre le gonflement du scrotum associé à une hydrocèle, d’autres signes caractéristiques de l’affection sont à noter :

  • Une décoloration bleuâtre de la peau si l’hydrocèle est grand
  • Fluctuation de la taille du gonflement (principalement chez les nourrissons)
  • La zone de l’hydrocèle est clairement définie
  • Les hydrocèles ne sont pas douloureuses mais peuvent causer un malaise si elles sont grandes.

Diagnostic

Le médecin examinera attentivement le gonflement du scrotum. En éclairant la zone, il pourra différencier un hydrocèle des autres causes de gonflement, comme une hernie inguinale. Dans le cas d’un hydrocèle, la présence de liquide provoque l’éclairement du scrotum lorsqu’une lumière est dirigée sur la zone (transillumination). Chez les adolescents et les adultes, d’autres tests diagnostiques tels que des analyses de sang et des échographies peuvent être recommandés.

Traitement

Chez les nourrissons, l’hydrocèle peut résulter du fait que le passage par lequel le testicule du fœtus descend de l’abdomen vers le scrotum ne se ferme pas correctement, permettant au liquide de s’écouler de l’abdomen dans le scrotum. La plupart des hydrocèles infantiles se résorbent sans traitement avant l’âge de 12 à 18 mois. Si l’hydrocèle persiste plus de 18 mois, un traitement est généralement recommandé.
Chez les adolescents et les adultes, le traitement peut ne pas être nécessaire si l’hydrocèle est petit, si les testicules peuvent être examinés facilement et si la quantité de liquide reste constante. Un traitement peut être recommandé si l’hydrocèle est source d’inconfort ou d’embarras.
Une hydrocèle peut être traitée en drainant le fluide avec une aiguille (aspiration) ou par une procédure chirurgicale mineure.
Pour drainer une hydrocèle, une aiguille est insérée dans l’hydrocèle et le fluide est retiré (aspiré). Pour éviter que le liquide ne s’accumule à nouveau après avoir été drainé, un liquide spécial appelé liquide « sclérosant » peut être injecté dans le scrotum après que l’hydrocèle a été drainé. Le liquide sclérosant aide à sceller le passage de l’abdomen au scrotum, empêchant le liquide de rentrer dans le scrotum. La récidive est fréquente après une aspiration et une sclérothérapie et l’intervention peut être douloureuse. C’est donc généralement un traitement de dernier recours.
L’ablation chirurgicale de l’hydrocèle (hydrocelectomie) peut être recommandée dans les cas où l’hydrocèle est volumineux et douloureux ou lorsqu’il a récidivé après une aspiration. Il s’agit d’une intervention chirurgicale mineure pratiquée sur une base de séjour d’une journée. Chez les nourrissons, une anesthésie générale est utilisée. Chez les adultes, une anesthésie régionale peut être utilisée. Pendant l’opération, une petite incision est pratiquée dans le scrotum ou le bas de l’abdomen. L’hydrocèle est vidé de son liquide et les membranes impliquées dans l’hydrocèle sont enlevées. L’incision est fermée par de petits points de suture. La chirurgie assure généralement une résolution permanente de l’hydrocèle.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hydrocele/basics/definition/con-20024139
http://emedicine.medscape.com/article/438724-overview

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