Haute pression sanguine – hypertension

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L’hypertension artérielle est une pression du sang anormalement élevée sur les parois des artères, pouvant causer des dommages aux artères et des problèmes de santé à long terme. Connue médicalement sous le nom d’hypertension, l’hypertension artérielle touche jusqu’à un Néo-Zélandais sur cinq et contribue de manière significative à l’incidence des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Près des deux tiers des personnes admises à l’hôpital pour une crise cardiaque souffrent d’hypertension artérielle.
Il est donc conseillé de faire mesurer régulièrement la pression artérielle, par exemple lors de visites de routine chez le médecin. L’hypertension artérielle peut être évitée et traitée par des changements de mode de vie et des médicaments.

Informations générales

Les artères sont des vaisseaux sanguins qui transportent le sang de votre cœur vers toutes les parties de votre corps (les veines sont les vaisseaux sanguins qui ramènent votre sang vers votre cœur). Lorsque le sang s’écoule de votre cœur, il exerce une pression sur les parois des artères. Une mesure de la pression artérielle est une mesure de cette force et a deux composantes :

  • Le chiffre le plus élevé est la lecture « systolique » et correspond à la pression dans les artères lorsque le cœur bat, forçant le sang à circuler dans le corps.
  • Le chiffre inférieur est la lecture « diastolique » et correspond à la pression dans les artères lorsque le cœur est détendu après un battement.

Selon la Fondation néo-zélandaise du cœur, la pression artérielle idéale pour la plupart des gens est de 120/75 mmHg ou moins, tandis que l’hypertension artérielle est une pression artérielle qui se situe constamment autour ou au-dessus de 140/90 mmHg. Il est recommandé aux personnes ayant des antécédents de maladies cardiaques, de diabète, ou présentant un risque élevé de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral, d’abaisser leur pression artérielle à moins de 130/80 mmHg.
La pression artérielle varie tout au long de la journée en fonction de facteurs tels que l’excitation, le stress et l’exercice. La pression artérielle augmente également avec l’âge, de sorte que ce qui peut être une mesure normale de la pression artérielle pour une personne de 60 ans peut être considérée comme anormalement élevée pour une personne de 20 ans.

Signes et symptômes

Il n’y a généralement pas de signes et de symptômes d’hypertension avant que la maladie ne soit présente depuis longtemps, causant des dommages aux vaisseaux sanguins et aux organes internes (en particulier le cœur et les reins).
En général, plus l’hypertension est présente depuis longtemps et plus elle est élevée, plus il est probable que des dommages se produisent. Les personnes souffrant d’hypertension prolongée sont plus susceptibles de développer des troubles médicaux tels que :

  • AVC
  • Cœur élargi
  • Attaque cardiaque
  • Insuffisance rénale
  • Echec cardiaque
  • Anévrisme (gonflement de la paroi d’une artère qui, s’il se rompt, peut entraîner une grave hémorragie interne)
  • Dommages à la rétine de l’œil.

Causes

Dans environ 95% des cas, il n’existe pas de cause spécifique de l’hypertension. C’est ce qu’on appelle l’hypertension « essentielle ». Dans les 5 % de cas restants, l’hypertension est due à des facteurs spécifiques tels qu’une maladie rénale ou divers troubles des glandes et est appelée hypertension « secondaire ». Dans le cas de l’hypertension « secondaire », le traitement de la cause sous-jacente permet souvent de soulager la pression artérielle élevée.
Certaines personnes souffrent d’une affection appelée hypertension des « blouses blanches ». C’est là que la pression artérielle augmente lorsqu’elles se font contrôler – généralement en raison de l’anxiété. Elles peuvent avoir besoin d’une surveillance de la pression artérielle sur 24 heures pour déterminer si elles souffrent réellement d’hypertension ou non.

Facteurs de risque

Il peut être difficile de prédire qui va développer une hypertension, mais il existe divers facteurs de risque connus pour cette maladie, dont le plus important est le surpoids.
Les facteurs de risque connus comprennent
Les facteurs de risque connus sont les suivants :

  • Etre en surpoids ou obèse
  • Augmentation de l’âge
  • Mode de vie inactif
  • Consommation excessive d’alcool (plus de deux consommations standard par jour)
  • Antécédents familiaux d’hypertension
  • Sexe masculin (bien que le risque féminin augmente après la ménopause)
  • Une alimentation riche en sel (sodium)
  • Fumer
  • Stress
  • Consommation excessive de caféine (par exemple : café, thé et certaines boissons non alcoolisées)
  • Utilisation de contraceptifs oraux
  • Glandes surrénales et troubles thyroïdiens
  • Utilisation de drogues illégales, par exemple cocaïne, amphétamines
  • Certaines maladies chroniques, par exemple les maladies rénales, le diabète et l’apnée du sommeil.

Diagnostic

Pour qu’un diagnostic d’hypertension puisse être posé, la pression artérielle doit être élevée pendant plusieurs mesures au fil du temps. Si la pression artérielle reste élevée, votre médecin peut demander des analyses de sang, d’urine, un ECG (tracé de l’activité électrique du cœur), une radiographie du thorax et examiner les vaisseaux sanguins de l’œil avec une lumière spéciale (ophtalmoscope). Ces tests permettent d’évaluer les éventuels dommages déjà causés par l’hypertension.

Traitement

Dans les cas d’hypertension essentielle, le traitement vise à contrôler l’hypertension et à maintenir la pression artérielle à un niveau acceptable. Dans les cas d’hypertension secondaire, le traitement vise à identifier et à traiter la cause sous-jacente ainsi qu’à contrôler l’hypertension.
La décision de traiter ou non l’hypertension dépendra d’un certain nombre de facteurs, notamment l’âge du patient, le niveau de pression artérielle et d’autres conditions médicales et facteurs de risque.
En général, le traitement de l’hypertension se concentrera sur deux domaines principaux : les changements de mode de vie et les médicaments. Si votre pression artérielle n’est pas significativement élevée, le médecin peut recommander dans un premier temps des changements de mode de vie pour faire baisser la pression artérielle. Votre tension artérielle sera régulièrement surveillée pour détecter toute amélioration. Toutefois, si les changements de mode de vie ne suffisent pas à faire baisser la pression artérielle dans un délai de 3 à 6 mois, une combinaison de changements de mode de vie et de médicaments peut être recommandée :

  • Maintenir un poids corporel sain
  • Exercice régulier
  • Arrêter de fumer
  • Limiter la consommation d’alcool
  • Réduire la consommation de sel, d’alcool, de caféine et de graisses (voir notre page sur les régimes alimentaires pour les maladies cardiaques)
  • Réduire le niveau de stress.

Médicaments:
Il existe une grande variété de médicaments disponibles pour traiter l’hypertension, qui agissent tous de manière différente. Il faut parfois un certain temps pour déterminer le bon médicament, c’est-à-dire celui qui abaisse votre tension artérielle à un meilleur niveau, mais avec un minimum d’effets secondaires.
Certaines des différentes classes de médicaments utilisés pour traiter l’hypertension comprennent :

  • Les diurétiques (par exemple le bendrofluazide) agissent en éliminant l’excès d’eau et de sodium du corps sous forme d’urine. Cela diminue le volume de sang circulant dans le corps, ce qui contribue à réduire la pression sanguine
  • Les bêta-bloquants (par exemple, le métoprolol) agissent sur le système nerveux pour ralentir le rythme cardiaque, ce qui réduit la pression sur le cœur, tout en aidant à détendre les vaisseaux sanguins
  • Les bloqueurs de canaux calciques (par exemple le diltiazem) agissent en ralentissant l’entrée du calcium dans le cœur et les parois des vaisseaux sanguins. Cela détend les vaisseaux sanguins, qui se dilatent (s’élargissent) et font ainsi baisser la pression sanguine
  • Les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) (par exemple le cilazapril) agissent en bloquant la formation d’une substance chimique particulière dans le sang appelée angiotensine. Cela contribue à dilater les parois des vaisseaux sanguins et à réduire la rétention de sel et d’eau dans l’organisme, et donc à diminuer la pression sanguine
  • Les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine (ARA) (par exemple le losartan) agissent en bloquant l’action de l’angiotensine dans l’organisme, ce qui détend les vaisseaux sanguins et fait baisser la pression sanguine
  • Les vasodilatateurs (par exemple, l’hydralazine) détendent les muscles des parois des vaisseaux sanguins, ce qui entraîne leur dilatation et donc une baisse de la pression sanguine.

Il est parfois nécessaire de prendre plus d’un type de médicaments pour traiter efficacement l’hypertension. Certains de ces médicaments peuvent ne pas être appropriés si d’autres conditions médicales préexistantes sont présentes. Pour cette raison, il est important de parler à votre médecin des autres conditions médicales et de tout autre médicament pris.

Prévention

Les changements de mode de vie qui réduisent les facteurs de risque peuvent réduire le risque de développer une hypertension artérielle. La surveillance et la détection précoce sont également importantes.
Il est généralement recommandé aux hommes de plus de 45 ans et aux femmes de plus de 55 ans de faire vérifier leur tension artérielle régulièrement. Il est également recommandé aux groupes de personnes suivants de faire vérifier leur tension artérielle régulièrement :

  • Ceux qui ont eu un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque, un taux de cholestérol élevé ou le diabète
  • Les personnes ayant des antécédents d’hypertension artérielle
  • Les personnes en surpoids
  • Femmes enceintes
  • Femmes prenant des contraceptifs oraux
  • Ceux qui ont des antécédents familiaux d’hypertension ou de maladie cardiaque.

Références:
https://www.heartfoundation.org.nz/shop/heart-healthcare/managing-high-blood-pressure.pdf
https://www.heartfoundation.org.nz/shop/heart-healthcare/blood-pressure-poster.pdf
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/high-blood-pressure/symptoms-causes/syc-20373410
https://www.nhs.uk/conditions/high-blood-pressure-hypertension/

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