Crise cardiaque – causes, symptômes, traitement

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Une crise cardiaque (également appelée infarctus du myocarde ou IM) est causée par un blocage de la circulation sanguine dans une partie du cœur, ce qui entraîne des lésions du muscle cardiaque. Les signes et les symptômes de l’infarctus peuvent varier considérablement, parfois avec des douleurs thoraciques immédiates et intenses, mais le plus souvent en commençant lentement avec une oppression et des douleurs thoraciques qui peuvent persister pendant des heures ou des jours.
Une crise cardiaque est une affection grave qui nécessite un traitement d’urgence pour minimiser les dommages au cœur et réduire le risque d’arrêt cardiaque soudain. Il est essentiel de reconnaître les symptômes d’une crise cardiaque et d’appeler immédiatement le 15 (Samu France)  si vous pensez que vous ou une personne de votre entourage pourriez être victime d’une crise cardiaque.
Une crise cardiaque est souvent confondue avec un arrêt cardiaque soudain. Une crise cardiaque est la perturbation de la circulation sanguine dans une partie du cœur et n’est normalement pas mortelle. Une crise cardiaque augmente cependant le risque d’arrêt cardiaque soudain, c’est-à-dire la perturbation de l’action de pompage du cœur qui arrête la circulation sanguine vers le reste du corps et provoque une perte de conscience, l’absence de pouls et la mort (si le cœur ne peut pas être remis en marche).

Causes de crise cardiaque

Une crise cardiaque survient lorsqu’un rétrécissement ou un blocage d’une artère coronaire empêche l’apport de sang et d’oxygène à une partie du cœur. Cela résulte le plus souvent d’une affection appelée maladie coronarienne, dans laquelle le cholestérol et d’autres substances (appelées plaque) s’accumulent progressivement à l’intérieur des artères coronaires.

Lors d’une crise cardiaque, une accumulation de plaque dans l’artère coronaire se rompt, entraînant la formation d’un caillot sanguin. Le caillot restreint la circulation sanguine dans l’artère coronaire. S’il est suffisamment gros, le caillot peut bloquer complètement le flux sanguin vers le cœur. L’absence de circulation sanguine dans l’artère coronaire peut entraîner des lésions ou la mort d’une partie du muscle cardiaque.
Les autres causes d’une crise cardiaque sont un spasme (contraction) dans une artère coronaire qui bloque la circulation sanguine vers une partie du muscle cardiaque, une déchirure de l’artère coronaire et de petits caillots de sang ou des particules de graisse qui proviennent d’autres parties du corps (embolie coronaire). Une crise cardiaque peut également survenir si la circulation sanguine générale vers le cœur est fortement réduite, par exemple lorsque le corps d’une personne est en état de choc à la suite d’un traumatisme, d’un coup de chaleur ou d’une perte de sang.

Facteurs de risque

Certains facteurs contribuent à l’accumulation de la plaque, qui rétrécit les artères et augmente le risque de crise cardiaque. Certains, comme l’âge, échappent au contrôle d’une personne, mais d’autres peuvent être traités par des changements de style de vie pour réduire les risques de crise cardiaque :

  • Age, hommes de plus de 45 ans et femmes de plus de 55 ans
  • Une histoire de famille d’une crise cardiaque
  • Fumeur (et exposition à la fumée secondaire)
  • Haute pression sanguine
  • Haut taux de cholestérol sanguin
  • Diabète mellitus
  • Inactivité physique
  • Obésité
  • Stress.

Signes et symptômes

Les signes et les symptômes d’une crise cardiaque peuvent varier considérablement, tout comme leur gravité. Certaines crises cardiaques surviennent soudainement et sont intenses, mais la plupart commencent lentement et ne s’accompagnent que d’une douleur ou d’un malaise léger. Par conséquent, de nombreuses personnes attendent trop longtemps avant de consulter un médecin.
Les signes et symptômes courants d’une crise cardiaque sont les suivants

  • Pain, qui peut être ressentie comme une pression, une oppression, ou une sensation de douleur ou de brûlure, sur le devant de la poitrine qui peut s’étendre à un ou aux deux bras (plus communément le bras gauche), au cou, au dos, à la mâchoire, à l’estomac et à l’abdomen
  • Une sensation de plénitude, une indigestion, des douleurs semblables à des brûlures d’estomac ou des douleurs abdominales peuvent être ressenties
  • Nausées et/ou vomissements
  • Courtes respirations
  • Sudation ou sueur froide
  • Sentiment de faiblesse ou de vertige
  • Un sentiment d’anxiété ou de malheur imminent
  • Faiblesse et fatigue.

Le premier signe avant-coureur d’une crise cardiaque peut être une douleur thoracique récurrente, appelée angine, qui est déclenchée par un effort physique et soulagée par le repos. L’angine de poitrine diffère d’une crise cardiaque ; elle est causée par une diminution temporaire du flux sanguin vers le cœur qui n’entraîne pas de dommages au muscle cardiaque.

Diagnostic

Le diagnostic implique que le personnel médical s’informe de vos symptômes et mesure votre tension artérielle, votre pouls et votre température. Ils écouteront également les bruits de votre cœur et de vos poumons avec un stéthoscope et s’informeront de vos antécédents familiaux en matière de maladies cardiaques.

Parmi les tests qui permettront de confirmer une crise cardiaque, citons

  • Electrocardiogramme (EGC), qui surveille l’activité électrique du cœur pour révéler les lésions du muscle cardiaque
  • Tests sanguins, pour vérifier la présence de protéines spécifiques qui fuient dans le sang si le muscle cardiaque a été endommagé
  • Radiographie du thorax, pour vérifier la taille du cœur et des artères coronaires
  • Echocardiogramme, utilise des ondes sonores pour produire des images animées du cœur qui révèlent des anomalies du cœur
  • Angiographie coronaire, une technique d’imagerie par rayons X pour montrer si les artères coronaires sont rétrécies ou bloquées
  • Test d’effort à l’effort, consiste à effectuer un ECG pendant l’exercice car les problèmes cardiaques sont plus susceptibles d’être révélés lorsque le cœur travaille plus fort
  • La tomographie cardiaque assistée par ordinateur (CT) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM), implique l’utilisation de machines de haute technologie pour révéler les problèmes du cœur et des artères coronaires en prenant une série d’images détaillées du cœur.

Traitement

En fonction de la gravité de la crise cardiaque et de l’importance des dommages causés au cœur, l’utilisation de médicaments, une intervention chirurgicale ou les deux peuvent être nécessaires pour le traitement. L’objectif principal du traitement est de rétablir (et d’aider à maintenir) le flux sanguin vers le cœur.
Les médicaments administrés pour traiter une crise cardiaque et réduire le risque cardiovasculaire comprennent

    > Les médicaments administrés pour traiter une crise cardiaque et réduire le risque cardiovasculaire comprennent

  • Thrombolytiques (médicaments qui brisent les caillots), comme l’alteplase, pour dissoudre le caillot qui bloque le flux sanguin vers le cœur
  • Aspirine ou « super aspirines » telles que le clopidogrel, ou autres médicaments anticoagulants tels que l’héparine, pour aider à prévenir la formation de nouveaux caillots
  • Soulage de la douleur, comme la morphine, pour réduire l’inconfort
  • Nitroglycérine pour traiter les douleurs thoraciques (angine) en ouvrant temporairement les vaisseaux sanguins artériels et en augmentant le flux sanguin vers et depuis le cœur
  • Bêta-bloquants, tels que le carvédilol, qui détendent le cœur en ralentissant les battements et en réduisant la force des contractions du cœur (battements)
  • Inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA), tels que le captopril, qui abaissent la pression artérielle et réduisent le stress sur le cœur
  • Médicaments hypocholestérolémiants, appelés statines, pour abaisser le taux de cholestérol indésirable dans le sang.

En plus des médicaments, l’une des procédures chirurgicales suivantes peut être utilisée pour rétablir le flux sanguin vers le cœur :

  • Angioplastie coronaire et pose de stent : ouvre les artères coronaires bloquées ou rétrécies
  • Contournement coronarien : consiste à utiliser un vaisseau sanguin prélevé dans une autre partie du corps pour contourner une artère coronaire bloquée ou rétrécie.

Prévention

Les changements de mode de vie suivants peuvent aider à prévenir une crise cardiaque et à se rétablir après une crise cardiaque :

  • Cesser de fumer et éviter la fumée secondaire
  • Controle de l’hypertension ou de l’hypercholestérolémie
  • Faites-vous examiner régulièrement par un médecin et prenez les médicaments prescrits
  • Faire de l’exercice régulièrement, en particulier des exercices adaptés aux maladies cardiaques
  • Maintenir un poids sain
  • Suivre un régime alimentaire pour les maladies cardiaques
  • Contrôler le diabète
  • Réduire le stress
  • Eviter de boire de l’alcool ou le faire avec modération.

En outre, des médicaments « anticoagulants », des bêta-bloquants, des inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine et des médicaments hypocholestérolémiants peuvent être prescrits à long terme pour réduire le risque d’une future crise cardiaque.

Références:
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/heart-attack/basics/definition/con-20019520
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sudden-cardiac-arrest/home/ovc-20164858
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/heart-disease
http://assets.heartfoundation.org.nz/shop/heart-healthcare/lowering-your-risk.pdf

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