Infection de l’oreille (oreille moyenne) – symptômes, traitement

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L’infection de l’oreille moyenne est une infection bactérienne ou virale qui peut provoquer des maux d’oreille, une perte auditive temporaire et un écoulement de liquide. Une infection de l’oreille moyenne qui ne se résorbe pas d’elle-même peut nécessiter un traitement antibiotique.
Les infections de l’oreille moyenne surviennent principalement dans la petite enfance, bien que les enfants plus âgés et les adultes contractent également ce type d’infection. L’incidence des infections aiguës de l’oreille chez les enfants (âgés de moins de 5 ans) varie généralement entre 20% et 30%. Une complication associée aux infections de l’oreille moyenne est la rétention de liquide, qui provoque une « oreille collée ». Les enfants doivent toujours être emmenés chez un médecin s’ils ont mal aux oreilles.

Qu’est-ce qu’une infection de l’oreille moyenne ?

L’oreille est composée de trois sections différentes : l’oreille externe, l’oreille moyenne et l’oreille interne. Ces parties fonctionnent toutes ensemble pour que vous puissiez entendre et traiter les sons. L’oreille externe et l’oreille moyenne sont séparées par le tympan – un morceau de peau très fin qui vibre lorsqu’il est frappé par des ondes sonores.

infection de l'oreille moyenne

Cette page traite de l’infection de l’oreille moyenne (otite moyenne), qui est l’infection/inflammation de l’espace rempli d’air derrière le tympan. Cet espace peut se boucher et se remplir de mucus (liquide), qui peut s’infecter et provoquer une inflammation.
Il existe deux types d’infection de l’oreille moyenne. Une infection aiguë commence soudainement et dure pendant une courte période, tandis qu’une infection chronique de l’oreille est une infection qui ne s’améliore pas ou qui revient sans cesse. L’infection chronique de l’oreille peut entraîner des dommages à long terme.
Parfois, du liquide reste dans l’oreille moyenne après une infection de l’oreille, ce qui provoque une « oreille collante », une affection relativement courante qui n’est souvent pas détectée chez les enfants d’âge préscolaire en Nouvelle-Zélande. L’oreille collée peut nuire à l’audition et peut prendre plusieurs semaines pour se résorber. Les enfants suspectés d’avoir une infection de l’oreille ou qui ont des difficultés à entendre doivent consulter un médecin. Les enfants présentant des signes de lésions à l’intérieur de l’oreille, de perte d’audition ou de retard d’apprentissage du langage seront probablement orientés vers un spécialiste en oto-rhino-laryngologie (oto-rhino-laryngologiste).
L’infection de l’oreille externe (otite externe) est typiquement différente de l’infection de l’oreille moyenne. Il s’agit d’une infection de la peau dans le canal auditif externe qui peut commencer par une démangeaison et se transformer en infection entraînant une inflammation. Parfois appelée oreille du nageur, ce type d’infection peut normalement être traité efficacement avec des gouttes pour l’oreille de votre médecin ou de votre pharmacien.

Causes

Une infection de l’oreille moyenne commence souvent par un simple rhume, une grippe, une sinusite ou une infection à streptocoque. Le nez et la gorge sont reliés à l’oreille par les trompes d’Eustache ; les bactéries pénètrent dans le nez ou la gorge et remontent les trompes d’Eustache jusqu’à l’oreille moyenne.
L’accumulation de liquide dans une trompe d’Eustache bouchée peut augmenter la pression dans l’oreille moyenne et provoquer des douleurs et la rupture du tympan.
Bien que le tympan se répare de lui-même, une rupture fréquente (qui peut se produire en cas d’infection chronique de l’oreille) peut entraîner le développement de tissu cicatriciel sur le tympan et une perte auditive. Les infections de l’oreille moyenne sont fréquentes chez les enfants car leurs trompes d’Eustache sont étroites et facilement bouchées.

Facteurs de risque

Parmi les facteurs qui augmentent la probabilité de développer des infections de l’oreille, on peut citer

  • Age des jeunes (enfants âgés de six mois à deux ans)
  • Groupe de garde d’enfants
  • Nourrir les nourrissons au biberon lorsqu’ils sont couchés
  • Facteurs saisonniers (automne et hiver)
  • Qualité de l’air pauvre (exposition à la fumée de tabac ou à des niveaux élevés de pollution atmosphérique).

Symptômes et diagnostic

Les signes et symptômes typiques d’une infection de l’oreille moyenne sont les suivants

  • Une sensation de pression ou de blocage dans l’oreille
  • Oreille – douleur dans l’oreille qui est vive, sourde ou lancinante
  • Audition silencieuse
  • Décharge de l’oreille, connue sous le nom d’oreille qui coule
  • Saut d’oreille (acouphènes)
  • Fièvre
  • Céphalée
  • Irritabilité
  • Étourdissement ou perte d’équilibre
  • Vomissements et diarrhées.

Les signes spécifiques d’une infection de l’oreille chez votre bébé sont les suivants : il pleure ou grince plus que d’habitude, il continue à se toucher l’oreille et/ou il a un écoulement de l’oreille. Un enfant plus âgé peut présenter certains de ces signes ou se plaindre d’avoir mal à l’oreille.
Pour diagnostiquer une otite, un médecin utilisera probablement un otoscope, qui est un instrument spécialisé, avec une lumière et une loupe, pour regarder à l’intérieur de l’oreille afin de détecter le liquide derrière le tympan. Un otoscope pneumatique est un type spécial d’otoscope qui permet au médecin de souffler doucement de l’air contre le tympan. Le souffle d’air doit provoquer le mouvement du tympan. Si l’oreille moyenne est remplie de liquide, le tympan ne bougera pas ou très peu.
Notez que les maux d’oreille sont un symptôme courant de l’infection de l’oreille moyenne, mais tous les maux d’oreille ne sont pas causés par une infection de l’oreille moyenne. Une accumulation de cérumen dans l’oreille externe, ou des changements d’altitude ou de pression atmosphérique sont des exemples d’autres causes de blocage ou de mal d’oreille.

Traitement

Les infections de l’oreille se guérissent généralement d’elles-mêmes. Le traitement peut donc commencer par la gestion de la douleur et une surveillance étroite de l’affection. Toutefois, les infections de l’oreille chez les nourrissons et les cas graves nécessiteront probablement un traitement par antibiotiques. L’amoxicilline est l’antibiotique de choix pour traiter l’otite moyenne aiguë chez les patients qui ne sont pas allergiques à la pénicilline.
L’antibiotique doit être pris exactement comme indiqué et jusqu’à la fin du traitement. Les bébés ou les enfants doivent être ramenés chez le médecin ou l’infirmière une fois le traitement antibiotique terminé pour confirmer que l’infection s’est bien résorbée. Il peut être nécessaire de revenir plus tôt chez le médecin si les symptômes de votre enfant ne s’améliorent pas. Le médecin voudra peut-être essayer un autre antibiotique.
Après avoir consulté votre médecin, l’auto-traitement peut contribuer à soulager les symptômes, notamment

  • Tenir une débarbouillette chaude et humide ou un sac de blé contre l’oreille infectée
  • Prise de paracétamol ou d’ibuprofène pour soulager la douleur ou la fièvre
  • Allongé avec l’oreille atteinte contre l’oreiller ou assis dans le lit
  • Laver doucement l’oreille externe avec du savon et une débarbouillette pour éliminer tout écoulement
  • Réduire au minimum le bruit de fond dans les foyers.

Vous ne devez jamais utiliser de coton-tige pour nettoyer vos oreilles ou celles de votre bébé, ni mettre dans l’oreille quoi que ce soit qui n’ait pas été prescrit par un médecin, car le tympan est délicat et peut être facilement endommagé.

Prévention

Le risque d’infection de l’oreille moyenne chez les bébés peut être réduit en gardant les pièces chaudes et sèches, en assurant un environnement sans fumée et en allaitant aussi longtemps que possible (de préférence plus de six mois). Montrer aux enfants plus âgés comment se moucher correctement peut également contribuer à prévenir les otites. Les vaccinations des enfants doivent également être maintenues à jour.
Prendre des précautions pour éviter d’attraper un rhume ou une grippe réduira également le risque de développer une infection de l’oreille moyenne. Pour cela, il faut se laver fréquemment les mains, ne pas partager les ustensiles de cuisine et de boisson, se couvrir la bouche lorsqu’on éternue et se faire vacciner contre la grippe saisonnière.
L’utilisation d’un décongestionnant nasal pendant un rhume, une grippe ou une sinusite peut également contribuer à prévenir une infection de l’oreille.
Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/ear-infections/symptoms-causes/syc-20351616
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/earache
https://www.healthed.govt.nz/system/files/resource-files/HE1414_Ear_infections_earache_glue_and_ear.pdf
https://emedicine.medscape.com/article/994656-overview

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