Insomnie – causes, symptômes, traitement

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L’insomnie est un trouble du sommeil caractérisé par une mauvaise qualité ou quantité de sommeil. La réduction de la capacité d’effectuer des activités de jour est le symptôme caractéristique de l’insomnie. Le traitement comprend des thérapies médicales et non médicales.

Les personnes souffrant d’insomnie ont de la difficulté à s’endormir ou à rester endormies malgré suffisamment de temps et d’occasions pour dormir. L’insomnie est très fréquente. Elle touche les personnes de tous âges, y compris les enfants, mais elle est plus fréquente chez les adultes et les personnes âgées. Dans une étude récente sur les habitudes de sommeil des Néo-Zélandais, 45 % des participants ont déclaré présenter des symptômes d’insomnie au moins une fois par semaine.

Causes

De nombreuses personnes souffrent d’insomnie temporaire (ou aiguë), qui dure quelques jours ou quelques semaines, à un moment ou à un autre de leur vie, mais certaines développent une insomnie persistante (ou chronique), qui dure un mois ou plus.

Insomnie temporaire

De nombreux cas d’insomnie sont dus à des problèmes temporaires ou de stress, y compris les suivants :

  • Décalage horaire
  • Inconfort physique
  • Travailler selon différents quarts de travail (un quart de travail tardif ou précoce peut perturber votre rythme circadien – l’horloge interne du corps)
  • Situations de vie stressantes, comme le divorce, le décès d’un proche, la perte d’un emploi, les inquiétudes concernant le travail, l’école, la santé ou la famille « 
  • Soins aux bébés ayant des coliques ou d’autres problèmes de santé
  • Usage récréatif de drogues
  • Fumer la cigarette
  • Consommation de caféine avant d’aller au lit
  • Intoxication ou sevrage d’alcool
  • Manger trop de nourriture tard le soir
  • Certains types de médicaments.

Insomnie persistante

L’insomnie persistante est le plus souvent causée par des troubles chroniques ou psychiatriques sous-jacents et de mauvaises habitudes de sommeil. Les mauvaises habitudes de sommeil comprennent un horaire de sommeil irrégulier, l’utilisation de la chambre à coucher pour des activités non liées au sommeil, le fait de manger ou de faire de l’exercice immédiatement avant de dormir, de dormir dans une pièce trop bruyante ou éclairée, de travailler au lit, les nombreuses conditions médicales qui peuvent causer l’insomnie sont

  • Problèmes respiratoires, par ex. asthme, maladie pulmonaire obstructive chronique
  • Insuffisance cardiaque congestive
  • Obésité
  • Reflux acide (brûlures d’estomac)
  • Hyperthyroïdie
  • Problèmes urinaires (p. ex. incontinence urinaire)
  • Douleurs chroniques, p. ex. polyarthrite rhumatoïde, fibromyalgie
  • Maladie de Parkinson
  • Démence.

Les troubles psychiatriques associés à l’insomnie comprennent :

  • Dépression
  • Psychose
  • Mania
  • Anxiété, et
  • Trouble de stress post-traumatique.

Les troubles liés au sommeil qui peuvent causer l’insomnie comprennent :

  • Apnée du sommeil
  • Marche du sommeil
  • Syndrome des jambes sans repos
  • Perturbation du sommeil circadien (c.-à-d. le moment du sommeil ne correspond pas à votre « horloge biologique »).

Symptômes

Les symptômes de l’insomnie comprennent :

  • Difficulté à s’endormir la nuit
  • Réveil pendant la nuit ou trop tôt le matin
  • Ne pas se sentir bien reposé après une nuit de sommeil
  • Fatigue diurne, somnolence et maux de tête de tension
  • Changements d’humeur, y compris l’irritabilité
  • Manque d’attention et de concentration
  • Anxiété et mauvaise fonction sociale
  • Augmentation du nombre d’erreurs et d’erreurs

Diagnostic

Parce qu’il a de nombreuses causes possibles, le diagnostic et l’évaluation de l’insomnie est susceptible de commencer avec une histoire médicale approfondie et un examen physique général.

Le patient, et éventuellement son partenaire de lit et les membres de sa famille, peuvent être interrogés sur les antécédents de sommeil du patient, y compris ses habitudes de sommeil, ses ronflements et ses mouvements pendant le sommeil. Des journaux de sommeil ou des journaux intimes peuvent être utilisés pour consigner ces facteurs sur une base quotidienne. Les antécédents de sommeil peuvent également inclure des questions sur la performance diurne, la fatigue, les problèmes de concentration et d’attention, la prise de siestes et d’autres symptômes courants d’insomnie.

Un test sanguin peut être effectué pour vérifier la présence de problèmes thyroïdiens ou d’autres conditions qui peuvent causer de l’insomnie.

Si votre médecin généraliste pense que vous pourriez souffrir d’un trouble du sommeil, vous pourriez être dirigé vers un spécialiste du sommeil ou une clinique du sommeil pour une évaluation plus approfondie. Une polysomnographie, qui est un test diagnostique complet effectué dans les cliniques du sommeil, peut être utilisée si on soupçonne que l’apnée du sommeil est la cause de l’insomnie.

Traitement

Lorsqu’un facteur situationnel évident est la cause de l’insomnie, comme le décalage horaire ou le stress au travail, l’élimination ou la résolution de la cause guérit généralement l’insomnie. Lorsque l’insomnie est liée à une condition médicale ou psychiatrique connue, le traitement approprié de cette condition est le traitement principal de l’insomnie.

Sinon, le traitement de l’insomnie dépendra principalement de la cause, et peut inclure une thérapie médicale, une thérapie non médicale (ou les deux).

Traitements non médicaux

Les approches non médicales, qui consistent principalement à modifier les habitudes ou les comportements de sommeil, peuvent être pratiquées à la maison ou en combinaison avec des traitements médicaux et le traitement de toute affection sous-jacente. Il s’agit notamment de :

  • Hygiène du sommeil: maintenir un horaire de sommeil régulier, éviter les activités stimulantes avant le coucher, et avoir un environnement de sommeil confortable
  • Thérapie cognitivo-comportementale (TCC): contrôlant les pensées ou les inquiétudes négatives qui vous empêchent de dormir.
  • Stimulus control : techniques pour aider à initier le sommeil et créer un environnement qui favorise le sommeil, comme ne pas utiliser le lit pour regarder la télévision, manger ou d’autres activités mentalement stimulantes
  • Techniques de relaxation : relaxation musculaire et respiration profonde pour favoriser la relaxation du corps et réduire l’anxiété au coucher
  • Restriction du sommeil: limiter le temps passé au lit au sommeil seulement et éviter de trop dormir en ne restant pas longtemps au lit après le réveil du matin.

Certains remèdes de style de vie tels que l’exercice quotidien vigoureux (fait au moins 5-6 heures avant le coucher), éviter ou limiter les siestes, et la pratique régulière du yoga et de la méditation / attention peuvent aider à améliorer le sommeil.

Traitements médicaux

Si le changement de vos habitudes de sommeil ou le traitement des causes sous-jacentes de l’insomnie ne fonctionnent pas, des médicaments sur ordonnance ou des  » somnifères  » peuvent être utilisés pour vous aider à vous détendre et à dormir. Il n’est pas recommandé de prendre des médicaments sur ordonnance pendant plus de quelques semaines. Bon nombre de ces médicaments ont des effets résiduels le lendemain (effet  » gueule de bois « ) ainsi que des risques d’abus ou de dépendance. Ils doivent être utilisés avec prudence sous la supervision de votre médecin.

Les sédatifs et les hypnotiques, comme les benzodiazépines (p. ex. triazolam et témazépam) et les sédatifs non benzodiazépiniques (p. ex. zopiclone et zolpidem) sont les classes de médicaments les plus utilisées pour traiter l’insomnie.mélatonine, qui est une hormone du cerveau qui favorise le sommeil, est disponible sur ordonnance en supplément pour traiter l’insomnie.

Certains antihistaminiques, comme la prométhazine et la diphenhydramine, sont utilisés comme somnifères en raison de leurs effets sédatifs. Cependant, l’insomnie n’est pas une utilisation généralement recommandée pour les antihistaminiques en raison de leurs nombreux effets indésirables et de la somnolence à long terme le lendemain.

Les antidépresseurs sédatifs (p. ex. amitriptyline et doxépine) sont utilisés avec succès pour traiter l’insomnie chez les patients souffrant de dépression.

 

Références:

Chawla, J. (2017). Insomnia (Web page). Medscape Drugs and Diseases. New York, NY: WebMD LLC. https://emedicine.medscape.com/article/1187829-overview [07/05/18]

Mayo Clinic (2016). Insomnia (Web Page). Rochester, NY: Mayo Foundation for Medical Education and Research. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/insomnia/symptoms-causes/syc-20355167 [07/05/18]

O’Toole, M.T. (Ed.) (2013). Insomnia. Mosby’s Dictionary of Medicine, Nursing & Health Professions (9th ed.). St Louis, MI: Elsevier Mosby.

Wilsmore B.R. et al. Sleep habits, insomnia, and daytime sleepiness in a large and healthy community-based sample of New Zealanders. J Clin Sleep Med 2013;9(6):559-66.

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