La coqueluche (Toux) – symptômes, traitement, vaccination

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La coqueluche est une maladie respiratoire hautement infectieuse causée par la bactérie Bordetella pertussis. Elle peut toucher tous les groupes d’âge, mais se manifeste le plus souvent chez les enfants. Les symptômes sont généralement légers chez les adolescents et les adultes, mais chez les enfants de moins d’un an, les symptômes peuvent être particulièrement graves. La coqueluche touche plus souvent les femmes que les hommes, bien que la raison de cette situation ne soit pas entièrement comprise.

La coqueluche, également connue sous le nom de coqueluche ou toux de 100 jours, se propage généralement par la toux et les éternuements. Si l’affection est grave, un traitement hospitalier peut être nécessaire. Dans de rares cas, l’affection peut être mortelle. Les épidémies de coqueluche ont tendance à se produire tous les trois à cinq ans en Nouvelle-Zélande : lors d’une récente épidémie d’août 2011 à décembre 2013, il y a eu 379 nouveaux cas par mois, puis une moyenne de 70 cas par mois.

Les taux les plus élevés de maladie surviennent chez les nourrissons de moins d’un an. La vaccination contre la coqueluche fait partie du calendrier national de vaccination et joue un rôle important dans la réduction de la propagation de la maladie.

Signes et symptômes

La coqueluche est normalement caractérisée par de graves spasmes de toux suivis d’un souffle qui ressemble à un « whoop ». Cependant, dans certains cas, ce bruit distinctif n’est pas évident et les symptômes peuvent être similaires à ceux d’autres toux et rhumes.

La coqueluche affecte les voies respiratoires supérieures, provoquant une inflammation et une détérioration de la paroi des voies respiratoires. Cela entraîne une production excessive de mucus, qui à son tour irrite les voies respiratoires et provoque la toux aiguë caractéristique de la maladie. Le croup est une autre infection des voies respiratoires avec une toux aboyante caractéristique qui touche les jeunes enfants.

Les symptômes de la coqueluche suivent généralement un cycle qui dure plusieurs semaines. Il existe trois stades distincts :

Premier stade (stade catarrhal) : durée de 1 à 2 semaines :

  • Perte d’appétit
  • Légère fièvre
  • Eau, nez et yeux qui coulent
  • Fatigue
  • Eternuements
  • Toux irritant (particulièrement la nuit).

Les symptômes ressentis à ce stade ressemblent souvent à ceux d’un simple rhume ou d’une bronchite légère.

Deuxième stade (stade paroxystique) : durée habituelle de 1 à 6 semaines, mais peut se prolonger jusqu’à 10 semaines :

  • Graves spasmes de toux
  • Un bruit aigu de « whooping » lors de l’inhalation après un spasme de toux (le bruit de « whoop » ne se produit pas chez les jeunes enfants)
  • Vomissement ou bleuissement dû à une forte toux ou à un étouffement par le mucus.

Les spasmes de toux caractéristiques de ce stade peuvent être déclenchés par des éléments tels que les pleurs, l’alimentation, l’hyperactivité ou la fumée de tabac. Dans la mesure du possible, il est important d’éviter l’exposition à des déclencheurs potentiels afin de réduire la fréquence des spasmes de toux.

Troisième stade (Convalescence): peut durer des mois :

  • À ce stade, les symptômes s’atténuent, bien que les infections respiratoires ultérieures, même des mois après la coqueluche initiale, puissent provoquer une récurrence des spasmes de la toux.

Transmission et période d’incubation

Les bactéries de la coqueluche se transmettent d’une personne à l’autre par des gouttelettes en suspension dans l’air ou par contact direct avec une gorge ou des sécrétions nasales infectées. La toux et les éternuements sont les modes de transmission les plus courants. Une fois que l’infection par la coqueluche est survenue, le délai avant l’apparition des symptômes (période d’incubation) est généralement de cinq à dix jours, mais peut aller jusqu’à 21 jours.

La période de contagion va de sept jours après l’infection par la coqueluche à un mois après l’apparition des spasmes de la toux, la période la plus contagieuse se situant au stade catarrhal.

En cas d’apparition de la coqueluche, il est conseillé de tenir les enfants non infectés (en particulier ceux qui ne sont pas vaccinés) à l’écart de la source de l’infection jusqu’à ce que la période de contagion soit passée. De même, les enfants atteints de coqueluche doivent être retirés de l’école ou de la garderie jusqu’à ce qu’ils ne soient plus contagieux.

Diagnostic

Le diagnostic de la coqueluche implique une évaluation de la nature et de l’historique des symptômes. La maladie peut être difficile à diagnostiquer dans ses premiers stades en raison de sa ressemblance avec un rhume ou une bronchite. Comme la bactérie de la coqueluche peut être détectée dans les sécrétions respiratoires, des prélèvements nasaux et pharyngés peuvent être effectués pour confirmer le diagnostic. Une radiographie du thorax et des analyses de sang peuvent également être effectuées.

La coqueluche étant une maladie à déclaration obligatoire, le médecin qui la diagnostique est tenu d’en informer un médecin hygiéniste.

Traitement

Les antibiotiques sont utilisés dans le traitement de la coqueluche. Ils sont plus efficaces pour réduire la gravité de la coqueluche lorsqu’ils sont administrés aux tout premiers stades de la maladie.

Un traitement antibiotique commencé une fois que la maladie est bien établie peut être recommandé pour réduire la probabilité de propagation de la bactérie, mais il peut ne pas réduire la gravité des symptômes.

Des antibiotiques peuvent également être prescrits pour traiter toute infection secondaire qui aurait pu se développer. Un traitement antibiotique prophylactique (préventif) peut être recommandé pour les autres membres du ménage afin d’empêcher la propagation de la maladie dans la communauté.

Le traitement complémentaire de la coqueluche est une mesure de soutien qui consiste à mettre l’enfant à l’aise. Cela devrait comprendre :

  • Relaxe sur le lit
  • Petits repas fréquents
  • Maintien de l’apport en liquide.

L’utilisation d’un humidificateur pour réchauffer et humidifier l’air peut être utile pour apaiser les voies respiratoires et réduire les spasmes de toux. S’asseoir avec l’enfant dans une salle de bain humide peut également être bénéfique.

Les médicaments antitussifs ne sont pas efficaces pour traiter la coqueluche.

Dans les cas particulièrement graves de coqueluche, un traitement à l’hôpital peut être nécessaire. Ce traitement est le plus souvent nécessaire chez les nourrissons de moins de six mois, environ 75 % des personnes atteintes dans cette tranche d’âge devant être hospitalisées.

Le traitement à l’hôpital peut comprendre :

  • Administration de l’oxygène
  • Sécrétions et mucosités aspirées
  • Administration de fluides par un goutte à goutte dans la main ou le bras afin d’éviter la déshydratation
  • Surveillance des signes de complications
  • Isolement des autres enfants pour prévenir la propagation de la maladie.

Complications

Les complications de la coqueluche peuvent inclure

  • Déshydratation
  • Pneumonie
  • Brochiectasie
  • Infection de l’oreille moyenne
  • Arrêt temporaire de la respiration (apnée)
  • Hernie (généralement dans l’aine) causée par une toux excessive
  • Encéphalopathie (perturbation des fonctions cérébrales), par exemple : gonflement, lésions, convulsions.

Il est important de surveiller tout signe de complication. Un médecin doit être consulté immédiatement si l’on soupçonne des complications.

Prévention, vaccination

Pour prévenir la propagation de la maladie, l’immunisation est essentielle. La vaccination contre la coqueluche est gratuite pour les enfants dans le cadre du programme national de vaccination. Le vaccin contre la coqueluche est administré (en combinaison avec des vaccins contre d’autres maladies) à six semaines, trois mois et cinq mois. Les vaccins utilisés sont l’INFANRIX-hexa, l’INFANRIX-IPV et le Boostrix. Les enfants ne sont pas totalement protégés contre la coqueluche tant qu’ils n’ont pas reçu les trois doses. Comme la protection du vaccin diminue avec le temps, des doses de rappel sont administrées aux enfants lorsqu’ils ont quatre et onze ans.

La vaccination des adultes vise à prévenir la transmission involontaire du virus aux nourrissons qui sont les plus exposés. Le ministère de la santé recommande aux adultes de recevoir une dose de rappel du vaccin si :

    • Leur travail implique un contact régulier avec les nourrissons
    • Elles sont enceintes (entre 28 et 38 semaines de grossesse)
    • Ils vivent avec ou s’occupent de nourrissons de moins de 12 mois, même si le bébé a été entièrement vacciné.

Les rappels doivent également être envisagés pour d’autres personnes vulnérables à la coqueluche et présentant un risque élevé de maladie grave ou de complications (par exemple, les personnes souffrant de maladies respiratoires chroniques, de cardiopathies congénitales ou d’immunodéficience).

Références:
http://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/whooping-cough

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