La gale (scabiose) – causes, symptômes, traitement

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La gale est une maladie de peau contagieuse causée par un parasite à peine visible appelé acarien de la gale. Les symptômes comprennent des démangeaisons de la peau et des éruptions cutanées. Un diagnostic et un traitement rapides sont nécessaires pour traiter cette maladie et pour empêcher de graves infections cutanées et la propagation des acariens de la gale à d’autres personnes.

Informations générales

La gale, qui peut toucher des personnes de tous âges, est très contagieuse et se propage facilement entre les membres de la famille et les amis.
Comme elle se propage par contact cutané et par le partage des vêtements et de la literie, la gale est plus susceptible de se manifester lorsque plusieurs personnes vivent ensemble dans le même ménage. Elle se propage parfois par contact sexuel, en particulier chez les jeunes adultes. La gale est également fréquente dans les maisons de retraite et les établissements de soins de longue durée.

Vous devez consulter votre médecin ou votre pharmacien si vous pensez que vous ou un membre de votre famille avez la gale. Il est important de se faire traiter contre la gale, car elle ne disparaîtra pas d’elle-même.
Certaines affections cutanées, telles que l’eczéma, peuvent ressembler à la gale. Un grattage excessif peut entraîner de graves infections bactériennes de la peau, notamment l’impétigo et la cellulite.

Causes

La gale est causée par l’acarien de la gale qui démange, et qui mesure moins d’un demi-millimètre de diamètre (soit environ la taille d’une tête d’épingle). La femelle de l’acarien se creuse juste sous la surface de la peau, ce qui produit un tunnel ou une piste dans laquelle elle vit, se nourrit et pond ses œufs. Les larves éclosent des œufs et se déplacent vers la surface de la peau où elles peuvent se répandre sur d’autres parties de votre peau ou sur la peau d’autres personnes.
L’éruption et les démangeaisons de la peau dans les zones où l’acarien s’est terré sont le résultat de la réaction allergique du corps aux acariens, à leurs œufs et à leurs déchets.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes généraux de la gale sont les suivants

  • Démangeaisons intenses de la peau, les démangeaisons étant plus intenses la nuit
  • Les sillons, qui apparaissent comme des traces fines, grises et irrégulières sur la peau (2-10mm de long)
  • Éruption cutanée, se présentant sous la forme de petites cloques ou bosses rouges sur la peau
  • Bosses ou nodules dans les aisselles et l’aine.

La gale se manifeste principalement sur la face interne des poignets, la peau entre les doigts, les coudes, la surface supérieure des pieds, autour de la taille, ainsi que sur les fesses et les organes génitaux.
Les personnes âgées alitées ou dont le système immunitaire est affaibli, ainsi que les nourrissons et les jeunes enfants, peuvent également développer la gale sur le visage, le cuir chevelu, le cou, la paume des mains et la plante des pieds.

Diagnostic

Un diagnostic de gale peut être posé par votre médecin lors d’un examen physique, sur la base de l’éruption et des terriers filiformes. Les tests de laboratoire ne sont généralement pas nécessaires.

Traitement

Toutes les personnes vivant dans la même maison doivent être traitées en même temps, même si elles n’ont pas de démangeaisons cutanées.
Le traitement de la gale implique l’application de médicaments topiques (crèmes et lotions) contenant des produits chimiques qui tuent l’acarien de la gale et les œufs.
Le médicament doit être appliqué sur tout le corps, du cou aux pieds. Il est préférable d’appliquer le médicament avant le coucher afin qu’il reste en place pendant au moins huit heures avant d’être lavé le matin. Dans les cas plus graves, il peut être nécessaire de répéter le traitement. Les médicaments topiques les plus couramment utilisés sont la perméthrine et un insecticide appelé perméthrine. Un médicament oral, l’ivermectine, peut être prescrit dans les cas graves de gale.
Ces médicaments tuent rapidement les acariens, mais les démangeaisons peuvent prendre jusqu’à un mois pour disparaître. Si votre éruption persiste, vous devez consulter votre médecin.
Un antibiotique peut être prescrit si une infection de la peau s’est développée.
Les traitements utiles à domicile comprennent l’application de lotions apaisantes, telles que la calamine, et la prise d’antihistaminiques oraux en vente libre pour soulager les démangeaisons et autres symptômes allergiques. Se baigner dans de l’eau fraîche ou appliquer un gant de toilette frais et humide sur les zones touchées peut également soulager les démangeaisons.

Prévention

Les mesures suivantes contribueront à empêcher la réapparition de la gale ou sa propagation à d’autres personnes :

  • Laver les vêtements, draps, taies d’oreiller, serviettes et débarbouillettes de tout le monde à l’eau chaude savonneuse et les faire sécher dans un sèche-linge à haute température ou les enfermer dans un sac en plastique pendant 3-4 jours (cela tue les acariens en les retirant de leur source de nourriture). Le nettoyage à sec est également efficace pour tuer les acariens
  • Les articles non lavables peuvent être placés dans un sac en plastique scellé et conservés pendant au moins une semaine
  • Tous les tapis, sols moquettés et meubles rembourrés doivent être aspirés et le contenu de l’aspirateur jeté.

Références
https://emedicine.medscape.com/article/1109204-overview
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/scabies

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