Le syndrome des joues giflées (cinquième maladie)

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La maladie des joues giflées, également connue sous le nom de cinquième maladie  ou l’érythème infectieux ou encore le mégalérythème épidémique, est une infection virale infantile courante et généralement bénigne. Le traitement implique normalement un repos et un soulagement de la gêne. Toutefois, il existe des complications potentiellement graves pour les femmes enceintes ou les personnes souffrant de troubles du système immunitaire ou de troubles sanguins.

Informations générales

Elle est appelée « maladie des joues giflées » en raison d’un symptôme clé : une éruption cutanée rouge et chaude sur le visage. La maladie se manifeste principalement chez les enfants de moins de 10 ans et s’accompagne généralement de symptômes légers, semblables à ceux du rhume.

La maladie des joues giflées se transmet d’une personne à l’autre par la toux et les éternuements, et par le contact direct avec une gorge ou des sécrétions nasales infectées. Une fois l’infection survenue, il faut compter entre quatre et vingt jours avant que les symptômes n’apparaissent.

La maladie peut se propager rapidement dans les écoles et les garderies et est plus fréquente en hiver et au printemps. Les épidémies de cette maladie ont tendance à se produire tous les trois à sept ans.

Après une infection par une maladie de la joue giflée, une immunité durable contre cette maladie se développe, protégeant ainsi contre une infection future. On estime qu’à l’âge adulte, la majorité des personnes ont développé une immunité contre cette maladie, tandis que les autres sont toujours à risque.

Signes et symptômes

Les premiers symptômes peuvent être vagues et peuvent être confondus avec le début d’un rhume. Ils peuvent comprendre :

  • Fièvre légère
  • Chills
  • Céphalée
  • Maladies du corps
  • Maladie de la gorge
  • Ventre bouleversé/diarrhée.

Les symptômes peuvent durer deux ou trois jours, puis s’estomper ou disparaître complètement. Les enfants développent alors des joues fermes, rouge vif et brûlantes (« gifles »).

Généralement, une fine éruption rouge, ressemblant à de la dentelle, se développe alors sur le corps, les bras et les jambes. L’éruption peut être accompagnée de démangeaisons et sembler s’estomper puis s’aggraver lorsque l’enfant a chaud ou est bouleversé. L’éruption dure généralement deux semaines environ, mais peut durer jusqu’à six semaines.

La personne est contagieuse pour les autres jusqu’à cinq ou six jours avant l’apparition des premiers symptômes, et cesse d’être contagieuse une fois l’éruption apparue.

Si les adultes développent cette maladie, ils sont moins susceptibles d’avoir des éruptions mais souffrent parfois d’articulations gonflées et douloureuses, en particulier au niveau des mains et des pieds. Ces douleurs articulaires ne durent généralement qu’une à deux semaines, mais dans les cas graves, elles peuvent durer plusieurs mois.

Diagnostic

Le diagnostic est généralement établi sur la base des symptômes – chez un enfant par ailleurs en bonne santé, une rougeur, des joues chaudes et une éruption cutanée dentelée suffisent généralement à indiquer l’affection.

En cas de doute sur le diagnostic, une analyse de sang peut être effectuée pour confirmer la présence du virus.

Traitement

Pour la plupart des cas de gifles, le traitement de la maladie de la joue comprend généralement

  • Rest
  • Paracetamol pour soulager la fièvre
  • Flanelles froides pour soulager l’inconfort des joues chaudes
  • Encourager une consommation adéquate de liquides.

Comme cette maladie est causée par un virus, les antibiotiques ne sont d’aucune utilité pour la traiter.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli et qui souffrent de troubles sanguins devraient consulter un spécialiste, car elles peuvent souffrir de maladies graves, telles qu’une anémie sévère, à la suite d’une maladie des joues giflées. Elles peuvent également avoir des difficultés à former des globules rouges et blancs. Des transfusions sanguines peuvent être nécessaires dans ces cas.

Si une femme contracte une maladie des joues giflées pendant la première moitié de sa grossesse, il y a un faible risque que l’enfant à naître développe une forme grave d’anémie (un faible taux de fer dans le sang) ou que le bébé fasse une fausse couche. Les femmes enceintes qui sont exposées à des personnes souffrant d’une maladie des joues giflées doivent consulter leur soignant de maternité (c’est-à-dire une sage-femme, un obstétricien ou un médecin généraliste).

Prévention

Comme la maladie des joues giflées est contagieuse avant d’être diagnostiquée, le fait d’exclure les enfants atteints de cette maladie de la garderie ou de l’école ne peut pas empêcher la propagation de la maladie.

S’assurer que les mains sont souvent lavées au savon et à l’eau chaude, et qu’elles sont bien séchées, est un moyen efficace de contribuer à réduire la propagation du virus. Le partage des ustensiles de cuisine doit être évité. Ce conseil est particulièrement pertinent pour les femmes enceintes qui ont des contacts avec des nourrissons et des enfants.

Il n’existe actuellement aucun vaccin pour éviter de contracter la maladie des joues giflées.

Références:
http://www.cph.co.nz/wp-content/uploads/med0078.pdf
http://www.dermnetnz.org/topics/erythema-infectiosum
https://www.health.govt.nz/your-health/conditions-and-treatments/diseases-and-illnesses/slapped-cheek
https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/infections-and-poisoning/slapped-cheek-syndrome

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