Fièvre glandulaire – symptômes, diagnostic, traitement

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La fièvre glandulaire ( la mononucléose, mono ou la maladie du baiser) est une maladie qui touche principalement les adolescents et les jeunes adultes et qui persiste pendant plusieurs semaines. Les principaux symptômes sont la fièvre, le mal de gorge, la fatigue et le gonflement des glandes. Le traitement vise à réduire la gravité des symptômes.

Informations générales

La fièvre glandulaire (mononucléose infectieuse ou « mono ») est une maladie infectieuse qui se transmet par contact étroit de personne à personne. Elle provoque des symptômes similaires à ceux de la grippe, dont la gravité varie et qui peuvent persister pendant plusieurs semaines ou plus.
Presque tout le monde, à tout âge, peut attraper une fièvre glandulaire. Cependant, elle survient le plus souvent chez les adolescents et les jeunes adultes. Des études suggèrent que l’infection se produit légèrement plus souvent chez les hommes que chez les femmes.

Causes

La fièvre glandulaire est causée par une infection par le virus Epstein-Barr (EBV), qui est un membre de la famille des herpèsvirus. La plupart des gens seront exposés au virus Epstein-Barr et auront développé un certain degré d’immunité à son égard lorsqu’ils atteindront l’âge adulte.
Après un épisode de fièvre glandulaire, le virus Epstein-Barr reste dans les cellules de l’organisme pendant toute la vie. L’infection par le virus est généralement suffisante pour assurer une immunité à long terme contre cette maladie. Cependant, il est possible que l’affection réapparaisse. Si c’est le cas, c’est généralement au cours de la première année suivant l’infection initiale.

Signes et symptômes

Les premiers signes et symptômes de la fièvre glandulaire peuvent n’apparaître que quatre à huit semaines après l’exposition au virus.
Les symptômes sont généralement au plus haut environ une semaine après leur apparition et la plupart des symptômes auront disparu dans les trois semaines qui suivent. Toutefois, la gravité et la durée des symptômes peuvent varier considérablement d’un individu à l’autre. Les symptômes sont généralement moins graves chez les jeunes enfants, qui peuvent ne présenter aucun symptôme ou seulement une légère affection pseudo-grippale.
Plus la personne est âgée lorsqu’elle développe une fièvre glandulaire, plus les symptômes sont susceptibles d’être graves. Il est possible que les symptômes persistent pendant plusieurs semaines et même plusieurs mois.
Les premiers symptômes sont généralement les suivants

  • Perte d’appétit
  • Froid
  • Faiblesse/fatigue mentale et physique
  • Muscles douloureux.

Ces symptômes sont généralement suivis de 2 à 3 jours plus tard :

  • Fièvre
  • Céphalée
  • Gorge rougie avec amygdales élargies
  • Glandes gonflées dans le cou, les aisselles et/ou l’aine.

La fièvre glandulaire peut vous rendre très fatigué, et c’est généralement le dernier symptôme à disparaître.
Dans un petit pourcentage de cas, une éruption cutanée rouge et tachetée peut survenir. La jaunisse est rare et, lorsqu’elle survient, elle ne dure généralement qu’un à deux jours.
La rate est enflée dans environ 50 % des cas. Une rate gonflée n’est pas un problème de santé immédiat, mais il existe un faible risque qu’elle se rompe (éclatement). Une douleur aiguë dans le côté gauche du haut de l’abdomen peut indiquer une rupture de la rate et il convient de consulter immédiatement un médecin.

Diagnostic

Le médecin discutera de vos symptômes et procédera à un examen physique. Il évaluera notamment s’il y en a :

  • Fièvre
  • Rougeur de la gorge et gonflement des amygdales
  • Élargissement des ganglions lymphatiques
  • Élargissement de la rate
  • Une éruption cutanée (surtout sur la poitrine).

Ces symptômes étant si caractéristiques de la fièvre glandulaire, ils sont généralement suffisants pour établir un diagnostic. Dans certains cas, le médecin peut effectuer des analyses de sang pour vérifier la présence du virus Epstein-Barr ou pour exclure des causes moins courantes mais plus graves des symptômes, comme l’infection par le virus de l’hépatite B ou de l’hépatite C.

Traitement et guérison

La fièvre glandulaire étant causée par un virus, il n’existe pas de traitement spécifique et les antibiotiques ne sont d’aucune utilité.
Elle est considérée comme une infection auto-limitée qui se résorbe avec le temps. Il est très important de prendre beaucoup de repos et de boire beaucoup de liquide (surtout de l’eau) pendant la convalescence. La douleur et la gêne peuvent généralement être traitées de manière adéquate avec des médicaments anti-douleur en vente libre comme le paracétamol. Dans les cas graves, des corticostéroïdes (par exemple : prednisone) peuvent être prescrits pour réduire la douleur et le gonflement des ganglions lymphatiques.
Parfois, le mal de gorge associé à la fièvre glandulaire peut être associé à une angine à streptocoques, causée par des bactéries streptocoques. Des antibiotiques peuvent être prescrits dans ces cas afin de combattre la bactérie.
Une rate hypertrophiée peut facilement être endommagée. C’est pourquoi il est recommandé d’éviter toute activité et tout exercice physique intense, en particulier les sports de contact, pendant au moins quatre semaines après l’apparition des premiers symptômes, ou jusqu’à ce que la rate retrouve une taille normale. Comme la fièvre glandulaire peut également provoquer une inflammation du foie, il est important d’éviter l’alcool en présence de cette affection.

Complications

La plupart des personnes atteintes de fièvre glandulaire se rétablissent en deux à trois semaines. Dans certains cas, cependant, la fièvre glandulaire peut entraîner des complications qui affectent d’autres systèmes de l’organisme. Ces complications possibles sont notamment les suivantes

  • Défaillance de la respiration due à l’inflammation des amygdales
  • Inflammation du foie
  • Inflammation du muscle cardiaque (myocardite)
  • Inflammation du sac qui entoure le cœur (péricardite)
  • Inflammation du système nerveux, y compris les membranes entourant le cerveau et la moelle épinière (méningite), les nerfs (syndrome de Guillain-Barré) et le cerveau lui-même (encéphalite)
  • Paralysie de Bell, qui est une paralysie temporaire des muscles d’un côté du visage
  • Pneumonie, qui peut nécessiter un traitement aux antibiotiques et/ou une hospitalisation
  • Élargissement de la rate qui, dans des cas extrêmes, peut entraîner une rupture de la rate (éclatement).
  • Destruction des globules rouges conduisant à l’anémie
  • Destruction des plaquettes, ce qui rend les gens plus sujets aux ecchymoses et aux saignements
  • Destruction des globules blancs, ce qui peut augmenter le risque d’infection.

Chez certaines personnes, la fièvre glandulaire peut entraîner des symptômes associés au syndrome de fatigue chronique. Ce syndrome donne à la personne un sentiment de fatigue, de faiblesse et d’apathie. Les symptômes peuvent persister pendant une période prolongée (6 mois ou plus) après que l’infection semble avoir disparu, mais ce n’est pas fréquent.

Prévention

La fièvre glandulaire n’est pas considérée comme une maladie hautement infectieuse. Néanmoins, des mesures doivent être prises pour empêcher la propagation du virus à d’autres personnes.
La transmission de la salive d’une personne à une autre est le mode de propagation le plus courant du virus Epstein-Barr. Pour cette raison, la fièvre glandulaire est souvent appelée « la maladie du baiser ». La toux et les éternuements, ainsi que le partage de bouteilles de boisson et d’ustensiles, peuvent propager le virus. Toutes ces activités doivent être évitées. Le lavage régulier et complet des mains peut également contribuer à empêcher la propagation du virus.
Le virus reste dans la bouche et la gorge pendant un certain temps après qu’une personne se soit rétablie. On estime qu’une personne reste contagieuse pendant de nombreux mois après avoir contracté une fièvre glandulaire. Il est conseillé, dans la mesure du possible, d’éviter tout contact étroit avec une personne qui a, ou a récemment eu, une fièvre glandulaire.
Il n’existe pas de vaccin contre le virus Epstein-Barr pour aider à prévenir la propagation de la fièvre glandulaire.
Références:
https://www.healthinfo.org.nz/
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mononucleosis/symptoms-causes/syc-20350328
https://www.nhs.uk/conditions/Glandular-fever/

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