La polyarthrite rhumatoïde – causes, symptômes, traitement

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La polyarthrite rhumatoïde est une maladie chronique (à long terme) qui provoque une inflammation et une déformation des articulations. Les symptômes peuvent aller et venir, ou varier, mais ils se traduisent généralement par des douleurs et des gonflements articulaires. Il n’existe pas de remède contre la polyarthrite rhumatoïde, mais la maladie peut être gérée en utilisant une combinaison de traitements pour contrôler les symptômes.

La polyarthrite rhumatoïde est la deuxième forme d’arthrite la plus répandue et elle touche 1 à 2 % des gens ; elle est trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. La polyarthrite rhumatoïde est présente dans tous les groupes ethniques, sous tous les climats et à toutes les altitudes.

Informations générales

La polyarthrite rhumatoïde est une conséquence des modifications du système immunitaire de l’organisme qui (pour des raisons encore mal comprises) attaque les tissus mous des articulations, provoquant inflammation, gonflement et douleur. Si le processus se poursuit, les dommages causés au cartilage et aux autres tissus mous peuvent entraîner des déformations articulaires.

Dans une articulation saine, le cartilage tapisse l’extrémité des os. Le cartilage agit comme un coussin et permet aux os de l’articulation de glisser en douceur les uns sur les autres. L’articulation est contenue dans une capsule articulaire, qui est tapissée par une membrane synoviale (synovium). La membrane synoviale produit du liquide synovial – un liquide clair qui lubrifie et nourrit l’articulation. Les muscles, tendons et ligaments environnants soutiennent l’articulation, lui permettant de se déplacer en douceur et sans douleur.

La polyarthrite rhumatoïde entraîne une inflammation et un épaississement de la synoviale, normalement mince, ce qui entraîne une accumulation de liquide synovial et provoque des douleurs et des gonflements. En outre, le cartilage et les extrémités des os à l’intérieur de l’articulation peuvent être endommagés et érodés, ce qui entraîne une perte de fonction et une déformation de l’articulation.

La polyarthrite rhumatoïde peut toucher n’importe quelle articulation du corps, mais elle affecte généralement les petites articulations des mains et des pieds avant que les plus grandes articulations comme les hanches, les genoux, les épaules et les coudes ne soient touchées. Les articulations sont généralement touchées de manière symétrique (à la fois du côté gauche et du côté droit du corps).
La maladie peut se développer à tout âge, bien qu’elle soit plus susceptible de se développer entre 25 et 50 ans. Rarement, les enfants de moins de 16 ans peuvent développer une forme de polyarthrite rhumatoïde appelée polyarthrite rhumatoïde juvénile ou maladie de Still.

Signes et symptômes

La polyarthrite rhumatoïde peut se développer progressivement ou très rapidement. Les signes et les symptômes peuvent varier considérablement d’un individu à l’autre et peuvent aller de légers à très graves. La polyarthrite rhumatoïde se caractérise par des périodes de rémission (absence de symptômes) et d’exacerbation ou « poussées » (lorsque les symptômes sont problématiques). Parfois, il existe une cause évidente pour une poussée (stress physique ou émotionnel, maladie), mais généralement il n’y a pas de déclencheur évident.

La fatigue peut être l’un des symptômes de la polyarthrite rhumatoïde les plus difficiles à gérer. Les autres symptômes peuvent être les suivants

  • Pain dans les articulations
  • Gonflement (souvent accompagné de chaleur et de rougeur) des articulations
  • Rideur des articulations (généralement pire le matin et après les périodes de repos)
  • Douleurs musculaires
  • Fièvre légère
  • Perte d’appétit (avec perte de poids en résultant)
  • Modifications de la peau et des ongles
  • Une anémie peut également survenir, aggravant souvent le sentiment de fatigue et la sensation de malaise général.

La polyarthrite rhumatoïde étant une maladie systémique (c’est-à-dire qu’elle peut avoir un effet sur l’ensemble du corps), les symptômes peuvent être similaires à ceux de la grippe. La polyarthrite rhumatoïde peut causer des problèmes dans d’autres parties du corps. Parmi ceux-ci, on peut citer

  • Inflammation des vaisseaux sanguins (vascularite)
  • Inflammation des parois du poumon ou du cœur
  • Sécheresse des yeux et de la bouche.

Environ un quart des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde développent sous la peau de petites bosses mobiles et fermes appelées nodules rhumatoïdes. Ceux-ci apparaissent généralement sous la peau, autour des articulations et sur le dessus des bras et des jambes. Dans de rares cas, les nodules rhumatoïdes peuvent apparaître sur les membranes tissulaires qui recouvrent les poumons et sur la paroi du cerveau et de la moelle épinière. Les nodules rhumatoïdes ne causent généralement pas de problèmes et ne nécessitent généralement pas de traitement.
A peu près une personne sur six souffrant de polyarthrite rhumatoïde développera une déformation articulaire importante à la suite de dommages au cartilage, aux os et aux structures de soutien telles que les ligaments et les tendons.

Causes

La cause de la polyarthrite rhumatoïde est inconnue. Il est cependant clair que de nombreux facteurs interviennent dans le développement de cette maladie. Parmi les facteurs possibles de développement de la polyarthrite rhumatoïde, on peut citer:
Facteurs génétiques (héréditaires):
La maladie semble être héréditaire, ce qui suggère que des facteurs génétiques peuvent influencer son développement.
Agents infectieux:
Il est possible que la polyarthrite rhumatoïde soit déclenchée par la réponse anormale du système immunitaire de l’organisme (réponse auto-immune) à certaines infections.
Facteurs hormonaux:
Les changements ou les carences de certaines hormones peuvent être impliqués dans le développement de la polyarthrite rhumatoïde.

Facteurs liés au mode de vie:
Les personnes qui fument sont plus susceptibles de développer cette maladie.

Diagnostic

Il n’existe pas de test unique permettant de diagnostiquer la polyarthrite rhumatoïde. Dans ses premiers stades, il peut être difficile de distinguer la polyarthrite rhumatoïde d’autres formes d’inflammation du tissu conjonctif, telles que la goutte, le lupus érythémateux disséminé (LED) et la fibromyalgie. Afin de diagnostiquer la polyarthrite rhumatoïde, un médecin procédera généralement comme suit :

  • Un historique médical complet, y compris tout antécédent familial de polyarthrite rhumatoïde
  • Discussion des symptômes actuels
  • Evaluation physique, par exemple : des articulations, de la peau, des réflexes et de la force musculaire
  • Rayons X et/ou IRM
  • Tests sanguins.

Deux types de tests sanguins sont couramment effectués pour aider au diagnostic de la polyarthrite rhumatoïde :
Tests immunologiques
Ces tests évaluent les niveaux de protéines et d’anticorps dans le sang, y compris une protéine appelée facteur rhumatoïde (RF), des anticorps antinucléaires (ANA) et parfois d’autres anticorps tels que les anti-CCP. Le facteur rhumatoïde est présent chez jusqu’à 80 % des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.
Marqueurs inflammatoires
Des tests sanguins peuvent être effectués pour évaluer la vitesse de sédimentation des érythrocytes (ESR) et la protéine C réactive (CRP). Il est fréquent que ces deux marqueurs soient élevés chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et ils peuvent être un bon indicateur de l’étendue de la maladie.

Traitement

Le traitement de la polyarthrite rhumatoïde vise à traiter les symptômes. Les objectifs du traitement sont les suivants :

  • Réduire la douleur
  • Réduire l’inflammation
  • Minimiser et/ou prévenir les dommages aux articulations
  • Maximiser le mouvement commun.

Pour atteindre ces objectifs, une combinaison de traitements est généralement recommandée. Parmi ceux-ci figurent:
MÉDICAMENTS
Les types de médicaments les plus courants utilisés pour traiter les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde sont:
les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
Ces médicaments agissent en traitant la douleur et l’inflammation.

Corticostéroïdes
Ces médicaments, par exemple la prednisone, agissent en réduisant la douleur et l’inflammation et sont plus puissants que les AINS.
Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD)
Ces médicaments, qui sont utilisés pour traiter l’arthrite rhumatoïde modérée à sévère, ralentissent la progression de la maladie en aidant à prévenir les dommages articulaires permanents. Les types de médicaments de cette catégorie comprennent le méthotrexate, le léflunomide, l’hydroxychloroquine et la sulfasalazine. Le méthotrexate est considéré par beaucoup comme le médicament de référence dans la gestion de la polyarthrite rhumatoïde sévère.
Ces médicaments, qui sont un nouveau type de DMARD, ciblent différents aspects du système immunitaire pour aider à ralentir la progression de la maladie. Ils comprennent l’adalimumab, l’étanercept et le golimumab. Ils sont plus efficaces lorsqu’ils sont administrés en association avec un DMARD non biologique tel que le méthotrexate.
PHYSIOTHÉRAPIE
Une gamme de traitements de physiothérapie est utilisée pour réduire la douleur, améliorer le mouvement, renforcer les muscles et maintenir l’indépendance.
EXERCICE ET REPOS
Un équilibre doit être atteint entre l’exercice et le repos. Lorsque la maladie est active, un repos plus important peut être approprié. Le repos aidera à réduire la fatigue, la douleur et l’inflammation. L’exercice est important pour augmenter la force musculaire, diminuer les déformations et la raideur des articulations, et pour maintenir la mobilité. Un physiothérapeute peut recommander un programme d’exercices approprié.
Soins des articulations
Les méthodes de protection des articulations et de simplification du travail peuvent être efficaces pour réduire la douleur et la fatigue articulaires. Un ergothérapeute ou un physiothérapeute peut donner des conseils à ce sujet. L’utilisation d’attelles ou de dispositifs de protection des articulations tels que des tirettes de fermeture éclair ou des chausse-pieds à long manche peut être suggérée.
CHIRURGIE
Lorsque la douleur est intense ou les déformations invalidantes, et surtout lorsque les médicaments ne parviennent pas à prévenir ou à ralentir les lésions articulaires, une intervention chirurgicale pour réparer les articulations endommagées peut être indiquée. Il s’agit généralement de prothèses articulaires de la hanche et du genou, mais il peut être nécessaire de pratiquer d’autres prothèses articulaires. La réparation des tendons et l’ablation d’une synoviale enflammée (synovectomie) peuvent également être nécessaires.
Thérapies complémentaires
Certaines personnes trouvent que les thérapies telles que l’acupuncture, la méditation, les techniques de relaxation et l’homéopathie sont utiles pour gérer les symptômes. Les compléments alimentaires tels que les huiles de poisson peuvent également être bénéfiques.

Références:
https://www.arthritis.org.nz/pdfs/brochures/Rheumatoid.pdf
http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/rheumatoid-arthritis/home/ovc-20197388
http://emedicine.medscape.com/article/331715-overview?src=refgatesrc1

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