La septicémie – Causes, symptômes, traitement

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La septicémie (sepsis) est une maladie mortelle causée par une réaction excessive de l’organisme à une infection.
Les symptômes comprennent la fièvre, les difficultés respiratoires, l’accélération du rythme cardiaque, l’hypotension artérielle et la confusion mentale. Un traitement rapide à l’aide d’antibiotiques et de liquides intraveineux visera à limiter les lésions des organes et à prévenir la mort.
On estime que près de 15 000 personnes en Australie et en Nouvelle-Zélande sont admises chaque année dans une unité de soins intensifs d’un hôpital pour une septicémie, et une étude réalisée en 2018 dans la région de Waikato indique que quelque 20 % des personnes meurent après leur admission.
La septicémie est souvent le résultat d’une infection du sang (également appelée sepsis ou empoisonnement du sang). L’infection du sang se produit lorsqu’une infection bactérienne présente ailleurs dans le corps (comme une pneumonie dans les poumons ou une cellulite dans la peau) pénètre dans la circulation sanguine, ce qui peut alors déclencher une septicémie.

Causes de la septicémie

L’organisme libère normalement des produits chimiques dans le sang pour combattre une infection. La septicémie survient lorsque le système immunitaire de l’organisme réagit de manière excessive, et que les substances chimiques destinées à combattre l’infection provoquent des changements qui endommagent les tissus et les organes vitaux de l’organisme.
Dans les cas graves de septicémie, un ou plusieurs organes sont défaillants. Dans les cas les plus graves, il y a une chute massive de la pression sanguine et plusieurs organes tombent rapidement en panne. C’est ce qu’on appelle le choc septique, qui présente un risque élevé de décès.
La septicémie peut être déclenchée par une infection dans n’importe quelle partie du corps. Les sites d’infection les plus courants entraînant une septicémie sont les suivants :

  • Poumons (pneumonie)
  • Système digestif, y compris l’estomac et les intestins (par exemple, appendicite, péritonite)
  • Revins, vessie ou urètre (infection urinaire, néphrolithiase)
  • Système nerveux (par exemple, méningite, encéphalite)
  • Peau (cellulite).

Facteurs de risque

Bien que tout le monde puisse développer une septicémie, les facteurs suivants augmentent le risque de septicémie :

  • Troubles immunodéficitaires
  • Jeune âge (nourrissons et enfants)
  • Age avancé (65 ans ou plus)
  • Frailty
  • Grossesse
  • Maladies chroniques, par exemple le diabète, le cancer, les maladies rénales, la cirrhose du foie
  • Chirurgie récente ou maladie grave
  • Un long séjour à l’hôpital, souvent en unité de soins intensifs (USI)
  • Avoir un dispositif invasif dans son corps, tel qu’un tube respiratoire ou un cathéter
  • Avoir reçu récemment des antibiotiques ou des corticostéroïdes
  • Brûlures graves ou autres blessures ou lésions.

Signes et symptômes

Le plus souvent, la septicémie se développe chez les personnes hospitalisées ou récemment hospitalisées. Si vous pensez présenter des symptômes de septicémie, vous devez consulter un médecin d’urgence :

  • Fièvre (plus de 38 degrés Celsius ou moins de 35 degrés)
  • Froid et frissons
  • Respiration rapide ou laborieuse (plus de 22 respirations par minute)
  • Sentiment de malaise
  • Fréquence cardiaque rapide (plus de 100 battements par minute)
  • Rash
  • Confusion et désorientation.

Diagnostic

Les premières étapes du diagnostic de la septicémie consistent à mesurer la température, le rythme cardiaque, la fréquence respiratoire et la tension artérielle d’une personne. Les médecins prescrivent souvent plusieurs tests pour diagnostiquer l’infection sous-jacente, en fonction des symptômes. Il peut s’agir d’analyses de sang, d’urine ou de selles, de tests respiratoires ou de sécrétions de plaies, et d’études d’imagerie (rayons X, tomodensitométrie, ultrasons, IRM).

Traitement

Un traitement précoce et agressif de la septicémie augmente les chances de survie. Une septicémie grave et un choc septique nécessitent une admission à l’hôpital et certaines personnes peuvent devoir être admises dans une unité de soins intensifs. En raison de problèmes au niveau des organes vitaux, les personnes souffrant d’une septicémie grave sont susceptibles d’être très malades et l’affection peut être mortelle.
Certaines personnes, en particulier celles qui souffrent de maladies chroniques préexistantes, peuvent présenter des lésions permanentes de leurs organes après leur rétablissement. La septicémie grave perturbe également le système immunitaire d’une personne, la rendant plus vulnérable à de futures infections.
Le traitement de la septicémie dépend du site et de la cause de l’infection initiale, des organes touchés et de l’étendue des dommages causés aux organes et aux tissus. Les principaux objectifs du traitement sont de résoudre l’infection et de maintenir les organes vitaux. Cela peut impliquer un don :

  • Autobiotiques par voie intraveineuse (c’est-à-dire par une veine) pour arrêter l’infection
  • Oxygène et fluides intraveineux pour maintenir le flux sanguin et l’apport d’oxygène aux tissus et aux organes du corps
  • Médicaments qui aident à augmenter la pression sanguine.

D’autres médicaments peuvent être administrés pour modérer la réponse du système immunitaire, réduire la douleur et l’inflammation, et maintenir le taux de sucre dans le sang.
Des soins de soutien, tels que des appareils d’aide à la respiration et des dialyses rénales si les reins ont été touchés, peuvent être nécessaires. Une intervention chirurgicale est parfois nécessaire pour retirer les tissus infectés ou la gangrène.

Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/sepsis/diagnosis-treatment/drc-20351219
https://www.nigms.nih.gov/Education/Pages/factsheet_sepsis.aspx
https://www.nhs.uk/conditions/sepsis/
https://www.stuff.co.nz/national/health/106534220/sepsis-the-biggest-killer-youve-probably-never-heard-of
https://bpac.org.nz/guidelines/4/

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