La varicelle, Symptômes et Traitement

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La varicelle est une maladie très contagieuse qui, ces dernières années, a infecté environ 90 % des enfants néo-zélandais. Les symptômes comprennent la fatigue, une légère fièvre et une perte d’appétit, suivies d’une éruption cutanée rouge et de cloques qui démangent. Le traitement se concentrera sur la réduction de la fièvre et des démangeaisons.

La vaccination contre la varicelle est entièrement financée pour les enfants néo-zélandais et réduit la proportion de Néo-Zélandais qui contractent la maladie.

Renseignements d’ordre général

La varicelle (varicelle) est habituellement une maladie bénigne et autolimitative chez les enfants en santé. Cependant, elle peut être grave si elle est contractée par des bébés, des enfants ou des adultes dont le système immunitaire ne fonctionne pas correctement.

La varicelle est causée par une infection par le virus varicelle-zona, un membre de la famille des virus de l’herpès.

Le virus se propage sous forme de gouttelettes de salive par l’air ou par contact direct avec le liquide des ampoules de la personne infectée. La toux et les éternuements sont les modes habituels de transmission de la maladie.

La maladie touche le plus souvent le groupe d’âge de cinq à neuf ans, mais avec l’utilisation accrue des centres de la petite enfance, une plus grande proportion d’infections peut maintenant se produire chez les enfants d’âge préscolaire. La varicelle est plus fréquente en hiver et au printemps.

Une poussée de varicelle donne l’immunité à vie de contracter la maladie à nouveau. Cependant, le virus demeure dans l’organisme pour la vie et peut être réactivé des années plus tard sous forme de zona (zona). Le zona peut survenir à tout âge, mais il est plus fréquent chez les adultes de plus de 60 ans.

Signes et symptômes

Les symptômes initiaux de la varicelle comprennent la fatigue, une légère fièvre, un manque d’appétit et un sentiment de malaise général. Ceci est rapidement suivi (habituellement dans les 24 heures) par le développement d’une éruption rouge, qui apparaît habituellement sur la poitrine et/ou le dos en premier, puis s’étend au visage, au cuir chevelu, aux bras et aux jambes.

Douze à 48 heures plus tard, l’éruption se transforme en petites taches rouges. Celles-ci se transforment alors en cloques jaunes remplies de liquide, qui éclatent et se dessèchent 3-4 jours après leur apparition. Il peut y avoir plusieurs récoltes de taches sur une période de 4 à 5 jours. Les taches causent des démangeaisons, qui peuvent être graves. Ils peuvent se produire partout dans le corps, y compris dans la bouche et les parties génitales. Certaines personnes peuvent n’avoir que quelques taches alors que d’autres en auront des centaines.

Les symptômes commencent à apparaître 10-21 jours après l’exposition au virus. La guérison complète de la varicelle prend habituellement de 7 à 10 jours après l’apparition des premiers symptômes.

Diagnostic

Le diagnostic de la varicelle est généralement basé sur les symptômes, en particulier la présence de ses démangeaisons caractéristiques éruption rouge rouge et différents types de lésions étant présents en même temps. Pour un diagnostic de varicelle, consultez un médecin ou une infirmière. Les tests de laboratoire sur des échantillons de sang et de lésions cutanées peuvent confirmer la varicelle.

Consulter immédiatement un médecin si la personne semble très malade, confuse ou difficile à réveiller, ou si elle a de la difficulté à marcher ou a le cou raide. Consultez également un médecin si les ampoules s’infectent ou s’il y a des taches dans les yeux, les oreilles ou la bouche.

Traitement

La varicelle chez les enfants autrement en bonne santé ne nécessite normalement pas de traitement médical – l’infection est habituellement laissée à son cours.

Les personnes à risque élevé, y compris les personnes dont le système immunitaire est affaibli et les femmes enceintes qui ne sont pas déjà immunisées contre le virus de la varicelle, peuvent recevoir des médicaments antiviraux comme l’acyclovir ou l’immunoglobuline contre la varicelle-zona (ZIG), qui est un produit sanguin humain, pour réduire la gravité de la varicelle et les risques de complications. Cependant, pour être bénéfiques, les médicaments antiviraux et les IgZ doivent être administrés très rapidement après l’exposition au virus de la varicelle.
Les personnes atteintes de varicelle devraient rester à la maison jusqu’à ce qu’elles ne soient plus contagieuses. Le traitement de soutien comprend :

  • Repose-toi
  • Soulagement de la douleur comme le paracétamol pour soulager la fièvre. L’aspirine ne devrait pas être administrée, car elle a été associée à la maladie de Reye (une maladie rare touchant le foie et le cerveau) chez les enfants atteints de varicelle.
  • Les démangeaisons peuvent être traitées avec des lotions telles que la calamine disponible en pharmacie.
  • Les bains tièdes avec du bicarbonate de sodium, de la farine d’avoine non cuite ou de la farine d’avoine colloïdale, ou des solutions comme le Pinetarsol ajouté peuvent également être utiles pour soulager les démangeaisons.
  • Parce que la bouche et la gorge peuvent être affectées, offrez des aliments non alcoolisés et des boissons fraîches. Évitez les aliments salés et les agrumes.
  • Pour prévenir l’infection des plaies, coupez les ongles courts des enfants ou mettez des gants sur leurs mains, et lavez-vous les mains fréquemment avec du savon antibactérien. Découragez le grattage autant que possible.
  • Habillez les enfants avec des vêtements légers et amples ou en pyjama. La surchauffe et le frottement des vêtements peuvent aggraver les démangeaisons.
  • Les antihistaminiques comme la diphenhydramine pour aider à soulager les démangeaisons.

Complications

Bien que la varicelle soit généralement une maladie bénigne et autolimitée, des complications pouvant nécessiter une hospitalisation ou entraîner la mort peuvent survenir.

L’infection bactérienne de la peau, qui peut nécessiter un traitement antibiotique, est la complication la plus courante de la varicelle. Les complications graves comprennent la pneumonie, la septicémie (infection du sang), et rarement l’encéphalite (enflure du cerveau) et la mort.

La varicelle peut causer des anomalies fœtales et un faible poids à la naissance si une femme non immunisée contracte la maladie entre la 8e et la 20e semaine de grossesse. De plus, il existe un risque de maladie grave chez le nouveau-né si la mère contracte la varicelle entre le cinquième jour avant l’accouchement et le deuxième jour après la naissance du bébé.

Les enfants atteints de varicelle doivent donc être tenus à l’écart des femmes enceintes et des nouveau-nés jusqu’à ce qu’ils ne soient plus contagieux. Les femmes enceintes qui n’ont pas eu la varicelle devraient consulter leur médecin pour des mesures de contrôle si elles sont exposées à la maladie.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou compromis – par exemple les personnes séropositives, les receveurs d’une greffe d’organe et les enfants atteints de leucémie – sont également susceptibles de contracter une maladie grave à la suite d’une infection au virus de la varicelle.

Vaccination et prévention

Une personne atteinte de varicelle est contagieuse de 1 à 2 jours avant l’apparition de l’éruption cutanée jusqu’à la formation de croûtes sur la dernière récolte de cloques, environ 5 à 10 jours plus tard. La nature de la période infectieuse rend très difficile la prévention de la propagation de la maladie. Néanmoins, les enfants ne devraient pas s’approcher de la garderie ou de l’école, ni des lieux publics, tant qu’ils sont contagieux. Les adultes atteints de varicelle qui travaillent avec des enfants devraient également rester à la maison.

Le vaccin contre la varicelle (varicelle) est le meilleur moyen de prévenir la varicelle.

Une dose du vaccin offre une protection d’environ 99 % contre la varicelle grave et de 80 % contre la varicelle, quelle qu’en soit la gravité. La vaccination peut prévenir ou réduire la gravité de la varicelle si elle est administrée dans les 3 à 5 jours suivant l’exposition à une personne atteinte de la maladie.

Le vaccin contre la varicelle est disponible chez les généralistes. Il est entièrement financé pour les nourrissons de 15 mois ou les enfants de 11 ans qui n’ont jamais été infectés ou vaccinés contre la varicelle, dans le cadre du calendrier national de vaccination du ministère de la Santé de la Nouvelle-Zélande. Le vaccin contre la varicelle est également recommandé et financé pour certains groupes à risque élevé et il est offert à d’autres patients moyennant des frais.

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