Le pied d’athlète – symptômes et traitement

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Le pied d’athlète est une infection courante de la peau des pieds. Les principaux symptômes sont le pelage de la peau et les démangeaisons, surtout entre les orteils.
Sans traitement, le pied d’athlète peut s’étendre à d’autres parties du corps et entraîner une infection cutanée plus grave. Elle peut aussi se propager à d’autres personnes.

Causes

Le pied d’athlète, aussi connu sous le nom de tinea pedis, est causé par un champignon. Les conditions chaudes et humides – comme celles qui règnent à l’intérieur des chaussures serrées et fermées – favorisent la croissance du champignon.
Le pied d’athlète est contagieux. Elle se propage facilement par contact direct avec une personne infectée ou par le partage d’articles utilisés par elle, comme des vêtements, des chaussures, des serviettes et des tapis.
Le pied d’athlète peut aussi se propager en entrant en contact avec des surfaces humides qui ont été utilisées par une personne infectée, comme les douches, le sol des salles de bain et des vestiaires, et autour des piscines.

Facteurs de risque

Le risque d’attraper le pied d’athlète est plus élevé si vous :

  • Portez souvent des chaussettes humides et/ou des chaussures serrées et fermées.
  • Partagez des serviettes, des draps, des vêtements ou des chaussures avec une personne qui a une infection fongique.
  • Marchez pieds nus dans les endroits publics où le champignon peut être présent, comme les vestiaires, les saunas, les piscines, les bains et douches partagés.

Le pied d’athlète est plus fréquent chez les personnes qui pratiquent un sport parce qu’elles portent souvent des chaussures fermées, qu’elles transpirent beaucoup et que leurs pieds sont exposés aux surfaces des aires communes comme les douches et les vestiaires qui peuvent être utilisés par d’autres personnes ayant des pieds d’athlète.

Complications

Le pied d’athlète est habituellement une affection bénigne. Cependant, il est important de le traiter sans délai pour soulager les symptômes et éviter qu’il ne se propage à d’autres parties du corps, par exemple :

  • Mains – En raison du grattage ou de la cueillette de parties infectées des pieds.
  • Ongles – Le champignon peut infecter les ongles des orteils et des mains. Les infections des ongles sont plus difficiles à traiter que les infections fongiques de la peau.
  • Aine – L’infection peut se propager des pieds à l’aine, le champignon passant par les mains ou la serviette. L’infection fongique de la région de l’aine masculine est parfois appelée « démangeaison de l’athlète ».

Un pied d’athlète non traité peut entraîner une infection cutanée bactérienne potentiellement grave (cellulite). Vous devriez consulter un médecin généraliste si votre pied est rouge, chaud et douloureux, si vous souffrez de diabète ou si votre système immunitaire est affaibli (p. ex. à cause d’une chimiothérapie).
Vous devez toujours vous laver soigneusement les mains après avoir touché les zones affectées de votre pied.

Signes et symptômes

Le pied de l’athlète commence habituellement entre les orteils (surtout les orteils extérieurs) et peut affecter un ou les deux pieds. Les signes et symptômes du pied d’athlète sont :

  • Peau rouge, desquamée ou écailleuse.
  • Démangeaisons, piqûres ou brûlures.
  • Aspect blanc, jaune ou verdâtre.
  • Peau craquelée qui peut saigner.
  • Une odeur désagréable.

Le pied d’athlète peut également apparaître comme une sécheresse chronique et une desquamation sur la plante des pieds et sur les côtés. Elle peut être confondue avec la peau sèche, l’eczéma ou le psoriasis.

Diagnostic

Un médecin ou un podiatre peut habituellement diagnostiquer le pied d’athlète en regardant la zone affectée. Dans certains cas, des prélèvements cutanés de la zone infectée peuvent être prélevés et l’échantillon envoyé à un laboratoire pour tester la présence du champignon du pied de l’athlète.

Traitement

Les crèmes, les poudres ou les sprays disponibles en pharmacie sont habituellement efficaces pour traiter un cas léger de pied d’athlète. Ils mettent généralement quelques semaines à travailler.
Le traitement doit être entrepris le plus tôt possible pour éviter que l’infection ne s’installe fermement et ne se propage à d’autres parties du corps ou à d’autres personnes.
Si l’infection ne répond pas aux médicaments de la pharmacie, vous devriez consulter un médecin généraliste. Une crème ou un vaporisateur sur ordonnance peut s’avérer nécessaire. Les infections graves peuvent nécessiter la prise de comprimés antifongiques par voie orale.

Prévention

Pour éviter le pied d’athlète ou soulager les symptômes en cas d’infection :

  • Séchez toujours vos pieds et entre vos orteils après un bain ou une douche. Utilisez une serviette séparée pour vos pieds et lavez-vous régulièrement.
  • Saupoudrez de talc ou d’une poudre antifongique sur vos pieds et entre les orteils après les avoir séchés.
  • Exposez vos pieds à l’air libre lorsque vous êtes à la maison ou à l’extérieur. Portez des chaussures à l’air libre (c.-à-d. des sandales) pour éviter la propagation du champignon.
  • Changez vos chaussettes régulièrement si vos pieds transpirent beaucoup.
  • Portez des chaussures faites de matériaux légers qui ne retiennent pas l’humidité.
  • Essayez d’éviter de porter des chaussures en vinyle ou en caoutchouc.
  • Évitez de porter les mêmes chaussures jour après jour, pour leur donner le temps de sécher après chaque utilisation.
  • Portez des sandales ou des diapositives autour des piscines publiques et dans les douches et les vestiaires.
  • Évitez de partager chaussures, chaussettes et serviettes avec d’autres personnes.

Références:

https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/athletes-foot/symptoms-causes/syc-20353841
https://www.nhs.uk/conditions/Athletes-foot/

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