Comment et pourquoi l’anglais a-t-il supplanté le français en tant que lingua franca du monde ?

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Une lingua franca est une langue seconde que les gens de différents pays ont en commun et qui rend possible la communication internationale. On pourrait croire que l’anglais est la lingua franca du monde, mais comment en est-on arrivé là et qu’est-il arrivé au français ?

Selon le linguiste David Crystal, pour qu’une langue soit considérée comme une lingua franca, elle doit être apprise par des pays non indigènes, être officialisée dans ces pays et être utilisée dans certains domaines importants – comme la diplomatie, les affaires ou la science. Pour la génération de mes parents, le français était le choix préféré pour une deuxième langue, mais en quelques décennies, l’anglais a pris le dessus. Qu’est-ce qui a conduit à cet état de fait ? Et l’anglais est-il sur le point d’être la lingua franca des siècles à venir ? Deux nations qui ont passé une grande partie de leur histoire comme rivales se disputent le podium. Retroussons nos manches et voyons si l’anglais gagnera après tout !

Etape 1 : La France conquiert l’Europe et le monde

Le vieux français normand est devenu la langue de l’aristocratie anglaise après que Guillaume le Conquérant ait mené la conquête normande de l’Angleterre en 1066. Ce n’est pas tout à fait le français que nous connaissons aujourd’hui, mais sa résistance dans les îles britanniques a été considérable. De Honi soit qui mal y pense blasonné sur les armoiries royales du Royaume-Uni, à son utilisation actuelle dans la correspondance entre la Chambre des Lords et la Chambre des Communes (Soit baillé aux Seigneurs/Communes est l’une des nombreuses expressions approuvées dans la correspondance du greffier), le français peut encore être lu et entendu en Grande-Bretagne dans les affaires officielles de nos jours. Il a également été utilisé par le système juridique anglais jusqu’en 1733 !

Le processus par lequel le français a commencé à se définir comme une langue stable et reconnue internationalement a commencé avec la création de l’Académie française par le cardinal Richelieu en 1634. Son intention était de normaliser et de contrôler la parole et l’écriture. (Elle continue de promouvoir et de réglementer l’utilisation de mots spécifiques, tels que logiciel pour logiciel et ordinateur pour ordinateur, jusqu’à ce jour.)

Au XVIIIe siècle, la France classique a usurpé le latin dans les traités internationaux, à commencer par le traité de Rasstatt (1714), qui a marqué la fin de la guerre de succession en Espagne. C’est le début du français comme langue diplomatique. A partir de ce moment, il a été parlé dans la plupart des cours d’Europe et a accumulé un prestige culturel par l’intermédiaire des philosophes et des penseurs : L’Encyclopédie de Diderot, les invectives de Voltaire contre l’Eglise et la défense de la liberté d’expression, la croyance de Condorcet en la perfectibilité de l’homme – le siècle des Lumières a commencé en France et s’est répandu partout en Europe. À l’époque de la Révolution française, le français n’était pas seulement apprécié culturellement, il était sur le point de conquérir l’Europe par le biais de la puissance militaire.

Paradoxalement, le français n’était pas la seule langue parlée en France à l’époque. A la fin du XVIIIe siècle, sur les 28 millions d’habitants que compte la France, on estime que 6 millions d’entre eux ne comprenaient pas le français et que 6 millions d’autres ne pouvaient y converser. Lorsque Napoléon devint empereur et que l’Empire français se répandit dans toute l’Europe, le Code napoléonien apporta le droit français en Europe et dans le monde, ainsi que la nécessité de graver la langue française sur son sol et ses citoyens, ce qui fut progressivement réalisé. À l’époque de la Révolution française, 75 % des Français ne parlaient pas le français comme langue maternelle et cette langue était parlée plus largement aux Pays-Bas et en Allemagne que dans certaines parties de la France, ce qui est choquant.

Puis les philosophes allemands, de Kant à Hegel, et les philosophes anglais comme Burke ont essayé de donner un sens aux valeurs françaises, à ses Lumières, à la Révolution et à la ferveur napoléonienne. Les Européens ont été contraints de répondre perpétuellement à la vocation, à la culture, à la vision du monde et à la langue de la France. Le Congrès de Vienne (1815), tentative de faire marche arrière sur la ferveur des valeurs libérales et de mettre fin aux conflits napoléoniens après la Révolution, a également utilisé le français comme langue véhiculaire pour les négociations.

La France avait déjà conquis des territoires à l’étranger – comme le Canada, la Louisiane, plusieurs îles des Antilles et certaines parties de l’Inde – mais elle a fini par perdre le Canada aux mains des Anglais et Napoléon a vendu la Louisiane aux Américains, à la fois pour financer ses guerres et pour rester ami avec les États-Unis, l’aidant à se développer pour compenser son influence anglaise en Europe. Le prestige de la langue française au XIXe siècle conduit même à son adoption par les diplomates ottomans ( !) et en 1914, la France dispose d’un empire de plus de 10.000.000 de kilomètres carrés et de 60 millions d’habitants.

Étape 2 : Deux langues se disputent la domination

Mais c’est précisément aux XVIIIe et XIXe siècles que la langue anglaise a pris de l’influence. Le premier bouleversement a eu lieu avec la Révolution industrielle, déclenchée par la Grande-Bretagne au XVIIIe siècle. Le pays s’est lancé dans la science, inventant de nouvelles technologies et de nouveaux mots pour de nouveaux concepts – et toute personne intéressée à suivre le rythme de ces développements devrait naturellement apprendre l’anglais. Même la science newtonienne moderne de la fin du XVIIe et du début du XVIIIe siècle était en anglais, ce que Voltaire savait trop bien lorsqu’il a popularisé l’œuvre de Newton en France par ses écrits.

Au fur et à mesure que l’Empire britannique s’étendait en puissance et en influence sur tous les coins du monde, créant des universités et établissant des comptoirs commerciaux, il s’empara de la puissance culturelle de la France. Au XIXe siècle, la Grande-Bretagne était la superpuissance mondiale et son empire s’étendait de l’Inde à l’Australie en passant par les Antilles, la Guyane britannique en Amérique du Sud, plusieurs pays en Afrique, des territoires en Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient.

La Grande-Bretagne et les États-Unis, aujourd’hui indépendants, parlaient anglais et étaient les économies les plus productives et à la croissance la plus rapide au monde – l’influence de leur peuple n’a jamais été aussi forte. Selon des témoignages anecdotiques, Otto von Bismarck a déclaré un jour que les États-Unis, en tant que nation de langue anglaise, étaient le fait politique le plus important des temps modernes.

Le français aurait pu être parlé dans les cours d’Europe jusqu’en Russie – c’est la langue de la noblesse, y compris Catherine II, qui l’utilisait dans la correspondance et la communication quotidienne – mais l’anglais était la langue de l’argent et l’argent parle plus fort que la philosophie. La ville victorienne de Londres était le centre financier du monde et la plupart de ses affaires étaient dirigées vers l’extérieur et à l’étranger, et non au pays.

Il n’est peut-être pas surprenant que le dernier coup porté au statut de lingua franca des Français ne vienne pas d’Angleterre, mais de l’ancienne colonie nord-américaine de l’Angleterre.

Etape 3 : L’anglais conquiert le monde et devient global

Après la Première Guerre mondiale et le Traité de Versailles, l’Empire britannique a atteint son apogée, mais ses fortunes ont radicalement changé après la Deuxième Guerre mondiale. L’Europe a été détruite et l’Angleterre a fait faillite ; pendant ce temps, les États-Unis et les armées soviétiques ont de facto dominé le continent. Au cours des décennies suivantes, il ne s’agissait plus d’opposer l’anglais au français, mais le russe aux langues des alliés occidentaux.

La technologie et l’armée américaines pourraient emporter avec elles une puissance douce, et l’anglais continuerait à gagner du poids dans le monde. Cependant, ce n’est qu’après la chute de l’Union soviétique que la puissance de la langue s’est véritablement déchaînée. Le linguiste David Crystal a mentionné qu’il n’a commencé à donner des conférences sur l’anglais mondial que dans les années 1980 et que la tendance des livres sur le sujet ne s’est amorcée qu’à la fin des années 1990.

Mais quel anglais ?

L’influence mondiale de l’anglais ne s’est accrue que depuis le millénaire. En tant que puissance économique mondiale, les États-Unis exportent leur culture – de la musique pop aux séries télévisées et au cinéma – dans le monde entier.

Cela laisse entrevoir un avenir possible pour l’anglais : il deviendra américain dans l’idiome et l’orthographe. On le voit déjà en Angleterre, où des mots comme « kids » et « cool » sont officiellement entrés dans le vocabulaire, où l’orthographe américaine prend le dessus (« encyclopédie » au lieu de « encyclopédie » britannique), où la prononciation est modifiée (le sch dans « schedule » souvent appelé sk au lieu de sh) et où la grammaire s’effrite, avec la diminution du présent (le britannique « I’ve just eaten » remplacé par le américain « je viens de manger »). Cela fait partie de ce que l’auteur Arthur E. Rowse décrit comme « Amglish, » ou « English in blue jeans » !

Mais il y a une autre possibilité : la coexistence de beaucoup d’anglais différents dans différentes cultures et régions du globe avec un anglais de base commun. Dans l’ensemble, ils fonctionnent comme un langage universel. Des auteurs tels que Robert McCrum décrivent cet anglais conquérant du monde comme « Globish » et des chercheurs comme Jennifer Jenkins parlent d’un anglais qui doit être apprivoisé et adapté pour permettre une communication fluide entre différentes cultures, ne privilégiant plus les indigènes et leurs idiomes.

L’anglais a le dernier mot. Ou est-ce le cas ?

Alors l’anglais règne sur les vagues. Cela signifie-t-il que le français n’est plus une langue de valeur culturelle ? Pas du tout ! Les générations les plus récentes de philosophes et penseurs européens influents viennent de France : Sartre, Foucault, Derrida, Deleuze, de Beauvoir, Bourdieu, Badiou, Baudrillard et leurs contemporains dominent le discours intellectuel en Occident depuis la seconde moitié du XXe siècle.

La maîtrise du français par l’Académie Française favorise son homogénéité et sa cohérence. La langue est encore assez puissante pour englober 29 nations indépendantes réparties à travers l’Europe, les Amériques, l’Afrique et le Pacifique où elle conserve son statut officiel. Elle est parlée par 79 millions de locuteurs natifs et 370 locuteurs non natifs. La France est l’une des six premières puissances militaires de la planète, l’une des six premières économies et le pays le plus visité de la planète. Sa contribution à la culture mondiale est immense, de la mode et de la littérature à l’architecture et à la cuisine.

Néanmoins, l’anglais l’emporte de loin, puisqu’il est parlé par 375 millions d’autochtones et 1,5 milliard de non-autochtones dans le monde entier. Les estimations montrent qu’il y a environ 1 milliard de personnes qui apprennent l’anglais en ce moment ! Et plus les pays intégreront l’anglais comme langue seconde dans leur système éducatif, plus l’anglais comme lingua franca restera une langue véhiculaire. Il semble donc que l’anglais remplisse avec aplomb la lingua franca préalable de David Crystal, ayant acquis un statut spécial dans plus de soixante-dix pays (dont le Ghana, le Nigeria, l’Inde et Singapour, parmi des dizaines d’autres).

Ce qui pose la question : en conquérant le monde, l’anglais est-il en train de déraciner ses origines ? Est-ce une victoire à la Pyrrhus ou un vrai triomphe ? Il est difficile de dire ce que l’avenir nous réserve. Quoi qu’il arrive, nous n’avons jamais eu autant de gens dans le monde qui parlent la même langue et qui sont constamment connectés grâce à la technologie. Il est peut-être temps pour les locuteurs natifs de laisser tomber leur prescriptivisme et d’embrasser le chaos linguistique délirant dans lequel ils ont plongé le monde.

La langue anglaise est un citoyen du monde, voyageant librement sans passeport et résidant partout, ignorant les frontières et facilitant la communication. Ne serait-ce pas merveilleux si le monde suivait son exemple ?

Source: babbel.com

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