lithiase biliaire, cholélithiase ou Les calculs biliaires – causes, symptômes, traitement

Diffuser partout !


La lithiase biliaire, cholélithiase ou les calculs biliaires sont des dépôts cristallins qui se forment dans la vésicule biliaire – un petit organe situé sous le foie qui stocke la bile (un liquide utilisé par le système digestif).
Les calculs peuvent rester dans la vésicule biliaire et ne provoquer aucun symptôme, ou bien ils peuvent irriter la paroi de la vésicule biliaire ou bloquer les canaux de la vésicule biliaire, entraînant une infection, une inflammation et des douleurs abdominales supérieures. Il est possible que l’infection se propage au foie ou au pancréas. Le traitement peut aller du soulagement de la douleur à l’intervention chirurgicale.

calculs biliaires

Causes

La vésicule biliaire fait partie du système digestif. C’est une structure en forme de poire et de sac d’environ 8 cm de long et 2,5 cm de large, située le long de l’estomac et attachée à la surface inférieure du foie. La fonction de la vésicule biliaire est de concentrer, stocker et excréter la bile (un liquide qui aide à la digestion des graisses).
La bile a plusieurs composants, dont le cholestérol, les sels biliaires et les pigments biliaires (par exemple : la bilirubine). On pense que les calculs biliaires se développent en raison d’un déséquilibre dans la composition chimique de la bile à l’intérieur de la vésicule biliaire, par exemple lorsque les niveaux de cholestérol ou de bilirubine dans la bile deviennent trop élevés. L’excès de cholestérol ou de bile forme des cristaux, qui finissent par former des calculs.
Les deux principaux types de calculs biliaires sont :

  • Calculs biliaires du cholestérol : La majorité des calculs biliaires sont des calculs de cholestérol. La quantité de cholestérol qui peut se dissoudre dans la bile dépend de la quantité de sel biliaire qu’elle contient. Trop de cholestérol, ou trop peu de sel biliaire, a tendance à provoquer la formation de calculs de cholestérol dans la vésicule biliaire.
  • Pigments de calculs biliaires : Ces calculs sont formés par le calcium et la bilirubine lorsqu’il y a un excès de bilirubine dans la vésicule biliaire. Les calculs pigmentaires ont tendance à se former chez les patients souffrant de certains troubles sanguins ou hépatiques.

Facteurs de risque

Le risque de développer des calculs biliaires tend à augmenter avec l’âge (surtout après 40 ans) et ils sont plus fréquents chez les personnes d’origine européenne que chez les Maoris, les Néo-Zélandais du Pacifique ou d’Asie.
Les femmes développent des calculs biliaires plus fréquemment que les hommes et à un plus jeune âge, et il y a souvent des antécédents familiaux de la maladie.
Parmi les autres facteurs qui augmentent le risque de développer des calculs biliaires, on peut citer

  • être en surpoids ou obèse – en particulier lorsque le poids supplémentaire est porté autour de la taille
  • Manger un régime riche en graisses et pauvre en fibres
  • Avoir le diabète
  • Avoir un taux de cholestérol sanguin élevé
  • Consommation excessive d’alcool
  • Fumer.

Comme la grossesse et les pilules contraceptives peuvent ralentir l’activité de la vésicule biliaire, les femmes qui ont eu des grossesses multiples ou qui ont utilisé des pilules contraceptives à long terme sont plus exposées au risque de développer des calculs biliaires.

Signes et symptômes

La taille des calculs biliaires est très variable. Certaines personnes peuvent former une seule grosse pierre, tandis que d’autres peuvent en avoir des centaines de minuscules. Le plus souvent, les calculs biliaires ont un diamètre de 5 à 10 mm.
La plupart des personnes atteintes de calculs biliaires ne présentent aucun symptôme. Si des symptômes sont présents, le signe précoce le plus courant des calculs biliaires est une douleur abdominale supérieure. Cette douleur se produit généralement dans la partie supérieure droite de l’abdomen, est souvent soudaine et sévère, et peut irradier vers la poitrine, le dos ou la zone située entre les épaules. D’autres symptômes peuvent également se manifester :

  • Indigestion
  • Nausées ou vomissements
  • La jaunisse (aspect jaune de la peau et du blanc des yeux causé par l’accumulation de bilirubine dans le sang) lorsque les calculs biliaires bloquent le passage de la bile
  • Selles de couleur claire.

La douleur abdominale associée aux calculs biliaires est appelée colique biliaire. Ce type de douleur est généralement déclenché par la consommation d’aliments gras et survient souvent au milieu de la nuit. Les symptômes ressentis peuvent être si graves que les personnes doivent consulter immédiatement un médecin.
En cas d’infection de la vésicule biliaire, il est possible de ressentir également une fièvre légère, des sueurs et des frissons.

Diagnostic

En cas de suspicion de calculs biliaires, il est important de consulter un médecin pour obtenir un diagnostic et un traitement précis. Le médecin recherchera des signes de jaunisse et évaluera le gonflement et la douleur de l’abdomen. Des analyses de sang sont généralement effectuées pour vérifier le fonctionnement du foie et du pancréas et pour exclure d’autres affections qui pourraient être à l’origine des symptômes.
Le test le plus courant utilisé pour diagnostiquer définitivement les calculs biliaires est une échographie abdominale pour créer des images de la vésicule biliaire, qui sont ensuite analysées pour rechercher des signes de calculs biliaires.
L’échographie endoscopique (EUS) est une procédure qui peut aider à identifier les petits calculs qui peuvent être manqués par une échographie abdominale. Un tube fin et flexible (endoscope) est passé dans la bouche et dans le tube digestif, pour fournir une image précise de la vésicule biliaire et des tissus avoisinants.
Si l’on soupçonne que des calculs biliaires bloquent les conduits, un test appelé cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE) peut être effectué. Ce test consiste à insérer un endoscope avec une lumière et une caméra à son extrémité par la bouche dans le tube digestif. Un colorant spécial est injecté à travers l’endoscope dans les voies biliaires, ce qui permet de mettre en évidence le contour des voies. Les calculs biliaires trouvés dans les canaux peuvent parfois être retirés au cours de la procédure de CPRE.
D’autres scanners spécialisés ou des rayons X sont parfois utilisés pour confirmer le diagnostic et mettre en évidence l’emplacement des calculs biliaires.

Traitement

En général, le traitement dépendra de la fréquence et de la gravité des symptômes ressentis. Comme il est possible que les personnes qui souffrent de coliques biliaires ne connaissent pas d’autre épisode, votre médecin peut vous conseiller d’attendre et de voir.
Si les crises sont occasionnelles et légères, elles peuvent être traitées avec des médicaments antidouleur, en appliquant de la chaleur sur la zone affectée, en se reposant et en prenant des gorgées d’eau. Il peut également être bénéfique de réduire la quantité de graisse dans votre alimentation et de maintenir un poids corporel sain. Si les crises sont fréquentes ou sévères, une intervention chirurgicale est généralement recommandée.
Chirurgie
La cholécystectomie est l’ablation chirurgicale de la vésicule biliaire et est une procédure courante et habituelle. Elle peut être recommandée lorsque les symptômes des calculs biliaires sont problématiques. En cas d’infection ou d’inflammation aiguë de la vésicule biliaire, il peut être nécessaire de la traiter avec des antibiotiques avant de pouvoir l’enlever.
La vésicule biliaire n’est pas indispensable pour vivre ou pour digérer les aliments. Lorsque la vésicule biliaire est retirée, la bile est toujours produite par le foie et s’écoule directement dans l’intestin grêle.
Les deux techniques de cholécystectomie sont :

Cholécystectomie ouverte

C’est la technique chirurgicale « traditionnelle » mais aujourd’hui moins courante pour l’ablation de la vésicule biliaire et elle est réalisée sous anesthésie générale. Une seule incision est pratiquée sous la cage thoracique. Grâce à cette incision, le chirurgien peut voir la zone et retirer la vésicule biliaire.

Cholécystectomie laparoscopique

La cholécystectomie laparoscopique est également pratiquée sous anesthésie générale, mais elle est moins invasive et beaucoup plus couramment utilisée que la cholécystectomie ouverte. Elle a un temps de récupération plus rapide et une durée d’hospitalisation plus courte (généralement une seule nuit). Un instrument ressemblant à un télescope (un laparoscope) est inséré par une incision (permettant au chirurgien de voir l’intérieur de la cavité abdominale sur un moniteur de télévision) et des instruments chirurgicaux sont insérés par d’autres incisions. La vésicule biliaire est localisée et retirée par une incision dans le nombril.

Risques et complications de la chirurgie
Comme pour toute opération chirurgicale, il existe des risques et des complications possibles dont vous devriez discuter avec votre médecin avant l’opération. Ces risques et complications sont les suivants

  • Complications anesthésiques
  • Sang-stérilisation
  • Infection des plaies
  • Blessure ou fuite du conduit biliaire
  • Gêne ou engourdissement autour de la zone d’incision
  • La jaunisse.

Médicaments
Pour les petits calculs biliaires qui ne contiennent pas de calcium, il peut être possible de les dissoudre en prenant des comprimés d’acide ursodésoxycholique. Cependant, les comprimés d’acide ursodésoxycholique ne sont pas souvent recommandés car ils ne sont pas toujours efficaces, doivent être pris pendant une longue période (jusqu’à 2 ans) et les calculs biliaires sont susceptibles de se reformer une fois le traitement arrêté. Ils sont généralement utilisés pour les personnes qui ne peuvent pas subir d’intervention chirurgicale. Parfois, ils peuvent être utilisés pour prévenir la formation de calculs biliaires chez les personnes à haut risque de les développer.
Références:
https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/gallstones/symptoms-causes/syc-20354214
https://www.nhs.uk/conditions/gallstones/

Laisser un commentaire